Un fermier irlandais déniche des objets en or de l'âge du bronze

Un fermier irlandais déniche des objets en or de l'âge du bronze


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La BBC a rapporté qu'un agriculteur irlandais a découvert un trésor d'anneaux d'or. La découverte a été faite dans le comté de Donegal et elle a été entièrement déterrée par accident. On pense qu'il pourrait avoir plusieurs milliers d'années et qu'il s'agit de l'une des découvertes archéologiques les plus passionnantes de ces dernières années dans le pays. Maintenant, les enquêteurs du Musée national d'Irlande tentent de déterminer la nature exacte des objets en or qui ont été découverts.

Un fermier fait une découverte historique

Le fermier, Norman Witherow, a découvert les objets en or alors qu'il creusait un drain dans un champ, quelque part dans la ville de Convoy, l'emplacement exact n'a pas été divulgué. M. Witherow a déterré le trésor qui a été enterré sous plusieurs pieds de terre. Au début, le fermier était déçu par sa trouvaille, car chaque anneau était recouvert d'argile et il n'avait aucune idée de la composition des objets. Il a donc placé la trouvaille dans le coffre de sa voiture et l'a emmenée chez un bijoutier, qui lui a dit qu'elles pourraient avoir un intérêt historique.

Le fermier a ensuite apporté les objets aux responsables locaux du musée du comté de Donegal qui ont immédiatement su que les bagues étaient quelque chose de très spécial. Ils ont immédiatement informé le Musée national d'Irlande qui a envoyé des enquêteurs pour examiner les bagues. Selon l'Irish Independent, Maeve Sikora, gardienne des antiquités irlandaises au Musée national d'Irlande, a félicité l'agriculteur pour avoir rendu la découverte aux autorités. Dans le passé, de nombreux habitants qui avaient découvert des objets d'intérêt archéologique les avaient conservés et n'avaient pas alerté les conseils locaux, ce qui est requis par la loi irlandaise.

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Les quatre artefacts en or ont un diamètre de près de 10 cm (4 pouces). (© Musée national d'Irlande)

Objets dorés peu communs

Des experts du Musée national d'Irlande ont procédé à un examen préliminaire de la découverte. Leurs observations provisoires les ont amenés à dater les bagues en or comme étant de l'âge du bronze. Les experts pensent que la découverte pourrait dater de la fin de l'âge du bronze, environ 1250 à 500 avant JC. The Irish Independent rapporte que les chercheurs pensent que « le dépôt de hordes d'objets est une caractéristique de la fin de l'âge du bronze en Irlande ». Les experts ont également établi que les bagues sont en alliage d'or. Les objets ont maintenant été ramenés à Dublin pour un examen plus approfondi. Le site de la découverte est également en cours d'examen afin que les enquêteurs puissent établir le contexte de leur inhumation afin de fournir des informations supplémentaires sur la découverte.

Gisements de l'âge du bronze en Irlande

L'Irlande possède un riche patrimoine de l'âge du bronze et il n'est pas rare que des artefacts de cette période soient mis au jour, comme l'ornement doré découvert en 2014 à Roscommon. Cependant, l'état des anneaux d'or est remarquable, et ils ne ressemblent à rien d'autre trouvé auparavant dans le pays. La découverte du Donegal pourrait être l'une des découvertes les plus importantes de l'âge du bronze depuis le milieu du XIXe siècle.

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Les quatre artefacts en or avec guide de mesure. (© Musée national d'Irlande)

La nature des anneaux d'or est une question de conjecture pour le moment. Ils semblent, à première vue, être une forme d'ornement très probablement des bracelets. Cependant, la BBC rapporte que le conservateur adjoint du musée du comté de Donegal a déclaré: "Personnellement, je ne pense pas que ce soient des bracelets - ils ne conviendraient même pas à mon bras." Cela a conduit à la spéculation que les anneaux d'or étaient peut-être une forme de monnaie et c'est passionnant les experts de l'âge du bronze. Cela indiquerait que les sociétés de l'époque étaient beaucoup plus avancées qu'on ne le pensait.

Une fois que les objets ont été soigneusement examinés et nettoyés, ils devraient être exposés au Musée national d'Irlande. Le fermier qui a déterré les objets en or espère visiter le musée et voir ses découvertes, qui sont désormais la propriété de l'État irlandais. Le musée du Donegal espère demander le retour des bagues dans le comté pour une exposition.

La découverte est importante en soi et démontre la richesse et la culture sophistiquée de l'Irlande préhistorique. Cependant, si les anneaux d'or peuvent être déterminés comme une forme de monnaie, cela pourrait révolutionner notre compréhension de la période. Tout cela à cause d'une découverte fortuite par un agriculteur creusant un fossé de drainage.


    Irlande préhistorique

    Les préhistoire de l'Irlande a été reconstitué à partir de preuves archéologiques, qui ont augmenté à un rythme croissant au cours des dernières décennies. Il commence par la première preuve de résidence humaine permanente en Irlande vers 10 500 av. J.-C., [1] bien qu'une date antérieure de 31 000 av. à Castlepook Cave, dans le comté de Cork, [2] et se termine avec le début de l'enregistrement historique vers 400 après JC. Les dates de début et de fin de la période sont postérieures à celles d'une grande partie de l'Europe et de tout le Proche-Orient. La période préhistorique couvre les sociétés paléolithique, mésolithique, néolithique, de l'âge du bronze et de l'âge du fer d'Irlande. Pour une grande partie de l'Europe, le record historique commence lorsque les Romains ont envahi comme l'Irlande n'a pas été envahie par les Romains, son record historique commence plus tard, avec l'avènement du christianisme.

    Les deux périodes qui ont laissé les ensembles de vestiges les plus spectaculaires sont le Néolithique, avec ses tombes mégalithiques, et les bijoux en or de l'âge du bronze, lorsque l'Irlande était un centre majeur d'extraction d'or.

    L'Irlande a de nombreuses zones de tourbières, et un grand nombre de découvertes archéologiques ont été récupérées à partir de celles-ci. Les conditions anaérobies préservent parfois exceptionnellement bien les matières organiques, comme avec un certain nombre de corps de tourbière, un piège à poissons en osier du Mésolithique [3] et un textile de l'âge du bronze avec de délicats glands de crin de cheval. [4]


    'Objet particulier'

    "Je dirais que la bague est assez remarquable", a déclaré Mme Shoemark, agente de liaison des trouvailles.

    "Ce sont une classe particulière d'objets qui ne sont pas encore entièrement compris.

    "Environ 170 ont été signalés comme des découvertes de détection de métaux à travers l'Angleterre et le Pays de Galles, dont neuf sont de Norfolk, avec d'autres connus de l'excavation."

    L'anneau, fabriqué entre 1150 et 800 av.

    Une partie de son noyau s'est corrodé au fil du temps, mais Mme Shoemark a déclaré qu'au moment de sa fabrication, l'article "aurait semblé au spectateur être en or massif".


    Le chapeau d'or de Berlin - Le mystérieux artefact de l'âge du bronze tardif fait de fines feuilles d'or

    Quand nous pensons aux sorciers, il s'agit de baguettes magiques, de longues robes (généralement noires) et d'un chapeau pointu. Juste en mentionnant le mot chapeau, beaucoup d'entre nous se souviennent du Choixpeau de Harry Potter, probablement le chapeau magique le plus extraordinaire de tous les mondes fictifs.

    Semblant ancien et abîmé, le Choixpeau semble avoir son propre esprit, capable de pénétrer les pensées de tout nouvel étudiant venant à Poudlard et de les diriger vers la maison appropriée de l'école de magie à laquelle ils appartiennent.

    outre Harry Potter personnages, il existe une pléthore d'autres figures de fiction que nous ne pouvons tout simplement pas imaginer sans leurs chapeaux, que ce soit Gandalf de Le Seigneur des Anneaux ou Merlin des légendes arthuriennes.

    Mais les chapeaux magiques sont-ils réservés aux personnages fictifs ? L'histoire raconte l'histoire du chapeau d'or de Berlin, puis il y a le chapeau d'or de Shifferstadt. Il s'avère que ces artefacts, principalement en or fin, étaient probablement portés comme chapeaux de cérémonie par d'anciens sorciers, connus sous le nom d'"oracles", jusqu'à l'âge du bronze.

    Chapeau d'or de Berlin, Auteur:Philip Pikart CC BY-SA3.0

    Jusqu'à présent, quatre chapeaux dorés en forme de cône ont été découverts en Allemagne, en Suisse et en France. Tous semblent être ornés de symboles de l'astrologie, et les anciens qui les utilisaient avaient la connaissance de prédire les mouvements des deux objets stellaires les plus importants pour nous, le soleil et la lune.

    Pendant des siècles, ces artefacts avec leur étrange décoration astrologique étaient un mystère parmi les érudits. Dans le passé, beaucoup ont affirmé que les cônes dorés étaient uniquement destinés à des pots de cérémonie et à des ornements. On croyait généralement qu'ils remplissaient la fonction de couvertures décoratives, que les anciens posaient probablement sur des poteaux en bois placés autour des lieux de culte à l'âge du bronze. Cette affirmation a été largement acceptée parmi les savants.

    Berlín_Goldhut Auteur Miguel Hermoso Cuesta CC-BY-SA 4.0

    Mais des recherches sérieuses menées par des chercheurs allemands du Musée de la Préhistoire et de la Première Histoire de Berlin ont fourni une réponse plus plausible au mystère. Ils affirment qu'au départ, ce sont des personnalités de haut rang telles que les «prêtres-roi» qui portaient ces chapeaux coniques lors des cérémonies de l'âge du bronze en Europe. Les communautés auraient cru en la capacité du roi-prêtre à déterminer avec précision le meilleur moment pour planter ou récolter les champs. Selon Wilfried Menghin du Musée de Berlin, l'un des chercheurs dans le cas de ces cônes de l'âge du bronze vieux de trois millénaires, « ils auraient été considérés comme des seigneurs du temps qui avaient accès à une connaissance divine qui leur permettait de regarder dans le futur.”

    Chapeau d'or de Berlin, Neues Museum. Auteur : Philip Pikart CC BY 3.0

    L'un des cônes les mieux conservés constitue une importante possession du musée de Berlin. D'une hauteur de trente pouces, l'artefact doré a été acheté par le musée en 1996 après avoir été déterré en Suisse.

    La surface du cône de Berlin est ornée d'un nombre étonnant de symboles solaires et de figures de demi-lune, 1739 pour être exact. Et il a été déterminé que tous ces petits chiffres créent un code sophistiqué qui correspond exactement au cycle métonique, une découverte attribuée à Meton, un astronome grec du 5ème siècle avant JC (cinq siècles après la production de ce cône).

    Fonction calendaire du chapeau d'or de Berlin

    Comme l'explique Menghin, tous les symboles sur le chapeau offrent une table logarithmique qui aurait permis à ses utilisateurs de faire des calculs assez avancés des mouvements du soleil et de la lune. En gardant cela à l'esprit, les gens de l'âge du bronze savaient probablement comment effectuer des observations astrologiques progressives des corps célestes.

    Le Berlin Hat semble être le plus récent des quatre. Un deuxième chapeau, appelé le chapeau d'or de Schifferstadt, trouvé dans un état bien conservé près de la ville de Speyer en Allemagne, semble être le premier échantillon de ce type d'artefact. Il a également été découvert beaucoup plus tôt, en 1835, et aurait au moins 300 ans de plus que le chapeau de Berlin.

    Berlin, Neues Museum Auteur Miguel Hermoso Cuesta CC-BY-SA 4.0

    Un troisième chapeau nommé le cône d'or d'Avanton a été découvert en France en 1844, et le quatrième appelé le cône d'or d'Eseldorf-Buch a été retrouvé, toujours en Allemagne. Par rapport aux deux premiers cônes dorés, ces deux semblent avoir des pièces manquantes. Dans le cas du cône d'Eseldorf-Buch, son sommet est assez abîmé, soit par des outils de creusement datant de sa fouille ou même plus tôt lorsqu'il était utilisé dans des cérémonies antiques.

    D'autres érudits soutiennent que de telles figures de "roi-prêtre" étaient présentes dans d'autres cultures et régions de l'Europe préhistorique. Le Gold Cape of Mold, également en or battu et daté de l'âge du bronze, n'est peut-être qu'un élément de plus qui complétait la tenue de cérémonie des premiers oracles au Pays de Galles, où il a été trouvé. Propriété du British Museum, cette pièce semble également avoir une forme et un design originaux.

    On rapporte que cinq autres cônes dorés similaires à ceux conservés actuellement en Allemagne et en France ont été fouillés en Irlande dans le passé, tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles. Malheureusement, tous les cinq sont perdus, nous ne pouvons donc pas faire correctement les comparaisons.

    En fin de compte, il est important de noter que la détermination de l'utilisation exacte des cônes d'or a légèrement modifié ou remis en question notre perception des sociétés de l'âge du bronze en Europe. Comprendre à quel point les propriétés astronomiques étaient avancées sur ces artefacts dorés nous fournit la preuve que l'âge du bronze était un peu plus sophistiqué qu'on ne le pensait auparavant.


    Découvertes récentes de l'Irlande antique

    Une grande partie des bijoux que nous concevons s'inspire de l'Irlande ancienne, lorsque les Celtes régnaient en maître et que l'île était pleine de forêts, de lacs et de tribus familiales. Les Celtes vivaient de la terre, d'abord comme chasseurs-cueilleurs et plus tard comme agriculteurs. Ils ont créé leurs outils, leurs maisons et leurs vêtements à partir de matériaux naturels comme le bois et l'argile, la pierre et la peau et les os d'animaux. Pour des raisons évidentes, aucun de ces objets n'a survécu, et les archéologues ont reconstitué la vie de ces peuples anciens à partir des changements dans le sol et d'autres preuves circonstancielles. Au fur et à mesure que les compétences et le mode de vie des Celtes ont progressé au fil des siècles, ils ont découvert où trouver des minerais métalliques et comment les transformer en outils plus durables et plus efficaces. Ils ont également commencé à utiliser le métal pour fabriquer des objets de décoration et des ornements personnels, symboles de richesse, de pouvoir et de noblesse.

    Source de l'image : Musées nationaux d'Irlande du Nord

    Naturellement, le métal est beaucoup moins sensible à la décomposition que les matières organiques. Un grand nombre d'artefacts de la période celtique et au-delà ont survécu jusqu'à nos jours, cachés sous des couches de sol ou dans des crevasses rocheuses. Vous seriez pardonné de penser que maintenant, des milliers d'années plus tard, la plupart des artefacts avaient été découverts - mais vous vous trompez ! On trouve encore régulièrement de beaux objets anciens datant de la préhistoire, y compris en Irlande. Voici quelques trouvailles rares qui ont toutes été découvertes depuis le début du 21e siècle.

    La découverte des Wicklow Pipes en 2003 a été extrêmement importante. Bien qu'il n'y ait pas grand-chose à regarder, ce petit ensemble de tuyaux est officiellement le plus ancien instrument de musique en bois au monde. Datant de 2000 à 2200 avant JC, le fait qu'ils aient survécu aussi longtemps dans la terre est quelque chose de spécial. Les tuyaux ont été trouvés à Greystones lors d'une fouille archéologique d'un monticule brûlé au début de l'âge du bronze, couché dans un abreuvoir gorgé d'eau. Fabriqués à partir de bois d'if, les tuyaux ont été disposés par ordre décroissant, allant de 57 cm à 29 cm. Bien qu'il n'y ait aucune preuve de trous pour les doigts, l'extrémité de certains tuyaux avait été effilée, ce qui suggère qu'ils peuvent avoir été placés dans un autre raccord organique pour être joués. Les historiens suggèrent qu'ils peuvent avoir été utilisés comme un instrument de type cornemuse primitif, ou une sorte de dispositif complexe de flûte de Pan. Des études sur les tuyaux sont toujours en cours et les experts construisent des répliques exactes des tuyaux afin d'examiner pleinement comment ils ont pu être utilisés et joués. Jusqu'à présent, il y a beaucoup de débats sur la façon dont les tuyaux ont été fabriqués, il n'y a aucune preuve du bois ayant été fendu ou brûlé pour être creusé, créer des diamètres aussi réguliers dans chaque tuyau sans utiliser l'une ou l'autre de ces techniques aurait nécessité une habileté considérable pour des personnes sans outils développés. Donc, en bref, il y a plus dans cet ensemble de tuyaux qu'il n'y paraît.

    En 2009, un chasseur de trésors amateur du nom de Ronnie Johnston a déterré ce qu'il pensait initialement être un ressort d'un moteur de voiture dans un champ du comté de Fermanagh. Cela semblait n'être qu'un épais morceau de métal enroulé, mais en supposant qu'il avait au moins une certaine valeur, Johnston l'a ramené à la maison. Deux ans plus tard, il s'est rendu compte qu'il s'agissait en fait d'une découverte très importante lorsqu'il a repéré des objets similaires dans le magazine d'un chasseur de trésors. Il s'est avéré qu'il avait trouvé un torc en or vieux de 3 000 ans, l'un des neuf exemplaires trouvés en Irlande. Alors que le propriétaire du torc et l'histoire de la façon dont il a été enterré dans le sol sont un mystère, un élément de l'histoire du torc peut être généralement accepté. Torcs aurait normalement eu la forme d'une grande boucle circulaire avec deux connexions à chaque extrémité pour la fixer et la détacher. Ils n'étaient portés que par les membres les plus puissants de la société celtique en tant que symbole de richesse, de noblesse et de prouesse. Des objets de valeur comme celui-ci étaient généralement transmis de génération en génération, mais s'il n'y avait pas de dignes successeurs, le torc serait enroulé de manière à ce que personne d'autre ne puisse le porter à la mort du dernier propriétaire. Une fois que la véritable identité de l'objet métallique obscur que Johnston avait trouvé a été révélée, il a été acheté par l'État, restauré à son ancienne gloire et est maintenant conservé dans la collection de l'âge du bronze du musée d'Ulster.

    Le collier viking du Burren

    En 2010, les archéologues sont tombés sur une découverte extrêmement déroutante lors de la fouille d'une section de la grotte de Glencurran dans le Burren, dans le comté de Clare, un collier viking datant d'il y a 1150 ans. Il est de notoriété publique que les Vikings se sont installés en Irlande au Moyen Âge, vivant finalement en paix avec les indigènes et échangeant des compétences et des biens avec eux. Cependant, les Vikings ne se sont installés que dans quelques zones spécifiques - Dublin, Wexford, Waterford, Cork et Limerick. La colonie la plus proche de l'endroit où le collier a été trouvé est Limerick à environ 50 km. Lorsque les Vikings ont établi leurs enclaves pour la première fois, ils se sont heurtés à beaucoup de réticence et souvent à l'hostilité des Irlandais indigènes, qui ont férocement défendu leur territoire. Par conséquent, les historiens sont catégoriques sur le fait que les Vikings n'ont jamais touché le Burren, alors comment l'un de leurs colliers s'est retrouvé là-bas est un mystère. Ajoutant encore plus de mystère aux circonstances, ce collier était clairement beaucoup plus précieux et significatif que tous les autres exemples trouvés en Irlande, étant 12 fois plus long et avec une décoration beaucoup plus élaborée (y compris 71 perles de verre recouvertes de feuille d'or). Les historiens spéculent que le collier a été échangé entre les Vikings de Limerick et les Celtes du Burren, et placé dans la grotte qui semblait avoir une signification pour les peuples anciens également trouvés dans la région était les restes squelettiques de sept adultes, deux enfants et un bébé datant de l'âge du bronze, plus une partie du squelette d'un ours qui s'est avéré avoir 10 000 ans !

    En 2013, deux hommes, Brian Clancy et son oncle Joe, coupaient de la tourbe dans les tourbières marécageuses à l'extérieur de Tullamore, dans le comté d'Offaly. Les tourbières irlandaises sont souvent le cadre d'anciennes découvertes irlandaises, car les conditions sont bonnes pour préserver toutes sortes d'artefacts. Ce que les hommes ont découvert n'était cependant pas votre vestige habituel de l'époque celtique, mais à sept pieds de profondeur, ils ont déterré une sorte de conteneur en forme de tonneau. L'ouvrant avec une bêche, ils découvrirent qu'il était plein de… beurre préhistorique ! La trouvaille pesait 100 livres et aurait encore une odeur de « laitier », bien qu'elle ait 5 000 ans. Le fût était probablement enfoui profondément dans la terre comme forme de réfrigération, car les tourbières sont naturellement fraîches et humides. Des dépôts d'ancien «beurre de tourbière» sont souvent trouvés dans les zones de tourbières, mais celui-ci a battu le record du plus gros conteneur de ce produit - les trouvailles habituelles ne pèsent que quelques livres ! Malheureusement, personne n'a été assez courageux pour goûter, donc on ne sait pas exactement quelle est la substance (bien que toutes les preuves indiquent des produits laitiers). En 2014, un autre gisement important a été découvert dans une tourbière de Fermanagh, encore une fois par deux hommes coupant de la tourbe. Au départ, sans y penser, leur chien a montré un intérêt particulier pour la boule de beurre géante, alors ils l'ont ramenée à la maison pour enquêter. Lorsqu'ils ont réalisé ce qu'ils avaient sur les mains (et que le chien ne devrait probablement pas le manger), ils l'ont fait don au musée du comté de Fermanagh.

    Le psautier de Faddan Mor

    2006 a marqué l'une des découvertes archéologiques irlandaises les plus importantes de tous les temps, lorsqu'un ancien psautier latin (livre de psaumes) a été découvert à Faddan Mor, dans le comté de Tipperary. Le conducteur de bulldozer Eddie Fogarty creusait - vous l'avez deviné - de la tourbe dans une tourbière lorsque le livre est tombé sur un tas de terre, s'ouvrant en bondissant. Fogarty a immédiatement su quelle était la meilleure ligne de conduite et a recouvert le livre de tourbe pour éviter que l'exposition à l'oxygène ne l'endommage. Malheureusement, le livre était déjà en très mauvais état et a nécessité des années et des années de travail de restauration minutieux avant que les experts ne puissent même commencer à l'analyser correctement. Le livre contenait le texte latin des Psaumes sur 60 feuilles de vélin, avec certains des premiers mots décorés à l'encre de couleur. On a également trouvé à moins de 100 mètres à une autre occasion une reliure en cuir qui contenait très probablement le Psautier, bien qu'elle n'y soit pas attachée (formant un type de portefeuille ou de chemise de protection). L'intérieur de la couverture en cuir est doublé de papyrus, preuve que l'église chrétienne celtique et l'église copte égyptienne avaient établi des liens entre elles. Il fait partie d'un très petit nombre de livres occidentaux survivants de cette période (IXe siècle) et est le premier manuscrit ancien à être découvert en Irlande depuis plus de 200 ans. Bien que les travaux de restauration soient toujours en cours, le Psautier est généralement exposé au Musée national de Kildare Street.

    Bien qu'il ne soit pas le premier, le Cashel Man est le corps de tourbière le plus récent trouvé en Irlande. Déterré en 2011 dans la tourbière de Cul na Mona dans le comté du Laois, il a malheureusement été découvert parce qu'une fraiseuse l'a heurté, endommageant la tête et le bras gauche. Cependant, les analystes ont encore pu rassembler de nombreuses informations sur le corps. C'était un homme, âgé de 20 à 25 ans, et datant d'environ 2000 avant JC, ce qui en fait l'exemple le plus ancien d'Europe. La zone dans laquelle il a été trouvé était autrefois une colonie prospère, et toutes les preuves indiquent qu'il a été victime d'un sacrifice rituel. Avant sa mort, son bras a été brisé par un coup d'un objet pointu, et une blessure dans le dos était également présente. Après la mort, son dos a été cassé à deux endroits, bien que cela ait pu être dû à une compression naturelle ou à la fraiseuse. Il a été placé à la surface de la tourbière sur ce qui aurait été la frontière de deux territoires, les genoux étroitement fléchis. Un certain nombre d'autres corps des régions celtiques ont été trouvés de cette façon, et on pense que les sacrifices étaient étroitement liés à la royauté et au culte de Dieu. Hormis les dommages causés par la fraiseuse, le corps était parfaitement intact, même les cheveux coupés au ras de l'homme étaient encore visibles. Si vous pouvez surmonter le facteur dégoûtant, le Cashel Man et d'autres corps de tourbière sont exposés au Musée national d'Irlande.


    Les Cornouailles ont été le théâtre d'une ruée vers l'or préhistorique, selon une nouvelle recherche

    De nouvelles recherches archéologiques révèlent que le sud-ouest de la Grande-Bretagne a été le théâtre d'une ruée vers l'or préhistorique.

    Une analyse détaillée de certains des plus beaux objets en or d'Europe occidentale suggère que Cornwall était un Klondyke miniature au début de l'âge du bronze.

    Les estimations géologiques indiquent maintenant que jusqu'à 200 kilos d'or, d'une valeur actuelle de près de 5 millions de livres sterling, ont été extraits au début de l'âge du bronze des rivières des Cornouailles et de l'ouest du Devon, principalement entre le 22e et le 17e siècle av.

    De nouvelles recherches archéologiques et métallurgiques suggèrent que des quantités substantielles ont été exportées vers l'Irlande, de plus petites quantités allant probablement aussi vers la France. Cela suggère également que les élites de Stonehenge obtenaient presque certainement leur or de la péninsule du sud-ouest, tout comme les souverains du nord-ouest du Pays de Galles, qui se sont mis à porter des capes en or massif.

    L'archéologue qui a mené les recherches métallurgiques, le Dr Chris Standish de l'Université de Southampton, estime que bien que la production d'or préhistorique de Cornwall ait eu une importance culturelle et potentiellement politique considérable, elle n'était, pour la plupart, qu'un sous-produit d'une activité encore plus industrie importante – l'extraction de l'étain.

    "Les preuves disponibles suggèrent fortement qu'à l'âge du bronze des Cornouailles et de l'ouest du Devon, l'étain n'a pas été obtenu par l'exploitation minière, mais a plutôt été extrait des rivières de la région, probablement par le biais de systèmes de barrage ou d'écluses sophistiqués", a déclaré le Dr Standish.

    "Mais, en plus de trouver de l'étain dans le sable et les graviers des ruisseaux et des rivières, ils ont également trouvé de l'or", a-t-il ajouté.

    En effet, de fines peaux de mouton en laine ont peut-être été utilisées pour « attraper » les minuscules grains d'étain et d'or - selon une technique similaire à celle qui, dans la mythologie grecque antique, a probablement donné naissance au concept de la toison d'or.

    L'étain de Cornouailles était crucial pour le développement de l'âge du bronze en Europe occidentale, en Grande-Bretagne et en Irlande - car pour fabriquer du bronze, les métallurgistes préhistoriques devaient combiner le cuivre avec de l'étain.

    Les rivières locales ont érodé à la fois l'étain et l'or du granit exposé du sud-ouest de la péninsule et d'autres paysages de roches dures - d'ouest en est, des zones comme Land's End, Carnmenellis, St. Austell, Bodmin Moor et Dartmoor.

    En images : les découvertes archéologiques de Stonehenge

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    Découvertes de Stonehenge

    Université de Birmingham et David Bukach

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    Le rapport de l'or à l'étain dans les cours supérieurs de bon nombre de ces rivières au début de l'âge du bronze était potentiellement aussi élevé que 1:5000 - ainsi, en combinant les preuves archéologiques et géologiques, il est probable que jusqu'à 200 kilos d'or ont été extraits au cours de cette période.

    « À l'âge du bronze, les gisements d'or dans les eaux d'amont de nombreuses rivières de Cornouailles et du Devon occidental auraient été beaucoup plus riches qu'aujourd'hui », a déclaré le géologue Simon Camm, un grand expert de l'or de Cornouailles et auteur du seul livre jamais écrit sur le sujet - L'or dans les comtés de Cornwall et Devon.

    « Cela aurait presque certainement attiré un nombre substantiel de prospecteurs. Au cours d'une année moyenne, les chasseurs d'or de l'âge du bronze ont peut-être pu extraire un total de plus de 150 grammes par an - avec, peut-être, plus du double lors d'une bonne année », a-t-il ajouté.

    Comme une grande partie de l'or de Cornouailles, une partie de l'étain a presque certainement été « exportée » vers l'Irlande où il a été mélangé avec du cuivre irlandais pour faire du bronze. Avant les recherches du Dr Standish, les archéologues pensaient que la plupart des objets en or de l'âge du bronze trouvés en Irlande et en Grande-Bretagne avaient été fabriqués à partir d'or irlandais plutôt que du sud-ouest britannique.

    Au fur et à mesure que l'âge du bronze progressait, de grandes quantités d'étain ont également été exportées vers la grande région minière de cuivre du nord du Pays de Galles près de Llandudno où il a été utilisé pour fabriquer des quantités encore plus importantes de bronze, en particulier des haches en bronze pour aider à défricher des milliers de kilomètres carrés de forêts britanniques pour créer plus de terres pour l'agriculture.

    Bien que les estimations suggèrent que jusqu'à 200 kilos d'or ont été extraits des ruisseaux et des rivières de la péninsule du sud-ouest au cours de l'âge du bronze ancien, seuls environ 270 objets en or de cette période, totalisant quelque huit kilos, ont jamais été trouvés et enregistrés en Grande-Bretagne et Irlande. La plupart des pièces individuelles majeures, qui ont survécu jusqu'à nos jours, pèsent chacune jusqu'à 50 grammes (à l'exception d'un exemple inhabituellement grand pesant 560 grammes) et sont principalement conservées dans les musées de Londres, Dublin, Édimbourg, Truro (Cornwall) et Devizes (Wiltshire).

    Malheureusement, la grande majorité des artefacts en or fabriqués à l'origine à cette époque ont presque certainement été fondus à plusieurs reprises au cours des siècles pour fabriquer des artefacts ultérieurs. En effet, une partie de cet or de Cornouailles préhistorique est presque certainement encore en circulation. Des centaines d'autres artefacts en or d'origine sont probablement encore enterrés là où ils ont été déposés comme offrandes aux dieux par des prêtres de l'âge du bronze, tandis que de nombreux autres ont presque certainement été déterrés par des agriculteurs et des ouvriers au cours des siècles - mais ont discrètement fondu et sont donc restés non enregistrés.

    Conseillé

    Le centre le plus important pour les exportations d'or et d'étain du sud-ouest de la Grande-Bretagne au début de l'âge du bronze pourrait bien avoir été la région de Padstow au nord des Cornouailles, où l'important estuaire aurait servi d'abri aux navires marchands de l'époque. C'est l'une des très rares régions de Grande-Bretagne où une concentration de grands artefacts extrêmement fins de l'âge du bronze ancien a été trouvée. Il est donc également concevable que la zone soit l'endroit où une partie de l'or de Cornouailles a été transformée en objets rituels de très haut statut d'une beauté spectaculaire. L'estuaire était idéalement situé pour le commerce avec l'Irlande et le Pays de Galles.

    Une grande partie de l'or a été battue en fines feuilles qui ont ensuite été découpées en « plaques de poitrine » en forme de croissant. Des recherches récentes suggèrent qu'ils peuvent avoir été utilisés dans le cadre de rituels de culte du soleil. Il est même concevable que certaines des plaques de poitrine dorées aient été «portées» par des idoles en bois – ainsi que potentiellement par des chefs religieux ou des chamans locaux. Contrairement à de nombreux trésors de l'âge du bronze, ils n'étaient normalement pas utilisés comme objets funéraires pour les morts - mais étaient plutôt enterrés dans des tourbières et d'autres endroits comme offrandes votives aux dieux.

    Des tests métallurgiques supplémentaires sur les trésors d'or de l'âge du bronze en Grande-Bretagne et en Europe sont prévus par les archéologues - et sont susceptibles de fournir d'autres informations cruciales sur la destination des exportations d'or préhistoriques des Cornouailles.


    Un fermier irlandais déniche des objets en or de l'âge du bronze - Histoire

    Service responsable : Ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales

    Saviez-vous que les communes versent des sommes d'argent aux agriculteurs chaque année pour déverser des déchets « verts » sur leurs terres ?

    Les agriculteurs, persuadés qu'ils font ce qu'il faut pour la communauté, sont dupés et voient leurs terres contaminées par du plastique, de l'aluminium, du verre et toutes sortes d'autres produits, contenant des produits chimiques et des substances, ce qui non seulement détruit l'apparence de la campagne, mais met également en danger la santé de la faune et des humains.

    Thousands of tonnes of this toxic rubbish, containing syringes, bottles, gloves, toys, glass - some of which will not decay for hundreds of years, to be tipped on the fields each year.

    Do your bit today and get this banned. Please sign today.


    We're Making A Movie
    And Your Finds Could Feature In It .

    Prompted by the milestone of half-a-million finds recorded on the UK PAS Database, coins and
    antiquities dealer, TimeLine Originals, has announced plans to make a video celebrating some of the many detector finds that have passed through its offices and sales catalogues during the past twenty years.

    As well as enriching the cultural life of Britain, and providing national and regional museums
    with exhibits that draw crowds and generate popular interest in history, detectorists also
    perform an equally important service every time a lost coin or artefact is returned to the nation s
    economy. Irrespective of its collector interest, the lowliest metallic find has a small monetary
    value that is recovered for re-use the moment it returns from the soil. TimeLine wants to use
    tens of thousands of those often neglected finds as backgrounds in some of the scenes in its
    video to help in getting across the message that detecting benefits the economy in other ways
    besides recovering major Treasure Troves.

    Brett Hammond, TimeLine CEO, explains: We have encountered many detectorists from
    across Britain who have made high value finds, and we ve helped a lot to report their
    discoveries and to follow the procedures through to eventual substantial pay-outs. Nous avons
    also alerted finders to overlooked coins and artefacts of lesser but nevertheless respectable
    values that they had dropped into unsorted boxes. For example, a finder came to Upminster
    with a single silver coin he had identified in an old Seaby catalogue as a scarce piece worth
    several hundred pounds. Unfortunately I had the job of pointing out to him that his find, although
    genuine, was of such poor numismatic grade that its collector value was barely a tenth of what
    he had expected.

    He was about to depart an unhappy client when I asked if I might glance through a box of what
    he described as his scrap collection which I had spotted in the boot of his car. As I spilled out
    fragments of lead, copper and bronze my eyes lit up when I came upon a group of blackened
    discs, each barely fifteen millimetres in diameter, and each instantly recognized by me as a
    pictorial medieval lead token. The client went home satisfied, and with a respectable fistful of
    cash and slightly less scrap than when he had arrived.

    TimeLine has added unrecognized or unexpected value to detectorists finds in other ways.
    Cleaning, conservation, research and superb presentation in an art quality catalogue have
    enhanced finds such as:

    - an excessively rare pair of 7th century Irish Celtic enamelled roundels found in Norfolk.
    Publicity and collector-interest generated in part by our press releases and photography
    ultimately resulted in a hammer price of £21,000 at a TimeLine Auctions sale.

    - a circa 10th century drinking horn mount that exhibited few signs of its surface decoration when
    initially recovered by a Shropshire detectorist. After professional cleaning and conservation at
    Upminster it eventually sold for £2,700.

    - an enamelled heraldic mount, researched by TimeLine staff and identified as bearing the arms
    of a 14th century Lincolnshire family. Bought for £3,600 in a TimeLine Auctions sale.

    Brett Hammond again: Anyone who glances at our catalogue archive will see high quality
    photographs, detailed descriptions and hammer prices, of many other coins and antiquities to
    which our expertise added value for the finder s benefit. I m sure we can discover even more
    if detectorists allow us to look into their unsorted finds boxes. Bring your uncleaned and un-
    researched finds to Upminster or take them to any fair where TimeLine has booked a table and
    we will be happy to give you our expert opinions free of charge . Or contact TimeLine to arrange a time and place to meet one of our experts.


    Contenu

    During the most recent Quaternary glaciation, ice sheets more than 3,000 m (9,800 ft) thick scoured the landscape of Ireland, pulverising rock and bone, and eradicating any possible evidence of early human settlements during the Glenavian warm period [5] human remains pre-dating the last glaciation have been uncovered in the extreme south of Britain, which largely escaped the advancing ice sheets.

    During the Last Glacial Maximum (ca. 26,000–19,000 years ago), [6] Ireland was an arctic wasteland, or tundra. This period's effects on Ireland are referred to as Midland General Glaciation, [7] or Midlandian glaciation. [8] It was previously believed that during this period ice covered two thirds of Ireland. [9] [7] Subsequent evidence from the past 50 years has shown this to be untrue and recent publications suggest that the ice sheet extended beyond the southern coast of Ireland. [dix]

    During the period between 17,500 and 12,000 years ago, a warmer period referred to as the Bølling-Allerød allowed for the rehabitation of northern areas of Europe by roaming hunter-gatherers. Genetic evidence suggests this reoccupation began in southwestern Europe and faunal remains suggest the existence of a refugium in Iberia that extended up into southern France. Those originally attracted to the north during the pre-boreal period would be species like reindeer and aurochs. Some sites as far north as Sweden inhabited earlier than 10,000 years ago suggest that humans might have used glacial termini as places from which they hunted migratory game.

    These factors and ecological changes brought humans to the edge of the northernmost ice-free zones of continental Europe by the onset of the Holocene and this included regions close to Ireland. However, during the early part of the Holocene Ireland itself had a climate that was inhospitable to most European animals and plants. Human occupation was unlikely, although fishing was possible.

    Britain and Ireland may have been joined by a land bridge, but because this hypothetical link would have been cut by rising sea levels so early into the warm period, probably by 16,000 BC, few temperate terrestrial flora or fauna would have crossed into Ireland. [11] [12] Snakes and most other reptiles could not repopulate Ireland because any land bridge disappeared before temperatures became warm enough for them. [13] The lowered sea level also joined Britain to continental Europe this persisted much longer, probably until around 5600 BC. [14]

    The earliest known modern humans in Ireland date back to the late Palaeolithic Age. This date was pushed back some 2,500 years by a radiocarbon dating performed in 2016 on a bear bone excavated in 1903 in the "Alice and Gwendoline Cave", County Clare. The bone has cut marks showing it was butchered when fresh and gave a date of around 10,500 BC, showing humans were in Ireland at that time. [15] In contrast, a flint worked by a human found in 1968 at Mell, Drogheda, that is much older, probably well pre-dating 70,000 BC, is normally regarded as having been carried to Ireland on an ice sheet, probably from what is now the bottom of the Irish Sea. [16]

    A British site on the eastern coast of the Irish Sea, dated to 11,000 BC, indicated people were in the area eating a marine diet including shellfish. These modern humans may have also colonised Ireland after crossing a southern, now ice-free, land bridge that linked south-east Ireland and Cornwall, if it existed, or more likely, by boat. In the south, the Irish Sea facing South Wales was at the least a good deal narrower than today until 12,000 BC [11] in the north, the sea-crossing to Kintyre in Scotland, though much too deep to have ever been a land bridge, is even today only twelve miles at its shortest point and would then have been less. [11] These people may have found few resources outside of coastal shellfishing and acorns, and so may not have continually occupied the region. The early coastline of Ireland is now almost entirely under the sea, so evidence of coastal populations is lost, [11] though ways of investigating undersea sites are being explored.

    The return of freezing conditions in the Younger Dryas, which lasted from 10,900 BC to 9700 BC, may have depopulated Ireland. During the Younger Dryas, sea levels continued to rise and no ice-free land bridge between Great Britain and Ireland ever returned. [17]

    The last ice age fully came to an end in Ireland about 8000 BC. [18] Until the single 2016 Palaeolithic dating described above, the earliest evidence of human occupation after the retreat of the ice was dated to the Mesolithic, around 7000 BC. [19] Although sea levels were still lower than they are today, Ireland was very probably already an island by the time the first settlers arrived by boat, very likely from Britain. [11] The earliest inhabitants of the island were seafarers who depended for much of their livelihood upon the sea, and later inland settlements or camps were usually close to water. [20] Although archaeologists believe Mesolithic people heavily relied on riverine and coastal environments, ancient DNA indicates they had probably ceased contact with Mesolithic societies on the island of Britain and further afield. [21]

    Evidence for Mesolithic hunter-gatherers has been found throughout the island: a number of the key early Mesolithic excavations are the settlement site at Mount Sandel in County Londonderry (Coleraine) the cremations at Hermitage, County Limerick on the bank of the River Shannon and the campsite at Lough Boora in County Offaly. As well as these, early Mesolithic lithic scatters have been noted around the island, from the north in County Donegal to the south in County Cork. [22] The population has been tentatively estimated at around 8,000.

    The hunter-gatherers of the Mesolithic era lived on a varied diet of seafood, birds, wild boar and hazelnuts. [24] [25] There is no evidence for deer in the Irish Mesolithic and it is likely that the first red deer were introduced in the early stages of the Neolithic. [26] The human population hunted with spears, arrows and harpoons tipped with small stone blades called microliths, while supplementing their diet with gathered nuts, fruit and berries. They lived in seasonal shelters, which they constructed by stretching animal skins or thatch over wooden frames. They had outdoor hearths for cooking their food. During the Mesolithic the population of Ireland was probably never more than a few thousand. Surviving artefacts include small microlith blades and points, and later larger stone tools and weapons, in particular the versatile Bann flake. [27]

    Many areas of Europe entered the Neolithic with a 'package' of cereal cultivars, pastoral animals (domesticated oxen/cattle, sheep, goats), pottery, weaving, housing and burial cultures, which arrive simultaneously, a process that begins in central Europe as LBK (Linear Pottery culture) about 6000 BC. Within several hundred years this culture is observed in northern France. An alternative Neolithic culture, La Hoguette culture, that arrived in France's northwestern region appears to be a derivative of the Ibero Italian-Eastern Adriatic Impressed Cardial Ware culture (Cardium pottery). The La Hoguette culture, like the western Cardial culture, raised sheep and goats more intensely. By 5100 BC there is evidence of dairy practices in southern England, and modern English cattle appear to be derived from "T1 Taurids" that were domesticated in the Aegean region shortly after the onset of the Holocene. These animals were probably derived from the LBK cattle. Around 4300 BC cattle arrived in northern Ireland during the late Mesolithic period. The red deer was introduced from Britain about this time. [26]

    From around 4500 BC a Neolithic package that included cereal cultivars, housing culture (similar to those of the same period in Scotland) and stone monuments arrived in Ireland. Sheep, goats, cattle and cereals were imported from southwestern continental Europe, after which the population rose significantly. The earliest clear proof of farmers in Ireland or Great Britain is from Ferriter's Cove on the Dingle Peninsula, where a flint knife, cattle bones and a sheep's tooth were found and dated to c. 4350 BC. [28] At the Céide Fields in County Mayo, an extensive Neolithic field system (arguably the oldest known in the world) has been preserved beneath a blanket of peat. Consisting of small fields separated from one another by dry-stone walls, the Céide Fields were farmed for several centuries between 3500 and 3000 BC. Wheat and barley were the principal crops cultivated. Pottery made its appearance around the same time as agriculture. Ware similar to that found in northern Great Britain has been excavated in Ulster (Lyle's Hill pottery) and in Limerick. Typical of this ware are wide-mouthed, round-bottomed bowls. [29]

    This follows a pattern similar to western Europe or gradual onset of Neolithic, such as seen in La Hoguette Culture of France and Iberia's Impressed Cardial Ware Culture. Cereal culture advance markedly slows north of France certain cereal strains such as wheat were difficult to grow in cold climates—however, barley and German rye were suitable replacements. It can be speculated [ by whom? ] that the DQ2.5 aspect of the AH8.1 haplotype may have been involved in the slowing of cereal culture into Ireland, Scotland and Scandinavia since this haplotype confers susceptibility to a Triticeae protein induced disease as well as Type I diabetes and other autoimmune diseases that may have arisen as an indirect result of Neolithisation. [ citation requise ]

    Some regions of Ireland showed patterns of pastoralism that indicated that some Neolithic peoples continued to move and indicates that pastoral activities dominated agrarian activities in many regions or that there was a division of labour between pastoral and agrarian aspects of the Neolithic. At the height of the Neolithic the population of the island was probably in excess of 100,000, and perhaps as high as 200,000. But there appears to have been an economic collapse around 2500 BC, and the population declined for a while.

    Monuments Edit

    The most striking characteristic of the Neolithic in Ireland was the sudden appearance and dramatic proliferation of megalithic monuments. The largest of these tombs were clearly places of religious and ceremonial importance to the Neolithic population, and were probably communal graves used over a long period. In most of the tombs that have been excavated, human remains—usually, but not always, cremated—have been found. Grave goods—pottery, arrowheads, beads, pendants, axes, etc.—have also been uncovered. These megalithic tombs, more than 1,200 of which are now known, can be divided for the most part into four broad groups, all of which would originally have been covered with earth, that in many cases has been eroded away to leave the impressive stone frameworks:


    County Donegal Bronze Age gold hoard to go on show

    Experts at the National Museum of Ireland, where the rings will go on display, date the find between 1200 and 800BC.

    Maeve Sikora of the museum said the rings are in "perfect condition."

    Museum staff had conducted extensive analysis of the gold but their purpose remains unclear, Ms Sikora, the museum's keeper of Irish antiquities said: "They've been described as ɺrm bands' because of their size, but it is thought more likely that gold was shaped in this fashion as a means to store wealth."

    Weighing just over 4kg (8.8lbs), the Tullydonnell rings are among the heaviest gold hoard ever discovered in Ireland.

    They will go on show on Wednesday alongside the museum's permanent gold exhibition, Ór - Ireland's Gold.

    It is regarded as one of the largest and most significant collections of Bronze Age gold internationally.

    Next year the gold will go on temporary loan to the Donegal County Museum.

    Judith McCarthy, the museum's curator, described the hoard as a unique and significant find.

    "Donegal has a very rich and varied history stretching back thousands of years and the Tullydonnell hoard forms an important part of this multi-faceted story," she said.

    Ireland's Minister for Education and Skills, Joe McHugh will launch the exhibition with the hoard's finders on Wednesday.

    He said: "I never knew Donegal was considered to be a particularly active area during the Bronze Age."

    "This discovery is so exciting for Donegal because it gives us a rare and important insight into the history of our county, and it's equally important for Ireland in that it adds to our already extensive collection of artefacts from this fascinating era," he added.


    Four gold rings believed to date from the Bronze Age, 4,000 years ago, have been found by chance in County Donegal. A rare find such as this is usually unearthed by archaeological experts after much research and digging but these were found by a civilian, by accident, at an undisclosed location in the north-west county.

    The National Museum of Ireland, home to the country’s archaeological treasures, located on Kildare Street, Dublin, were informed about this unusual find on Wednesday (June 27). On hearing that the gold rings, which are large enough to fit around an adult’s wrist, dated from between 2,500 to 500BC experts from the museum traveled to the site.

    The Natioanal Museum of Ireland, on Kildare Street, Dublin.

    An investigation is being carried out in the area in an effort to find how the archaeological treasure came to be left there.

    Following a full investigation into the location and the rings themselves they will be put on display at the National Museum of Ireland.

    Speaking to the Irish Times, Maeve Sikora, the museum’s keeper of Irish antiquities, explained that discovery of the gold items had been a “chance discovery”. She also said they will play an important role in adding to the history of the Bronze Age in Ireland.

    Sikora said “Every archaeological find tells you something new about a particular period. For us it’s not just about the objects but also the context – it’s the whole package…

    “It’s an important archaeological find and will reveal something new about the area, that period of time and will add to our understanding of prehistoric Ireland and how rich the culture was then.”

    Due to the unusual nature of the discovery, Sikora explained, the museum could not reveal the exact location of the find in Donegal.

    The Director of the National Museum, Lynn Scarf, thanked the “finders” and local Donegal community for their co-operation and said the museum was delighted by the find.

    She said “We would also like to acknowledge our colleagues at the Donegal County Museum for their collaboration and assistance with this discovery, and look forward to working closely with them in relation to this find over the coming months.”

    Ireland’s Minister for Heritage Josepha Madigan said her department was working closely with the national museum in their initial investigations.

    The discovery of Bronze Age treasure in recent years in Ireland has been far from dull. In 2010 hoard of items, including a necklace called a lunala, was discovered in a dumpster in Dublin.

    The gold Bronze Age lunala found in a dumpster in Dublin, in 2010.

    The lunala was worn by the early kings of Ireland and is thought to date from between 2,300 and 1,800 BC. It was first discovered in March 1945 in Coggalbeg, County Roscommon by farmer Hubert Lannon who found it in a bog while he was cutting turf and kept it in his home.

    Two years later he passed the necklace on to a local chemist Patrick Sheehan, in Strokestown, who kept the priceless piece of history in his shop's safe. There it remained until February 2009, when two thieves grabbed the safe during a burglary.

    In March 2010, two men pleaded guilty to the burglary and were given three-year suspended sentences. Working with the police, curators from the National Museum’s Irish Antiquities Division found out that the jewelry along with other documents and papers from the Sheehan’s safe had been left in a dumpster in Dublin.

    As the Museum director Pat Wallace put it at the time “There is a whole lot of conjoined freaks of good luck to make it possible.”

    It’s makes you wonder what the tale behind the latest four rings will be!


    Voir la vidéo: The High Kings - The parting glass


    Commentaires:

    1. Blade

      la délibération exclusive

    2. Whitlaw

      Je confirme. C'était et avec moi. Nous pouvons communiquer sur ce thème. Ici ou dans PM.

    3. Fenrigami

      Je trouve que vous n'avez pas raison. Nous en discuterons.

    4. Jobe

      Je n'en doute pas.

    5. Meztigami

      Cette version n'est plus à jour



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