Pourquoi Yamamoto a-t-il réprimandé Nagumo après Pearl Harbor ?

Pourquoi Yamamoto a-t-il réprimandé Nagumo après Pearl Harbor ?


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Je lis le livre "Shattered Sword" et il est dit que Yamamoto a "réprimandé" Nagumo après Pearl Harbor. Je pensais que Pearl Harbor était considéré comme un grand succès ? Quelqu'un sait pourquoi Yamamoto a jugé nécessaire de réprimander Nagumo ? AIT


Essentiellement pour ne pas avoir mené une troisième attaque. Wikipédia (mon enhardi) :

En fin de compte, cinq cuirassés américains ont été coulés, trois ont été endommagés et onze autres croiseurs, destroyers et auxiliaires ont été coulés ou gravement endommagés. Les Japonais n'ont perdu que 29 appareils, tandis que 74 ont été endommagés par des tirs antiaériens du sol. Les avions endommagés étaient des bombardiers en piqué et torpilleurs de manière disproportionnée, affectant sérieusement la puissance de feu disponible pour exploiter le succès des deux premières vagues, de sorte que le commandant de la première flotte aérienne, le vice-amiral de la marine Chuichi Nagumo, s'est retiré. Yamamoto a déploré plus tard l'échec de Nagumo à prendre l'initiative de rechercher et de détruire les porte-avions américains, absents du port, ou de bombarder davantage diverses installations stratégiquement importantes sur Oahu.. Nagumo n'avait absolument aucune idée de l'endroit où pourraient se trouver les porte-avions américains, et rester à poste pendant que ses forces s'affairaient à les chercher risquait d'être trouvé en premier et attaqué pendant que son avion était absent à la recherche. Dans tous les cas, il ne restait pas suffisamment de lumière du jour après avoir récupéré l'avion des deux premières vagues pour que les porte-avions puissent en lancer et récupérer un troisième avant la tombée de la nuit, et les destroyers d'escorte du Nagumo n'avaient pas la capacité de carburant pour lui permettre de flâner longtemps. On a beaucoup parlé du recul de Yamamoto, mais, conformément à la tradition militaire japonaise de ne pas critiquer le commandant sur place, il n'a pas puni Nagumo pour son retrait.

ce qui suggère que la critique peut avoir été quelque peu injuste.

Les « installations d'importance stratégique » comprenaient les stocks de carburant :

Wikipédia:

il a ensuite été critiqué pour son incapacité à lancer une troisième attaque, qui aurait pu détruire les installations de stockage et de réparation de mazout. Cela aurait pu rendre inutile la base navale américaine la plus importante dans le Pacifique, d'autant plus que l'utilisation de la base sous-marine et de la station de renseignement sur l'installation ont été des facteurs critiques dans la défaite du Japon.


Parce que Yamamoto était l'un des rares amiraux de la flotte japonaise à comprendre l'importance de la logistique. D'autres amiraux japonais, tels que Nagumo, ont mesuré leur succès par les dommages causés aux navires de guerre ennemis.

Plus précisément, Nagumo était satisfait de ses deux frappes, qui ont fait exploser le cuirassé USS Arizona, et gravement endommagé tous les sept autres cuirassés américains, sauf un. Cela a mis la flotte américaine du Pacifique hors de combat pendant un certain temps.

Mais Yamamoto voulait que Nagumo fasse une troisième frappe pour détruire les réserves de carburant et les installations portuaires. Cela aurait causé plus de dommages à l'effort américain dans le Pacifique que la perte de ses navires de guerre.

Yamamoto a également reproché à l'amiral Mikawa, vainqueur d'une victoire sur l'île de Savo, la même erreur. Mikawa a coulé plusieurs croiseurs alliés avec une attaque surprise de minuit, puis a quitté les lieux. Mais Yamamoto a reproché à Mikawa de ne pas avoir détruit les transports alliés, avec leurs fournitures et leurs renforts.

Yamamoto a compris mieux que les autres amiraux japonais que le seul but de vaincre les navires de guerre ennemis était de gagner le droit de détruire leurs cibles « faibles ». Les autres amiraux estimaient que couler des navires ennemis était « suffisant ».


Parce que l'exécution de l'attaque par Nagumo alors qu'elle était une victoire tactique, était une opportunité stratégique manquée. Il a causé des dommages minimes aux principales cibles stratégiques.

Résurrection de Pearl Harbor : les navires de guerre qui se sont levés pour combattre à nouveau
Le navire cible USS Utah, et les cuirassés USS Arizona et Oklahoma, étaient les seuls navires que les Japonais ont laissés sans réparation.

Yamamoto a planifié Pearl Harbor, tandis que Nagumo a commandé l'attaque. Yamamoto a critiqué l'exécution de l'attaque par Nagumo parce qu'elle a échoué sur trois des plus grandes cibles stratégiques de Yamamoto. Nagumo était trop conservateur et trop soucieux de détruire des cuirassés plutôt que des cibles plus importantes du point de vue de Yamamoto.

  1. L'attaque de Naguma n'a pas réussi à détruire le 4,5 millions de gallons de carburant réserves à la fois pour les navires et les avions à Pearl Harbor. Si ces chars avaient été détruits, la flotte américaine du Pacifique aurait dû abandonner Pearl Harbor en tant que base avancée et se replier sur San Diego. Il aurait fallu des années aux États-Unis pour reconstruire ces réserves avancées et mener la guerre du Pacifique depuis San Diego aurait également eu un impact considérable sur l'efficacité des opérations de la marine américaine.
  2. L'échec de Naguma à détruire le Porte-avions américains ce qui signifiait que les États-Unis disposaient toujours de capacités offensives qui reviendraient hanter le Japon lors des batailles de la mer de Corail et plus particulièrement de Midway.
  3. Les Les chantiers navals de Pearl Harbor qui allait ensuite remettre en service la plupart des navires coulés à Pearl Harbor dans les 3 mois n'ont pas été détruits.

Résurrection du port : les navires de guerre qui se sont levés pour combattre à nouveau
En moins de trois mois, la plupart des petits navires et trois des cuirassés - l'USS Pennsylvania, l'USS Maryland et l'USS Tennessee - ont été remis en service ou renfloués et acheminés vers les États-Unis continentaux pour les réparations finales.


Si Yamamoto avait compris que l'installation de stockage de pétrole était plus importante que le naufrage des cuirassés, il aurait dû le dire clairement à Nagumo.

Connaissant l'importance cruciale du succès lors de cette journée d'ouverture, Yamamoto aurait dû être avec la flotte attaquante.

La liste des priorités de Yamamoto pour la bataille aurait dû être la suivante :

  1. détruire les porteurs
  2. détruire les réservoirs de stockage de pétrole

Et puisqu'il aurait dû calculer la possibilité que les porte-avions soient hors du port, il DEVAIT s'assurer que Nagumo savait que les chars étaient une haute priorité. Donc, ces réservoirs de pétrole auraient dû être touchés lors de la première vague, certainement la seconde. Si Yamamoto avait été là au retour de la première vague, il aurait pu s'assurer que les chars deviennent la priorité, car ils sauraient alors que les porte-avions n'étaient pas présents.

Je pense qu'en raison de la célèbre remarque de Yamamoto sur le réveil d'un géant endormi, nous avons tendance à croire à tort qu'il n'était pas impatient de se battre. Je pense que c'est plutôt qu'il en avait envie, mais qu'il a eu des moments de doute. Mais les erreurs sont les siennes plus que n'importe qui, puisqu'il était responsable de la stratégie consistant à essayer de neutraliser complètement la menace américaine d'une manière qui a laissé libre cours aux Japonais pendant au moins un an. Yamamoto ne pouvait pas prévoir que les États-Unis lèveraient rapidement la plupart des navires, mais il comprenait certainement l'importance vitale d'obtenir les transporteurs ou l'installation pétrolière.


Yamamoto et Nagumo sont 2 officiers très différents. Yamamoto est quelqu'un qui est flexible et voit les choses 2-3 étapes en avant alors que Nagumo est quelqu'un qui suit la doctrine et l'objectif de la mission à la lettre. Ce n'est pas quelqu'un qu'on peut laisser seul pour prendre l'initiative ou profiter d'un avantage acquis.


Tuer Yamamoto : comment l'Amérique a tué l'amiral japonais qui a orchestré l'attaque de Pearl Harbor

Le pilote de P-38 Roger Ames, un témoin oculaire américain, raconte l'assassinat de l'amiral le plus important du Japon.

Lorsque l'as de l'air américain, le major John Mitchell, a dirigé 16 chasseurs Lockheed P-38 Lightning dans le cadre de la plus longue mission de combat jamais effectuée (420 milles) le 18 avril 1943, la cible de Mitchell était l'amiral japonais considéré comme l'architecte de l'attaque de Pearl Harbor.

Les pilotes du P-38 de Mitchell, utilisant des secrets de codes japonais brisés, s'en prenaient à Isoroku Yamamoto, le génie naval de l'effort de guerre du Japon, joueur de poker et formé à Harvard. Les P-38 de Mitchell ont intercepté et abattu le bombardier Mitsubishi G4M « Betty » transportant Yamamoto. Après la mort de l'amiral, le Japon n'a plus jamais remporté de bataille majeure dans la guerre du Pacifique.

Aucun groupe de frères n'a jamais mieux travaillé ensemble que les hommes qui ont planifié, soutenu et piloté la mission Yamamoto. Pourtant, après la guerre, les anciens combattants se sont disputés pour savoir quel pilote de P-38 a en fait appuyé sur la gâchette de Yamamoto.

Une chose sur laquelle ils n'ont jamais été en désaccord. Comme la plupart des jeunes pilotes de leur époque, ils pensaient que le P-38 Lightning était le plus grand chasseur de son époque.

Roger J. Ames (1919-2000) a piloté la mission Yamamoto. Ce récit à la première personne d'Ames a été enregistré par l'auteur en 1998 et est apparu dans son livre de 2007, Air Combat: A History of Fighter Pilots, il n'a jamais été publié auparavant dans un magazine.

Intercepter un message radio japonais crucial

L'abattage de l'amiral Isoroku Yamamoto est sans doute l'engagement de combat le plus étudié de la guerre du Pacifique. Yamamoto, 56 ans, était le commandant en chef de la flotte combinée japonaise et l'architecte de l'attaque de Pearl Harbor. Il se faisait appeler l'épée de l'empereur japonais Hirohito. Il a affirmé qu'il allait descendre Pennsylvania Avenue sur un cheval blanc et dicter la capitulation des États-Unis à la Maison Blanche.

Yamamoto a étudié à Harvard (1919-1921), a voyagé à travers l'Amérique, a été deux fois attaché naval à Washington, DC, et a compris autant sur les États-Unis, y compris la puissance industrielle américaine, que n'importe quel leader japonais. En avril 1943, Yamamoto tentait d'empêcher les Alliés de passer à l'offensive dans le Pacifique Sud et rendait visite aux troupes japonaises dans la région de Bougainville.

Dans l'après-midi du 17 avril 1943, le major John Mitchell, commandant du 339th Fighter Squadron, reçut l'ordre de se présenter à notre abri des opérations à Henderson Field à Guadalcanal. La 1 division de marines avait capturé le terrain presque terminé l'été précédent et l'avait nommé en l'honneur du major Lofton Henderson, le premier pilote de marine tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque son escadron a engagé la flotte japonaise qui attaquait Midway.

Mitchell se retrouve maintenant entouré d'officiers de haut rang. Ils lui ont dit que les États-Unis avaient enfreint le code japonais et avaient intercepté un message radio informant les unités japonaises de la région que Yamamoto se rendait en visite d'inspection dans la région de Bougainville.

Le message donnait l'itinéraire exact de Yamamoto et soulignait que l'amiral était le plus ponctuel. Ils ont dit à Mitchell que Frank Knox, secrétaire de la Marine, avait tenu une réunion à minuit avec le président Franklin D. Roosevelt concernant le message intercepté. Il a été décidé que nous essaierions d'obtenir Yamamoto si nous le pouvions. Le rapport de la réunion était probablement inexact parce que Roosevelt était en voyage en train loin de Washington, mais le plan pour obtenir Yamamoto a incontestablement commencé au sommet.

Dix-huit P-38 sélectionnés pour la mission

La Marine ne l'aurait jamais admis, mais le P-38 de l'armée était le seul chasseur avec la gamme pour faire le voyage aller-retour d'environ 1 100 milles. Nous étions sous le commandement de la Marine à Guadalcanal, vous pouvez donc parier qu'ils auraient accepté le poste s'ils avaient pu.

Selon le message intercepté, Yamamoto et ses officiers supérieurs arrivaient sur la petite île de Ballale juste au large de Bougainville à 9h45 le lendemain matin. Le message disait que Yamamoto et son équipe voleraient à bord de bombardiers Mitsubishi G4M « Betty », escortés de six Zero. Le voyage de Yamamoto devait inclure une visite à l'île Shortland et à Bougainville.

Mitchell devait être le commandant de mission de 18 P-38 qui intercepteraient, attaqueraient et détruiraient les bombardiers. C'est tous les P-38 que nous avions en service.

Le plan d'attaque

Sous la direction de Mitchell, nous avons planifié le vol dans les moindres détails. Rien n'a été laissé au hasard. Yamamoto devait être sur la piste d'atterrissage de Ballale juste à côté de Bougainville à 9h45 le lendemain matin et nous avions prévu de l'intercepter 10 minutes plus tôt à environ 30 milles. Pour assurer une surprise totale, nous avons planifié une route sinueuse à basse altitude en restant sous l'horizon depuis les îles que nous devions contourner, car les Japonais avaient un radar et des observateurs côtiers tout comme nous.

Nous avons tracé le parcours et l'avons chronométré pour que l'interception ait lieu à l'approche des P-38 vers la côte sud-ouest de Bougainville à l'heure désignée de 9h35. Chaque détail minutieux a été discuté, et rien n'a été tenu pour acquis. Procédure de décollage, trajectoire et altitude de vol, silence radio, quand larguer les réservoirs ventraux, l'énorme importance d'un timing précis et de la position de l'élément de couverture : tout a été discuté et expliqué jusqu'à ce que Mitchell soit sûr que chacun de ses pilotes connaissait son rôle et le parties des autres pilotes du décollage au retour.

Mitchell a choisi des pilotes des 12e, 70e et 339e escadrons de chasse. C'étaient les seuls escadrons de P-38 à Guadalcanal. Les seuls réservoirs ventral que nous avions à Guadalcanal étaient des réservoirs de 165 gallons, nous avons donc dû envoyer à Port Moresby pour un approvisionnement des plus grands réservoirs de 310 gallons. Nous mettons un réservoir de chaque taille sur chaque avion. Cela nous a donné assez de carburant pour voler vers la zone cible, rester dans la zone où nous attendions l'amiral pendant environ 15 minutes, combattre et rentrer à la maison. Les plus gros réservoirs de carburant ont été pilotés cette nuit-là et les équipes au sol ont travaillé toute la nuit pour les installer avec une boussole de la Marine dans l'avion de Mitchell.

Quatre de nos pilotes ont été désignés pour agir comme la « section tueuse » avec le reste comme leur protection. Mitchell a déclaré que s'il avait su qu'il y aurait deux bombardiers dans le vol, il aurait affecté plus d'hommes à la section des tueurs. Le mot pour bombardier et bombardiers est le même en japonais. (Note de l'auteur : Ames se trompe sur ce point concernant la langue japonaise).

Le capitaine Thomas G. Lanphier, Jr., dirigeait la section des tueurs. Son ailier était le 1er lieutenant Rex T. Barber. Le 1er lieutenant Besby F. « Frank » Holmes a dirigé le deuxième élément. Son ailier était le 1er lieutenant Raymond K. Hine.

La section de couverture était dirigée par Mitchell et comprenait moi-même et 11 autres pilotes. Huit des 16 pilotes de la mission appartenaient au 12e escadron de chasse, qui était mon escadron.

Bien que 18 P-38 devaient participer à la mission, seulement 16 ont pu participer car un avion a fait sauter un pneu sur la piste au décollage et les réservoirs ventral d'un autre ne se sont pas alimentés correctement.

« Bogeys ! Onze heures, haut ! »

C'était le dimanche des Rameaux, le 18 avril 1943. Mais comme il n'y avait pas de fêtes religieuses à Guadalcanal, nous avons décollé à 7h15, avons rejoint la formation et avons quitté l'île à 7h30, deux heures et cinq minutes seulement avant l'interception prévue. C'était un vol sans incident mais chaud, à de 10 à 50 pieds au-dessus de l'eau tout le long. Certains des pilotes ont compté des requins. On comptait des morceaux de bois flotté. Je ne me souviens pas avoir fait autre chose que de transpirer. Mitchell a déclaré qu'il s'était peut-être assoupi à plusieurs reprises, mais qu'il avait reçu une légère tape de "The Man Upstairs" pour le garder éveillé.

Mitchell nous a maintenus sur la bonne voie en pilotant les cinq étapes à la boussole, au temps et à la vitesse anémométrique uniquement. Alors que nous tournions vers la côte de Bougainville et commencions à prendre de l'altitude, après plus de deux heures de silence radio complet, le 1er lieutenant Douglas S. Canning––Old Eagle Eyes–– a poussé un « Bogeys ! Onze heures, haut ! Il était 9h35. L'amiral était exactement à l'heure, et nous aussi. C'était presque comme si l'affaire avait été arrangée avec le consentement mutuel de l'ami et de l'ennemi. Deux bombardiers Betty se trouvaient à 4 000 pieds avec six Zero à environ 1 500 pieds plus haut, au-dessus et juste derrière les bombardiers dans une formation en « V » de trois avions de chaque côté des bombardiers.

Nous avons laissé tomber nos réservoirs ventraux. Nous avons mis nos manettes sur le pare-feu et avons pris de l'altitude. La section des tueurs s'est rapprochée de l'attaque tandis que la section de couverture s'est postée à environ 18 000 pieds pour s'occuper des combattants attendus de Kahili. Comme Mitchell l'a dit : « La veille, nous savions que les Japonais avaient 75 Zero sur Bougainville et je voulais être là où se passait l'action.

Je me suis dit : « Eh bien, je vais monter plus haut et nous allons être là-haut et faire un tournage à la dinde. » Nous nous attendions à ce que 50 à 75 zéros soient là pour protéger Yamamoto, tout comme nous avions protégé le secrétaire de la Navy Frank Knox lorsqu'il est venu lui rendre visite quelques semaines auparavant. Nous avions eu autant de chasseurs dans les airs pour protéger Knox que nous pouvions décoller. Je suppose que les Japonais avaient tous leurs chasseurs alignés sur la piste pour inspection. De toute façon, aucun des Zeros n'est venu nous rencontrer. Notre force d'interception n'a rencontré que les Zeros qui escortaient Yamamoto.


12 choses que vous ne saviez (probablement) pas sur Pearl Harbor

L'attaque surprise mortelle du Japon contre la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, lancée sans déclaration de guerre, a fait du 7 décembre 1941 « une date qui restera dans l'infamie », a déclaré le président Franklin D Roosevelt

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 4 décembre 2019 à 6h02

Tôt ce dimanche matin, des centaines d'avions japonais ont coulé ou endommagé 21 navires de guerre et détruit plus de 150 avions sur les aérodromes voisins, plus de 2 000 Américains ont été tués.

Mais que savez-vous de l'attaque et de ses conséquences ? Comment l'attaque de Pearl Harbor a-t-elle affecté la Seconde Guerre mondiale ? Et Adolf Hitler a-t-il déclaré la guerre aux États-Unis le 11 décembre 1941 à la suite de Pearl Harbor ? Ici, le professeur Evan Mawdsley partage 12 faits moins connus…

Pearl Harbor était ne pas le début de la guerre du Pacifique

Les forces japonaises ont débarqué dans le nord de la Malaisie, alors une colonie britannique, quelques heures avant l'attaque de Pearl Harbor, tandis qu'une force japonaise plus importante débarquait au large de la Thaïlande neutre. Ce que les Japonais appelaient l'Opération Hawaïenne était une justificatif attaque le coup principal était l'opération sud, dirigée contre la Malaisie, les Philippines et les Indes néerlandaises. Et le Japon était déjà engagé dans une guerre à grande échelle contre la Chine depuis quatre ans et demi.

Pearl Harbor n'était pas la réponse japonaise au Hull Note

Le 26 novembre 1941, le secrétaire d'État américain Cordell Hull avait présenté une note aux Japonais. Ce n'était pas, comme cela est parfois suggéré, un ultimatum mais plutôt un énoncé de ce qui était requis pour la normalisation des relations. Selon la note, cela a nécessité le retrait des troupes japonaises de Chine et d'Indochine.

Au moment de la note de Hull, les forces japonaises étaient déjà en mouvement pour mener à bien les opérations australes et hawaïennes. Les navires de guerre japonais de la force d'attaque de Pearl Harbor ont commencé à se déplacer vers une base avancée dans les îles Kouriles, au nord du Japon, le 17 novembre, ils ont navigué vers Pearl Harbor le 26 novembre.

L'opération de Pearl Harbor était une opération extrêmement difficile et risquée

Ce fut également l'une des opérations les mieux planifiées et les mieux préparées de la Seconde Guerre mondiale. Il s'agissait du passage secret de toute une flotte comprenant six porte-avions, deux cuirassés et trois croiseurs sur une distance de quelque 3 700 milles à travers le Pacifique Nord.Les destroyers d'escorte brûlaient rapidement du fioul, et le ravitaillement en mer était une nouvelle technique qui ne pouvait être effectuée par mauvais temps. Si l'un des navires japonais était endommagé pendant les combats contre Hawaï, il serait extrêmement difficile de le ramener à la maison. Il y avait de fortes raisons pour lesquelles les chefs militaires américains pensaient qu'une attaque contre Hawaï était impraticable.

Des officiers supérieurs de la marine japonaise se sont opposés à une attaque à grande échelle de Pearl Harbor

L'opération a été inspirée par l'amiral Yamamoto, commandant en chef (C-in-C) de la flotte combinée. Le critique le plus important était un officier supérieur de Yamamoto, c'était l'amiral Nagano, le chef de l'état-major de la marine. Nagano avait moins confiance dans la puissance aérienne et il craignait de risquer autant de la flotte dans une opération lointaine. Il était particulièrement réticent à risquer toute la force porteuse si loin du Japon à un moment où le Japon prévoyait des attaques à des milliers de kilomètres contre la Malaisie et les Philippines. Yamamoto a exigé l'utilisation des six grands transporteurs et a dû menacer de démissionner pour obtenir une décision en sa faveur.

Les sous-marins japonais étaient censés jouer un rôle majeur dans l'attaque de Pearl Harbor

Quelque 26 sous-marins japonais "croiseurs" étaient concentrés autour des îles hawaïennes, leur mission consistant à éliminer tous les navires américains ayant survécu à l'attaque aérienne principale. En fait, ils n'ont rien obtenu lors de l'attaque principale, bien qu'un porte-avions américain ait été endommagé près d'Hawaï en janvier. Cinq petits sous-marins à deux hommes, lancés à partir de plus gros sous-marins, ont tenté d'entrer dans le port tôt le 7 décembre, mais ont échoué. Un destroyer américain a coulé l'un des bateaux à l'entrée de Pearl Harbor environ une heure et 15 minutes avant le début de l'attaque aérienne, et a presque coûté au Japon l'élément de surprise.

Ni à Washington ni à Londres, les dirigeants politiques et militaires n'ont été surpris par le déclenchement de la guerre avec le Japon.

Ceci, paradoxalement, était une des principales raisons de l'échec des services secrets américains et britanniques à prévoir l'attaque de Pearl Harbor. De nombreuses informations ont été obtenues grâce aux « interceptions » de correspondances diplomatiques sur les préparatifs japonais. On supposait que ceux-ci étaient liés à un mouvement contre la Thaïlande, la Malaisie ou les Indes orientales néerlandaises, plutôt qu'Hawaï ou les Philippines.

Les commandants américains dans le Pacifique ont reçu un avertissement de guerre le 24 novembre. Le président Roosevelt a également fourni aux Britanniques des assurances informelles que les États-Unis apporteraient leur soutien si la Grande-Bretagne et le Japon entrait en guerre. Il n'y a aucune preuve que le président Roosevelt ou le premier ministre Churchill aient été prévenus de l'attaque de Pearl Harbor.

L'échec des patrouilles aux abords de Pearl Harbor était en partie le résultat des plans de guerre offensive américains

Il y avait un grand nombre d'avions long-courriers américains dans le Pacifique, mais ils n'étaient pas utilisés pour protéger Hawaï. Une force de bombardiers lourds B-17 Flying Fortress avait été envoyée par l'armée américaine aux Philippines. Les 80 hydravions PBY Catalina à la disposition de la Marine ont été affectés aux Philippines ou destinés à des actions offensives contre les îles Marshall tenues par les Japonais.

L'attaque de Pearl Harbor a fait ne pas détruire la flotte américaine

Lors de l'attaque du « Battleship Row » le 7 décembre, deux vieux cuirassés, le Arizona et Oklahoma, ont été endommagés de manière irréparable par des bombes ou des torpilles. Sur les 2 026 marins et marines américains tués dans l'attaque, 1 606 étaient à bord de ces deux navires (seulement 218 militaires ont été tués dans le raid.) Trois autres cuirassés (le Californie, Virginie-Occidentale et Nevada) a coulé tout droit dans les eaux peu profondes du port. Ils ont été récupérés, mais deux d'entre eux ne sont revenus en service qu'en 1944 - en partie parce qu'ils ont subi une modernisation complète.

Trois autres navires (le Pennsylvanie, Maryland et Tennessee) n'a subi que des dommages mineurs. Ils étaient en cale sèche ou amarrés à bord sur Battleship Row. En tout état de cause, aucun des six survivants n'était assez rapide pour opérer avec les forces opérationnelles des porte-avions lors d'opérations ultérieures en temps de guerre. Les trois porte-avions de la flotte du Pacifique sont partis en mer le 7 décembre et aucun des croiseurs lourds n'a été endommagé. Trois porte-avions modernes étaient à la disposition de l'US Navy dans l'Atlantique, ainsi que deux cuirassés modernes et six plus anciens.

L'amiral Nagumo a pris la bonne décision lorsqu'il n'a pas lancé une troisième attaque sur Pearl Harbor

Le plan japonais impliquait deux vagues d'avions d'attaque, séparées d'une demi-heure. Nagumo, commandant de la force opérationnelle, a été critiqué pour ne pas avoir réarmé ses avions de retour et les avoir renvoyés pour achever les navires américains endommagés et les réservoirs de stockage de pétrole. Mais Nagumo obéissait à ses instructions pour s'enfuir rapidement. L'attaque avait toujours été une entreprise à haut risque : l'aviation navale japonaise d'élite et bien entraînée était de taille limitée, et des pertes plus importantes pouvaient être attendues si les Américains localisaient la force opérationnelle. Nagumo ne savait pas où se trouvaient les trois porte-avions de l'US Navy, ni combien d'avions américains avaient survécu aux premières attaques.

Les commandants américains de Pearl Harbor n'étaient pas des boucs émissaires

L'amiral Kimmel, commandant en chef de la flotte du Pacifique, et le général Short, commandant en chef des forces de l'armée américaine à Hawaï (y compris les forces de défense aérienne) ont été limogés quelques jours après l'attaque. Quelques mois plus tard, la première enquête du gouvernement américain a révélé qu'il y avait eu manquement au devoir de la part de ces deux officiers et qu'ils avaient commis des erreurs de jugement. Par conséquent, ils ont été retirés de leurs services respectifs.

Bien que de nombreux auteurs aient tenté de défendre Kimmel et Short, les deux officiers portaient la responsabilité du manque de préparation des forces sous leur commandement, d'autant plus qu'ils avaient reçu un « avertissement de guerre » [le 24 novembre]. D'un autre côté, les erreurs de jugement faites par les supérieurs de Kimmel et Short à Washington n'ont pas été critiquées ouvertement, et l'amiral Bloch, un amiral principal responsable de la défense navale d'Hawaï, a échappé à la censure ouverte. La mauvaise coordination entre l'armée américaine et la marine américaine était un problème systémique, et non un problème causé par Kimmel et Short.

La déclaration de guerre d'Hitler aux États-Unis le 11 décembre ne pas un résultat de Pearl Harbor

Le président Roosevelt suggéra ouvertement que lorsqu'ils attaquèrent Pearl Harbor, les Japonais suivaient les instructions allemandes. En fait, Hitler et l'armée allemande n'étaient pas au courant du projet de frappe de Pearl Harbor. Ils étaient cependant conscients que les Japonais préparaient des actions en Asie du Sud-Est qui conduiraient probablement à une guerre avec la Grande-Bretagne, et peut-être avec les États-Unis.

En vertu du pacte tripartite, signé avec le Japon et l'Italie en septembre 1940, l'Allemagne n'était obligée d'entrer en guerre que si les États-Unis attaquaient le Japon, pas si le Japon attaquait les États-Unis. Mais juste avant le déclenchement de la guerre, les Allemands ont secrètement accepté de soutenir les Japonais s'ils entraient en guerre avec les États-Unis pour quelque raison que ce soit, y compris une attaque japonaise sur le territoire américain. Le président Roosevelt était au courant de cet accord par la correspondance diplomatique japonaise interceptée. En conséquence, lorsqu'il a demandé au Congrès une déclaration de guerre le 8 décembre, Roosevelt a demandé une action uniquement contre le Japon. Compte tenu du sentiment isolationniste aux États-Unis, la Maison Blanche a jugé opportun de laisser les Allemands faire la première déclaration de guerre, qu'Hitler a annoncée au Reichstag le 11 décembre. Après cela, le président se tourna à nouveau vers le Congrès et reçut une déclaration de guerre unanime contre l'Allemagne et l'Italie.

Pour le Japon, Pearl Harbor a été à la fois un succès et un échec

L'attaque a changé la situation stratégique. La stratégie militaire d'avant-guerre de la Grande-Bretagne et des États-Unis consistait à rassembler des forces puissantes à l'ouest (à Singapour) et à l'est (à Hawaï), pour dissuader le Japon en menaçant une guerre sur deux fronts. Pearl Harbor a supprimé la partie américaine de la dissuasion. Il a permis la conquête rapide de la Malaisie, des Philippines et des Indes néerlandaises.

D'un autre côté, l'amiral Yamamoto avait espéré détruire la force porteuse américaine, et cela ne s'est pas produit. Et en lançant une attaque surprise sans déclaration de guerre, un dimanche matin et en tuant plusieurs milliers d'Américains, les Japonais ont mis l'opinion publique américaine totalement derrière l'effort de guerre.

Evan Mawdsley est professeur d'histoire à l'Université de Glasgow et auteur de Décembre 1941 : Douze jours qui déclenchèrent une guerre mondiale (Yale University Press, 2011).

Cet article a été publié pour la première fois par History Extra en décembre 2016


Dix minutes à mi-chemin

À LA FIN de mai 1942, le flot de la guerre courait contre les Alliés. Qu'il s'agisse de la Wehrmacht d'Hitler en Russie, de l'armée du désert de Rommel en Afrique ou des sous-marins de l'Atlantique, les forces de l'Axe faisaient des ravages et menaçaient d'engloutir des territoires clés. Les choses semblaient particulièrement désastreuses dans le Pacifique. Après Pearl Harbor, le Japon s'était emparé de Hong Kong, des Philippines, de Singapour, des Indes néerlandaises et de la Birmanie. Les forces impériales frappaient également à la porte de l'Inde et de l'Australie. Les dirigeants alliés craignaient que les puissances de l'Axe pourraient bientôt se donner la main à travers le Moyen-Orient riche en pétrole.

Même l'ouest des États-Unis semblait vulnérable, en particulier Hawaï. Le petit avant-poste américain de Midway, l'atoll le plus éloigné de l'archipel hawaïen, se trouve à 1 100 milles au nord-ouest d'Oahu, présentant une cible attrayante. Et c'est à Midway, il y a 70 ans, que les Japonais ont envoyé une armada géante, et là que les Américains ont fait une position héroïque, quoique imparfaite. Les combats ont fait rage pendant trois jours, mais à la fin, l'issue de la bataille - en fait, le cours de la guerre elle-même - a nécessité 10 minutes de travail de quelques braves aviateurs de la marine américaine.


Architecte de l'attaque de Pearl Harbor, l'amiral Isoroku Yamamoto, commandant de la flotte japonaise, a conçu une opération à deux volets pour prendre Midway, faire sortir les restes de la flotte américaine du Pacifique, puis la détruire lors d'un engagement décisif. (Alay)

CE QUI ÉTAIT PROBLABLEMENT la bataille navale cruciale de la Seconde Guerre mondiale a été déclenchée par l'amiral Isoroku Yamamoto, 58 ans, commandant de la flotte japonaise. Un des premiers représentants de la guerre des porte-avions, il avait aidé après la Première Guerre mondiale à faire de la marine japonaise la flotte de porte-avions la plus imposante et la plus moderne au monde à une époque où la plupart des marines étaient encore attachées à la notion de suprématie des gros canons.

Bien qu'il ait conçu et dirigé le raid sur Pearl Harbor, Yamamoto avait des doutes sur une guerre avec les États-Unis, dont il connaissait bien la force grâce à ses études à Harvard et deux passages en tant qu'attaché naval à Washington. "Je vais me déchaîner pendant les six premiers mois ou un an", a-t-il fait remarquer après Pearl Harbor, "mais je n'ai absolument aucune confiance pour les deuxième et troisième années de combat."

Pourtant, le service de Yamamoto en tant que jeune lieutenant lors de l'épique bataille de Tsushima en 1905 lui a donné ce qu'il pensait être la clé pour battre les États-Unis. Dans cette bataille, le Japon parvenu avait détruit la marine russe en une seule et brève rencontre. La victoire avait mis le Japon sur la carte des affaires mondiales et fait un héros national du chef de la flotte japonaise, l'amiral Heihachiro Togo. Yamamoto, qui avait perdu deux doigts dans la bataille, vénérait le Togo. Maintenant, face aux États-Unis, il a conçu un plan de bataille semblable à ce que son héros aurait pu faire. En mars 1942, il proposa une opération à deux volets pour prendre Midway, faire sortir les restes de la flotte américaine du Pacifique, puis la détruire lors d'un engagement décisif.

Le plan de Yamamoto, décrit comme « byzantin » par un historien, impliquait de diviser sa flotte en quatre éléments principaux. Le premier à frapper Midway serait le porte-avions du vice-amiral Chuichi Nagumo, le Kido Butai, à la pointe de la marine japonaise, avec quatre gros porte-avions, le Akagi, les Kaga, les Hiryu, et le Soryu. Puis, une fois que les bombardiers de Nagumo eurent adouci les défenses de Midway, un groupe de transport couvert par quatre croiseurs lourds descendait sur l'île et débarquait 5 000 soldats d'invasion.

Un autre groupement tactique avec quatre croiseurs lourds et deux cuirassés se cacherait plus loin. Et enfin, à quelque 600 milles de Midway et à au moins une journée de navigation, se trouverait le corps principal de Yamamoto avec trois cuirassés. L'amiral commanderait depuis le Yamato—à 72 800 tonnes, le plus gros cuirassé jamais construit. Ses canons de 18,1 pouces pouvaient dépasser n'importe quel navire allié et le couler à une distance de 26 milles avec des obus monstrueux pesant quelque 3 000 livres, soit plus du double du poids des missiles que les plus gros canons américains pouvaient lancer.

Comme si cela ne suffisait pas, Yamamoto a également lancé une opération distincte, envoyant une autre flotte au nord pour envahir les îles Aléoutiennes, qui font partie du territoire américain de l'Alaska. Il a monté à lui seul 3 croiseurs lourds et 3 croiseurs légers, 12 destroyers et 2 porte-avions légers.

Pour tester le plan de Yamamoto, les Japonais ont effectué des manœuvres de combat à bord du Yamato le 1er mai. Mais ceux-ci ont été conçus pour plaire au commandant en chef. Dans les jeux de guerre, les deux Akagi et le Kaga ont été coulés, un résultat inacceptable. Le chef d'état-major de Yamamato est revenu sur la décision de l'arbitre et a renfloué le Akagi. L'exercice était une démonstration de ce que plusieurs vétérans japonais appelèrent plus tard la « maladie de la victoire » – le refus, après le flot des premiers triomphes, d'envisager même la possibilité d'une défaite – ce qui fausserait toute la planification japonaise ce printemps-là.

Symboliquement, l'opération Midway a débuté le 27 mai, jour de la fête nationale japonaise commémorant le triomphe du Togo. La flotte de 200 navires, la plus grande jamais lancée par le Japon, a dû offrir un spectacle phénoménal en glissant hors d'une mer intérieure embrumée. Plus tôt dans le mois, les transporteurs japonais s'étaient battus avec les Américains dans la mer de Corail et n'étaient repartis avec qu'un match nul. Mais cela avait laissé la confiance du Japon inébranlable alors que l'armada se lançait dans une pompe et des circonstances considérables.

"Tout le monde dans la flotte, de la tête aux hommes, n'entretient pas le moindre doute quant à une victoire", a écrit le capitaine Yoshitake Miwa, officier de l'air de la flotte combinée, à propos de cette "plus grande expédition" dans son journal. « D'où vient un tel esprit qui submerge un ennemi avant que la bataille ne soit livrée ?

CONTRE LE redouté KIDO BUTAI, qu'avait à offrir la flotte américaine du Pacifique délabrée ? Son commandant, Chester William Nimitz, né au Texas, était issu du matériel de navigation que son grand-père avait servi dans la marine marchande impériale allemande. Nimitz, alors âgé de 57 ans, était une autorité de premier plan de la marine américaine sur les sous-marins, mais avait peu d'expérience de la guerre des porte-avions. Il était remarquablement connu pour son audace et sa prudence, il écoutait ses conseillers et était immunisé contre la panique. Son passe-temps, comme l'a noté un historien, était « le passe-temps simple de lancer des fers à cheval ».

"J'aurai de la chance de tenir six mois", a écrit Nimitz à sa femme lors de sa nomination. « Le public peut exiger des actions et des résultats plus rapidement que je ne peux produire. » Pourtant, il allait briller, l'un des rares commandants alliés épargnés par la critique.

Les atouts de la flotte de Nimitz étaient minces. L'attaque de Pearl Harbor l'avait laissé sans un seul cuirassé, et il n'avait que deux porte-avions pleinement opérationnels, le Entreprise et le frelon. Ce dernier avait un équipage en grande partie vert, de nombreux aviateurs n'avaient même jamais décollé d'un porte-avions. Un troisième transporteur, le Yorktown, avait été battu dans le combat de la mer de Corail et est retourné en boitant à Pearl Harbor, où il était fiévreusement réparé.

Un changement troublant de dernière minute dans les commandants s'est ajouté aux inquiétudes américaines. Le vice-amiral William "Bull" Halsey, le chef des transporteurs pugnaces de Nimitz, a été hospitalisé pour un psoriasis atroce. Son remplaçant, le contre-amiral Raymond A. Spruance, n'avait jamais dirigé une force aéronavale auparavant.

Au milieu de toute cette incertitude, les renseignements de la marine ont remis à Nimitz une arme formidable. Dirigée par un génie des coulisses, le commandant Joseph J. Rochefort Jr., une équipe top secrète avait enfreint le code naval japonais. Des interceptions de Rochefort, Nimitz apprit qu'une frappe japonaise massive était en vue, il connaissait ses composants et sa date approximative, mais pas son objectif. Cela n'apparaissait dans le code japonais que sous la forme "AF". Les Américains soupçonnaient que cela représentait Midway et ont mis en place une ruse intelligente pour le prouver. Ils ont envoyé un message non codé détaillant une pénurie d'eau douce sur l'île. Les Japonais sont tombés dans le piège, signalant dans leur code compromis que « AF » était à court d'eau.

La projection du renseignement américain de l'attaque planifiée ne devait prouver que cinq minutes, cinq degrés et cinq milles.

Le 15 mai, Nimitz met en mouvement sa modeste force. Contrairement à Yamamoto, qui plaçait imprudemment tous ses porte-avions dans le même panier, Nimitz a divisé ses trois entre deux groupes de travail : TF 16, sous Spruance, comprenant le Entreprise et le frelon et TF 17, centrée autour du Yorktown, avec une escorte de deux croiseurs lourds et de cinq destroyers. À la tête de la TF 17 se trouvait le contre-amiral Frank Jack Fletcher, le plus âgé des deux commandants et un marin expérimenté qui avait amené Yorktown à travers la bataille de la mer de Corail. Pendant ce temps, une petite force de couverture a été envoyée à Dutch Harbour dans les Aléoutiennes.

Fletcher et Spruance prévoyaient de se rendre à une référence cartographique dont le nom de code était optimiste, Point Luck, au nord-est de Midway. De là, ils avaient l'intention de tendre une embuscade au flanc gauche de la flotte d'invasion de Nagumo. Fletcher a remporté la première main dans le match contre Yamamoto en se glissant hors de Pearl Harbor avant que les sous-marins japonais n'arrivent pour jeter un cordon autour de la base pour suivre les mouvements navals américains. En effet, la reconnaissance japonaise était si faible que Yamamoto et Nagumo n'avaient aucune idée de l'endroit où se trouvait la force américaine ni du nombre de porte-avions qu'elle contenait. Ils croyaient encore au Yorktown avait été coulé dans la mer de Corail et ignorait qu'il naviguait vers Midway.


Midway's Sand Island montre les effets de l'attaque par des avions de transport japonais lors du premier round de la bataille le 4 juin 1942. (Archives nationales)

À 7 HEURES DU MATIN. LE 3 JUIN, Des avions de transport japonais ont frappé Dutch Harbor et les troupes japonaises ont saisi deux îles Aléoutiennes, Kiska et Attu. Bien que ceux-ci représentaient les premiers territoires des États-Unis à être pris par l'ennemi, il s'agissait d'avant-postes glacés et stériles de peu de valeur stratégique. Un commandant moins bien informé et moins judicieux que Nimitz aurait pu être distrait de l'attaque principale. Mais il ne l'était pas.

Le même matin, Jack Reid, un jeune enseigne aux commandes d'un hydravion PBY-5A Catalina en mission de reconnaissance à des milliers de kilomètres au sud des Aléoutiennes, a repéré quelques points dans l'eau. « Mon Dieu, ces navires ne sont-ils pas à l'horizon ? » il cria. « Je crois que nous avons décroché le jackpot. Cette observation des Japonais a été suivie par d'autres le lendemain matin, le 4 juin. À 5h45, un autre PBY a sonné l'avertissement : de nombreux avions se dirigeaient à mi-chemin.

Sur ce, le rideau s'est levé sur la bataille.hérissé de défenses que Nimitz avait renforcées d'urgence, Midway envoya immédiatement en l'air autant d'avions qu'il le pouvait, à la fois pour rencontrer l'ennemi et pour éviter d'être pris au sol, comme l'aviation l'avait été à Pearl. Parmi les 93 avions opérationnels à Midway ce jour-là se trouvaient 15 Boeing B-17E Flying Fortresses de l'Army Air Force et quelque trois douzaines d'avions du Corps des Marines : des chasseurs Grumman F4F-3 Wildcat et Brewster F2A-3 Buffalo et des bombardiers en piqué Vindicator. Les chasseurs étaient en grande partie obsolètes : certains étaient recouverts de peaux de bois et de tissu de l'entre-deux-guerres, tandis que d'autres avaient des moteurs vétustes qui tombaient rapidement en panne. « Tout commandant qui ordonne aux pilotes de se battre dans un F2A-3 », a déclaré un officier américain, « devrait considérer le pilote comme perdu avant de quitter le sol. »

Les aviateurs japonais, quant à eux, étaient parmi les plus expérimentés de la guerre, ayant participé aux batailles de leur pays contre la Chine, le raid de Pearl Harbor et la bataille de la mer de Corail. Et ils ont piloté le meilleur chasseur porteur au monde, le mortel Mitsubishi A6M2 Zero. Extrêmement agile, plus rapide que tout équivalent allié et avec une portée remarquable de 1 900 milles, l'avion serait crédité d'avoir abattu plus de 1 500 avions américains pendant la guerre.

Certains bombardiers Midway ont visé la flotte de porte-avions japonais, dont quatre Martin B-26 Marauders armés de torpilles et six bombardiers-torpilleurs Grumman TBF-1 Avenger du frelonTorpedo Squadron 8 (VT-8) qui avait été affecté à Midway et dont les équipages n'avaient jamais vu de combat auparavant. Les Japonais ont ignoré ces attaques, ne perdant que quelques combattants tout en détruisant tous sauf un TBF et deux B-26. Et sur Midway lui-même, ils ont également écrasé les avions de chasse américains, n'en laissant que deux opérationnels.

Malgré ce succès précoce, Nagumo avait mal évalué ce qu'il faudrait pour briser les défenses de Midway. Sur les 108 avions de cette première vague contre Midway, seul un tiers étaient des bombardiers en piqué. Il a tenu 35 autres avions torpilleurs et bombardiers en piqué en réserve, anticipant la grande rencontre avec la flotte américaine que Yamamoto espérait. En conséquence, il n'a pas réussi à infliger des dommages plus qu'éphémères à l'île. Midway pouvait encore facilement résister à tout atterrissage. Sa piste d'atterrissage cruciale est restée pratiquement intacte, peut-être que les Japonais, confiants dans le succès, espéraient la garder en sécurité et l'utiliser eux-mêmes.

Dans le même temps, les tirs antiaériens américains depuis l'île avaient détruit plusieurs avions japonais. À 7 heures du matin, le chef d'attaque japonais a envoyé un message à Nagumo : « Il faut une deuxième vague d'attaque.

Bien que mécontent, Nagumo a accepté d'envoyer de l'aide. Il n'y avait encore aucun signe de porte-avions ennemis, il ordonna donc aux équipages de pont de remplacer les torpilles déjà chargées dans ses avions par des bombes à fragmentation, une opération qui prendrait plus de quelques minutes. Cette décision contredit directement l'ordre de Yamamoto de garder la force de frappe de réserve armée pour les opérations anti-navire. Mais Nagumo était en quelque sorte encouragé par ce message de Yamamoto : « Il n'y a aucun signe que notre intention ait été suspectée par l'ennemi.

Il est difficile de dire précisément quand la fortune s'est mêlée aux outsiders américains dans ce combat. Mais l'ordre de Nagumo, livré à 7h15 le premier jour de la bataille, marque le moment où le plan complexe de Yamamoto a commencé à s'effondrer. Si l'un des sept cuirassés et croiseurs lourds de Yamamoto avait été disponible pour marteler les défenses de Midway avec leurs énormes canons, sans parler des redoutables obus de 18,1 pouces du Yamato, ils auraient sûrement fait un travail rapide sur les défenses du minuscule atoll - et Nagumo aurait pas eu à choisir entre bombarder Midway et attaquer la flotte américaine. Mais selon le plan de Yamamoto, ses cuirassés étaient tenus en réserve, à des centaines de kilomètres de là, pour la reprise de Tsushima.

NIMITZ SIGNALÉ PLUS TARD à son supérieur, l'amiral Ernest J. King, chef des opérations navales, qu'il croyait qu'une « grande force d'environ 80 navires [japonais] » convergeait vers Midway. La plupart des chasseurs, des avions lance-torpilles et des bombardiers en piqué de Midway « étaient partis », a-t-il déclaré. Et malgré ce sacrifice de vies et d'avions, pas une seule bombe ou torpille américaine n'avait encore touché un navire japonais.

La bataille ayant maintenant quelques heures, l'amiral Fletcher à Point Luck s'est abstenu d'engager les avions des trois porte-avions américains, qu'il espérait toujours utiliser pour tendre une embuscade à la principale force japonaise. Mais une fois qu'il a appris, peu après l'aube, que les porteurs de Nagumo avaient été identifiés, il a immédiatement ordonné une attaque tous azimuts. Il pensait qu'il était essentiel de frapper avant que la force supérieure de Nagumo ne puisse le frapper. Pendant environ 90 minutes à partir de 7 h, le frelon, les Entreprise, et le Yorktown ont lancé leurs avions. Présage de la bataille à venir, le frelonLes équipes inexpérimentées de ont mis une heure pour faire décoller leur avion, et leurs avions ont dû tourner en rond, gaspillant un carburant précieux.


Les bombardiers-torpilleurs de l'escadron VT-6 de l'USS Enterprise se préparent à affronter l'ennemi à Midway le 4 juin 1942. Seuls quatre des avions de l'unité sont revenus de la frappe. (Archives nationales)

Malgré tous les avantages du renseignement américain, les Américains ne connaissaient pas l'emplacement précis des quatre porte-avions de Nagumo. Pire, dirigé par un commandant sûr de lui, Stanhope C. Ring, le frelon groupe d'attaque a suivi un cap incorrect de 265 degrés. Surnommé par les historiens "The Flight to Nowhere", le raid de Ring n'a pas trouvé les porte-avions japonais, et les avions sont retournés au frelon avec leur pleine charge de bombes.

Un officier a refusé de suivre Ring. Le lieutenant-commandant John C. Waldron, à la tête du VT-8, insista avec colère sur le fait que le cap correct était 240. Avec une insubordination digne de Nelson à Copenhague en 1801, Waldron (à 41 ans, le pilote le plus âgé) et son escadron rompirent la formation. Le déménagement lui a coûté la vie et tout son escadron, sauf un homme. Maintenant en route, il a aperçu les porte-avions ennemis et a commencé à attaquer à 9h20. Les derniers ordres de Waldron : « S'il ne reste qu'un seul avion pour effectuer le dernier rodage, je veux que cet homme entre et obtienne un coup.

Sans escorte de chasseurs, les 15 Devastators TBD du VT-8 ont été abattus par des hordes de Zeros avant de pouvoir infliger un coup. La mission suicidaire a été décrite par un écrivain comme « équivalent à une pierre jetée dans un groupe de pigeons ». Le VT-6 a suivi l'exemple de Waldron mais a connu un sort similaire, sans qu'une seule torpille ne trouve sa marque. La plupart de leurs torpilles d'avions Mark 13 ont voyagé sous les cibles et leurs détonateurs n'ont pas explosé ou se sont simplement effondrés dans l'eau. (Il faudrait plusieurs mois aux experts de la marine américaine pour corriger les défauts du Mark 13, au cours desquels des dizaines d'aviateurs perdraient la vie en vain.)

L'enseigne George H. Gay Jr., 25 ans, le seul survivant du VT-8, a regardé depuis son propre bombardier abandonné alors que Waldron se tenait héroïquement dans le cockpit de son avion abattu, l'eau se refermant. Pendant les prochaines heures, se cachant sous son coussin de siège, Gay avait une vue unique depuis les stalles avant de la bataille.

Trois autres aviateurs américains abattus n'ont pas eu cette chance. Ils ont été transportés à bord des navires de Nagumo, brutalement interrogés, puis jetés par-dessus bord, les jambes de deux des trois attachées à des bidons de cinq gallons. L'un d'eux a manifestement renoncé à l'ordre de bataille américain. Nagumo réalisa maintenant qu'il pouvait faire face à trois porte-avions ennemis, pas deux. Cela a conduit à sa deuxième décision fatale, car il a ordonné aux équipages de pont frénétiques et épuisés de remplacer les munitions des avions par des torpilles. Une fois retirées, les bombes à fragmentation ont été laissées en passant sur les ponts, ainsi que les conduites de carburant exposées. Nagumo a également inversé le cap hors du vent, ce qui a retardé le lancement de plus de ses avions.

Sur les 29 avions américains en VT-8 et VT-6, seuls quatre, tous de VT-6, sont revenus. Une dernière catastrophe s'est produite lorsqu'un pilote de Wildcat blessé a accidentellement déclenché ses canons à l'atterrissage, ratissant la structure de l'île du Yorktown et tuant plusieurs hommes, dont le lieutenant Royal Ingersoll, le fils et homonyme du commandant en chef dans l'Atlantique.

À CE POINT, la bataille aurait pu sembler perdue pour les Américains. Mais les événements allaient vite. Juste après 10 heures, le EntrepriseLe plus vieux pilote de , le lieutenant-commandant de 39 ans Wade McClusky, et son escadron de bombardiers en piqué Dauntless étaient dans les airs pour chasser les porte-avions ennemis. Ils avaient volé la majeure partie de la matinée et manquaient dangereusement de carburant. Puis, à 9 h 55, McClusky a repéré le large sillage blanc en forme de V du destroyer japonais Arashi. Quelques minutes plus tôt, le destroyer était sur les talons du sous-marin américain Nautile, qui s'était faufilé dans la flotte de Nagumo. Après avoir chassé le Nautile avec un assaut acharné à la grenade sous-marine, le Arashi retournait maintenant à pleine vitesse à la force de frappe principale, et McClusky a suivi.

C'est alors en l'espace d'un peu plus de 10 minutes que le cours de la bataille - en fait, de toute la guerre - a tourné. McClusky avait vu une opportunité dans le Arashis et l'avait suivi directement jusqu'à trois porte-avions ennemis, le Kaga, les Akagi, et le Soryu, qui étaient regroupés de manière vulnérable. Depuis quelque part au-dessus de 15 000 pieds, lançant son bombardier dans une plongée abrupte à 45 degrés, McClusky a ciblé les 38 000 tonnes Kaga. Il a échappé de justesse à la collision avec le lieutenant Richard H. Best, qui plongeait sur la même cible mais s'était arrêté.


Endommagé lors de l'attaque du porte-avions Kaga, un SBD-3 du Bombing Squadron Six (VB-6) de l'USS Enterprise récupère sur le Yorktown. (Archives nationales)

McClusky et son vol se sont déroulés sans contestation, les Zeros en défense s'étant auparavant déplacés à basse altitude pour achever les avions torpilleurs infortunés. Le sacrifice de Waldron et de ses hommes a maintenant porté ses fruits. Les avions de McClusky ont heurté le Kaga avec une bombe de 1 000 livres et au moins trois bombes de 500 livres. « Je n'avais jamais vu d'aussi superbes bombardements en piqué », a noté un pilote de chasse qui escortait les bombardiers. "Cela m'a semblé comme presque toutes les bombes touchées."

Les bombes de 500 livres ont causé des dommages considérables au Kagales compartiments d'amarrage, le hangar supérieur et le pont, où le capitaine et la plupart des officiers supérieurs du navire ont été tués. Mais la bombe de 1 000 livres de McClusky a été le coup fatal. Il a frappé le Kaga au milieu du navire, a pénétré dans le pont d'envol et a explosé dans le hangar supérieur. Il a rompu les systèmes de réservoirs et de tuyaux du navire qui transportent le gaz vers les avions - les mêmes lignes qui avaient été éparpillées après le changement de munitions d'avion des torpilles aux bombes. La bombe a également empêché l'équipage de lutter contre les incendies qui en ont résulté : elle a endommagé à la fois les conduites d'incendie bâbord et tribord et le générateur de secours qui alimentait les pompes à incendie et a détruit le système d'extinction d'incendie au dioxyde de carbone.

Alimentés par le carburant à indice d'octane élevé qui s'écoule, les incendies ont fait exploser 80 000 livres de bombes et de torpilles non sécurisées sur le pont du hangar. Une série d'explosions catastrophiques ont fait exploser les parois du hangar et se sont propagées à une vitesse terrifiante à travers le navire.

Quelques minutes plus tard, Best et ses deux ailiers attaquent le 35 000 tonnes Akagi, le vaisseau amiral de Nagumo. La première bombe a raté. Bien que la deuxième bombe ait atterri dans l'eau, l'onde de choc a brouillé le Akagile gouvernail de direction. La dernière bombe, larguée par Best, a percé le pont d'envol et a explosé dans le hangar supérieur parmi 18 bombardiers, condamnant le Akagi.

À peu près au même moment, les bombardiers en piqué du Yorktown's VB-3, dirigé par le lieutenant-commandant Max Leslie, a frappé et mortellement endommagé le Soryu. Avec cela, trois des quatre transporteurs de la force de frappe tant vantée de Nagumo ont été paralysés. Des scènes sur les navires mendiant description. Les Kaga a immédiatement perdu 269 mécaniciens sur son pont hangar, tandis que 419 des Soryuont été immolés de la même manière. Des incendies ont fait rage sur les ponts inférieurs, piégeant les équipages de la salle des machines.

La destruction a révélé des défauts critiques dans la conception des porte-avions japonais. Leurs ponts d'envol étaient en bois et non blindés comme ils l'étaient sur les porte-avions de la Royal Navy. Bien que les porte-avions américains aient des ponts en bois, ils comportaient également d'excellents systèmes de conduite de tir et des portes à l'épreuve des éclairs. Par rapport à eux, les transporteurs japonais étaient des affaires de gimcrack, hautement inflammables avec une faible capacité de lutte contre les incendies. Comme le chasseur Zero avec sa grande vitesse et son blindage mince, les porte-avions japonais reflétaient la philosophie nationale orientée Bushido, tout était conçu pour une guerre rapide et agressive, avec peu de mesures de défense ou de protection des équipages.

Le commandant Mitsuo Fuchida, le héros national qui avait dirigé l'attaque de Pearl Harbor, était à bord du Akagi, qui était maintenant en feu et mort dans l'eau, son entraînement d'hélice détruit. Confiné dans les quartiers de l'hôpital par une attaque et une opération soudaines de l'appendice, il a éclaté et a titubé vers le pont d'envol juste au moment où la bombe de Best a frappé. Échappant de justesse à l'explosion, il tomba sur le capitaine Minoru Genda, l'autre architecte de Pearl Harbor, qui prononça laconiquement : "Shimatta!" (Nous avons fait une gaffe !) Fuchida s'est échappé, le dernier homme à descendre une échelle de corde jusqu'à un canot de sauvetage, bien qu'il se soit cassé les deux jambes.

Les Kaga et le Soryu les deux ont coulé plus tard dans la soirée. Les Akagi, la reine des flattops, symbole même de la puissance aérienne japonaise, a été sabordée avant l'aube le lendemain 5 juin.

Le quatrième des transporteurs de Nagumo, le Hiryu, avait été repéré à quelque 160 milles de là l'après-midi précédent. A 15h50, Spruance, commandant la TF 16, ordonna le Entreprise lancer sa dernière attaque de bombardiers en piqué, en liaison avec des avions de la Yorktown. Seulement 24 ont décollé, tout ce qui pouvait encore voler. Malgré l'assaut de plus d'une douzaine de Zero, l'attaque a fait atterrir quatre, peut-être cinq bombes sur le Hiryu, mettant le feu au porteur. Son ascenseur avant a été projeté contre le pont, rendant le navire incapable de lancer ou de recevoir son avion.

Les Hiryu est resté à flot toute la nuit du 4 juin. Avant qu'il ne coule finalement, le portrait de l'empereur a été retiré avec révérence du navire lors d'une cérémonie élaborée avec des cris de "Banzai!" Contre-amiral Tamon Yamaguchi—officier de pavillon de la 2e division aéronavale (Hiryu, Soryu) et peut-être le commandant de porte-avions le plus compétent et le plus aimé de la marine impériale - a insisté pour rester à bord. La légende japonaise raconte que lui et le capitaine du navire sont tombés en admirant calmement la lune.


Le dernier des quatre porte-avions japonais perdus, Hiryu, avait été touché par quatre bombes de 1 000 livres. Brûlant et mort dans l'eau, le porte-avions s'est sabordé le matin du 5 juin. (Archives nationales)

MERCI À LA COMMANDE DE YAMAMOTO pour le silence radio, ainsi que pour la « maladie de la victoire » japonaise, le commandant suprême japonais ne savait rien du désastre qui s'abattait sur ses flottes jusqu'aux toutes dernières minutes de la bataille. A 19h15. le 4 juin, bien après la mise hors service du dernier de ses quatre porte-avions, Yamamoto envoya un signal du Yamato cela montre qu'il était désespérément déconnecté : « La flotte ennemie, qui a pratiquement été détruite, se retire vers l'est. Les unités de la Flotte combinée à proximité se préparent à poursuivre les restes et en même temps à occuper l'AF. » (C'est-à-dire l'atoll de Midway.)

Yamamoto était apparemment encore en train de fantasmer sur un Armageddon naval de style Tsushima. Même après avoir appris ses pertes en mer et la destruction de tous ses avions porteurs, il a persisté à monter une attaque sans enthousiasme sur Midway, envoyant des croiseurs lourds pour bombarder l'île. Deux de ces navires sont entrés en collision dans l'obscurité et ont été gravement endommagés, l'un d'eux, le Mikuma, a ensuite été achevé par les bombardiers en piqué américains Dauntless. Enfin, à 02h55 le 5 juin, Yamamoto ordonna aux restes de son immense flotte de rentrer chez eux.

La bataille de Midway était en effet terminée. Les pertes américaines dans leur victoire écrasante ont totalisé 144 avions et 362 morts, un lourd bilan, mais rien à voir avec ce qui avait été prévu. Les Yorktown, déjà ensanglanté par la rencontre avec la mer de Corail, a également été perdu, mais seulement après un combat courageux à la fin de la bataille. A 14h30 le 4 juin, le porte-avions avait résisté à l'attaque furieuse des bombardiers en piqué dépêchés de la Hiryu. Fonctionnant avec une efficacité jamais vue sur les transporteurs japonais, le YorktownLes équipes de contrôle des avaries ont éteint les incendies et remis le navire en service en moins de deux heures. Peu de temps après, cependant, une grève des HiryuLes avions lance-torpilles (le dernier souffle de ce navire maudit) ont été frappés avec un effet mortel. Deux torpilles ont creusé un énorme trou dans le Yorktowncôté bâbord. Presque à l'arrêt, le navire s'est incliné à 26 degrés, ce qui est alarmant. Pourtant, le navire est resté à flot jusqu'au 6 juin, quand, alors même que le destroyer américain Hammann a tenté son sauvetage - sous-marin japonais I-168 a tiré une propagation qui a mis deux autres torpilles dans le Yorktown. Une troisième torpille a soufflé le Hammann à moitié. A 15h55, YorkvilleLe capitaine a donné à contrecœur l'ordre d'abandonner le navire, et à l'aube du 7 juin, le brave navire a finalement coulé.

APRÈS LA BATAILLE, Les dirigeants japonais ont présenté Midway à leur peuple comme un grand triomphe. la marine remporte une autre victoire historique, lit-on dans un titre. Même dans les pires jours de la fin de 1944, les chefs militaires japonais n'ont jamais admis une seule défaite. Mais plus de 3 000 marins et aviateurs japonais sont morts à Midway. Les quatre porte-avions les plus puissants du pays ont été coulés, ainsi que le croiseur lourd Mikuma. Près de 250 avions ont été détruits, la perte de leurs pilotes représentant une promotion d'un an. Mais tout cela était caché au public.

En fait, après que les braves vétérans japonais de Midway, de nombreux blessés ou souffrant de brûlures épouvantables, aient été rapatriés au Japon, ils ont été rapidement transférés, dans le plus grand secret, sur un navire-hôpital sous le couvert de l'obscurité. Ils ont ensuite été maintenus à l'écart du reste du pays – interdiction de recevoir du courrier, des appels téléphoniques ou même des visites d'épouses, « tout comme nous sommes dans un camp d'internement », s'indigne Mitsuo Fuchida.

Une fois rétablis, la plupart des hommes ont été expédiés aux Salomon, beaucoup pour ne plus jamais revenir ou revoir leurs proches.

Sa flotte a coulé autour de lui, Nagumo a proposé de prendre la sortie traditionnelle. Mais Yamamoto l'a refusé, déclarant: "Si quelqu'un doit commettre un hara-kiri à cause de Midway, c'est moi." L'année suivante, Yamamoto a été tué lorsque des avions américains ont tendu une embuscade à son avion de transport survolant Bougainville dans les îles Salomon. Nagumo est finalement revenu au combat mais a subi plusieurs défaites clés. Dans les derniers instants de la bataille de Saipan en 1944, il s'est suicidé, mourant misérablement dans une grotte après une balle dans la tête.

La perte de trois des meilleurs porte-avions du Japon en 10 minutes à Midway a définitivement ruiné ce qui avait été son système d'armes navales le plus performant de la guerre. La base industrielle relativement arriérée du Japon ne pourrait jamais rattraper la production américaine. Plus critique encore, il ne se remettrait jamais de la perte d'autant d'avions et de pilotes entraînés.Alors qu'à la fin de 1943, une toute nouvelle marine américaine allait émerger, les pertes d'hommes et de machines en 1941-1942 ont plus que compensé.

Après Midway, Nimitz jouirait d'une supériorité opérationnelle pour la première fois dans la guerre. Il y aurait des revers et des revers occasionnels, et le combat s'éterniserait pendant trois années et demie amères et coûteuses.

Mais les États-Unis ne perdraient plus jamais dans le Pacifique d'une certaine manière, Midway a été le même genre de tournant pour les Américains que la bataille d'El Alamein en 1942 en Afrique du Nord a été pour les Britanniques. C'était un épisode historique qui combinait compétence, courage immense, supériorité technologique (dans la capacité de punir les porte-avions américains) et, avec le lieutenant-commandant Wade McClusky repérant le sillage du destroyer Arashi- une chance extraordinaire.

Alistair Horne, éditeur de longue date, a écrit plus de 20 ouvrages d'histoire, dont L'Année Terrible : La Commune de Paris, 1871 et Une guerre de paix sauvage : l'Algérie 1954-1962.

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'été 2002 (Vol. 24, No. 4) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Dix minutes à mi-chemin

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Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Chuichi Nagumo est né à Yamagato, au Japon en 1887. Il a rejoint la marine japonaise en 1908, et en 1917, il était à la tête de sa première commission, un destroyer. Sa spécialité était les tactiques de torpilles et de destroyers. Dans les années 1920, Nagumo faisait partie d'une mission de tournée et d'étude de la guerre navale en Europe et aux États-Unis. À son retour au Japon en 1929, Nagumo a été promu au grade de capitaine et a servi à l'Académie navale. Lorsque les yeux du Japon se sont posés sur la Mandchourie, l'énergique Nagumo a été chargé du croiseur léger Naka de commander la 11e division de destroyers. Il commanda plus tard le cuirassé Yamashiro et le croiseur lourd Takao. En tant que contre-amiral, Nagumo commandait la 8e division de croiseurs pour soutenir les mouvements de l'armée japonaise en Chine depuis la mer Jaune. En tant qu'officier de la faction militariste de la flotte, il a également reçu un coup de pouce dans sa carrière des forces politiques.

ww2dbase Au début de la guerre en Europe, Nagumo, à l'époque directeur du Naval War College de Tokyo, a été promu au rang de vice-amiral en vue de l'entrée du Japon dans le conflit mondial. À ce moment-là, il avait visiblement vieilli, physiquement et mentalement. Physiquement, il souffrait d'arthrite, peut-être depuis sa jeunesse en tant qu'athlète kendo escrimeur. Mentalement, il était devenu un officier qui consacrait chaque once de ses efforts à revoir les plans tactiques de chaque opération dans laquelle il était impliqué. Très peu de temps après sa promotion, il fut nommé commandant de la First Air Fleet japonaise. L'amiral Nishizo Tsukahara avait quelques doutes sur cette nomination, a-t-il commenté, "Nagumo était un officier de la vieille école, un spécialiste des torpilles et des manœuvres de surface. Il n'avait aucune idée de la capacité et du potentiel de l'aéronavale. À la maison, Nagumo n'a pas non plus reçu de description affectueuse. L'un de ses deux fils l'a décrit comme un père maussade qui était obsédé (et plus tard déçu) de faire pression sur ses fils pour qu'ils suivent ses pas dans la marine. Par contraste, les officiers subalternes de Nagumo dans la marine le considéraient précisément comme la figure paternelle que ses fils n'avaient pas réussi à faire.

ww2dbase Bien que Nagumo ait eu beaucoup de critiques dans la marine, son ancienneté lui a valu le poste de commandant de la flotte mobile qui avait été désignée pour attaquer Pearl Harbor. L'amiral Isoroku Yamamoto, commandant de la flotte combinée, souhaitait probablement confier le poste à un autre amiral, peut-être celui qui avait plus d'expérience dans l'aéronavale, mais des règles strictes d'ancienneté laissaient peu de choix à Yamamoto. Tout ce que Yamamoto pouvait faire était de s'assurer que le Nagumo non innovant était entouré de lieutenants compétents tels que Minoru Genda et Mitsuo Fuchida.

ww2dbase Lorsque la flotte de Nagumo a frappé, elle est devenue l'une des attaques les plus dévastatrices de l'histoire de la marine des États-Unis, désactivant toute la ligne de bataille de la flotte du Pacifique d'un seul coup. Malgré le raid réussi, Nagumo a été largement critiqué pour son échec à lancer la troisième vague d'attaques contre les réservoirs de pétrole et les installations navales de Pearl Harbor, ce qui aurait pu rendre inutile la plus grande base navale américaine du Pacifique, et sans Pearl Harbor, le Les États-Unis n'auraient pas de base avancée majeure dans le Pacifique. Une telle critique basée sur des scénarios hypothétiques pourrait cependant être infondée, car la doctrine navale japonaise de l'époque plaçait les cibles côtières très bas sur la liste des priorités, donc même si Nagumo lançait effectivement une troisième frappe, l'avion continuerait probablement à cibler les navires de guerre. un peu comme les deux vagues précédentes.

ww2dbase Après Pearl Harbor, Nagumo était responsable des raids à travers les océans Pacifique et Indien. À la fin de son voyage dans l'océan Indien, la carte de pointage personnelle de Nagumo a vu cinq cuirassés, un porte-avions, deux croiseurs, sept destroyers, des dizaines de navires marchands, des transports et divers autres navires. Il était également responsable de l'abattage de centaines d'avions alliés de six pays. La destruction apportée aux ports alliés a également désactivé ou ralenti les opérations alliées. Pendant tout ce temps, il n'avait perdu que quelques dizaines de pilotes (bien qu'ayant un recul de 20 à 20 aujourd'hui, nous comprenons que ces pilotes d'élite perdus auraient des conséquences importantes plus tard dans la guerre). Après le raid dans l'océan Indien, Nagumo est revenu au Japon en héros national avec un CV impressionnant :

  • Il avait navigué des îles Kouriles à Pearl Harbor, était revenu dans la partie ouest du Pacifique Sud, puis avait navigué dans l'océan Indien.
  • Il avait détruit cinq cuirassés, un porte-avions, deux croiseurs, sept destroyers, des dizaines de navires marchands, des transports et divers autres navires.
  • Il était responsable de la destruction de centaines d'avions de six nations.
  • Il détruisit les ports alliés, désactivant ou ralentissant les opérations alliées.
  • Les dommages causés aux forces alliées n'ont coûté que quelques dizaines de pilotes.

ww2dbase Bien que le nom de Nagumo soit désormais associé aux succès fous de la marine japonaise, Yamamoto croyait toujours que les porte-avions de la marine devaient être commandés par quelqu'un qui était plus audacieux et croyait davantage en la force de la puissance aérienne. Nagumo, cependant, s'était assuré de son commandement en fonction de son ancienneté par rapport à tout autre officier qui avait été disponible pour que Yamamoto le choisisse comme remplaçant. Lors de la bataille de Midway, le record presque parfait de Nagumo a finalement pris fin. Avec une combinaison de raisons telles que l'insistance de l'amiral Osami Nagano pour une opération simultanée des Aléoutiennes et les opérations de flotte trop complexes de Yamamoto, Nagumo a vu une perte dévastatrice de quatre porte-avions à la fin de la bataille. Nagumo chercha plus tard à se venger des avancées américaines à Guadalcanal, mais les actions là-bas étaient en grande partie indécises, et avec le recul, les actions là-bas allaient lentement gaspiller la force maritime du Japon.

ww2dbase Après Guadacanal, Nagumo a été rétrogradé à divers postes sans importance avant de se voir confier le commandement d'une petite flottille navale dans les Mariannes. Le 15 juin 1944, quelques jours après l'échec de l'offensive de la mer des Philippines par le vice-amiral Jisaburo Ozawa qui a coûté au Japon 500 avions japonais, Nagumo et son homologue de l'armée, le général Saito, tentent de défendre Saipan dans les îles Mariannes contre le mastodonte américain. Le 6 juillet, au cours des dernières étapes de la conquête alliée de cette île, Nagumo se suicida pour son échec à tenir Saipan. Ses restes ont ensuite été retrouvés par les Marines des États-Unis dans la grotte où il a passé ses derniers jours en tant que commandant des défenseurs de Saipan.

ww2dbase Sources:
Jonathan Parshall et Anthony Tully, Épée brisée
Dan van der Vat, La campagne du Pacifique

Dernière révision majeure : novembre 2005

Chronologie de Chuichi Nagumo

25 mars 1887 Chuichi Nagumo est né.
2 décembre 1905 Chuichi Nagumo est entré à l'académie navale japonaise.
21 novembre 1908 Chuichi Nagumo est diplômé de l'académie navale japonaise et a été promu au grade d'aspirant.
2 septembre 1909 Chuichi Nagumo a été affecté au croiseur cuirassé Nisshin.
1er décembre 1909 Chuichi Nagumo a été affecté au croiseur protégé Niitaka.
15 janvier 1910 Chuichi Nagumo est promu au grade d'enseigne.
5 mai 1910 Chuichi Nagumo est affecté au croiseur cuirassé Asama.
20 avril 1911 Chuichi Nagumo s'est inscrit à l'école d'artillerie navale.
4 août 1911 Chuichi Nagumo s'est inscrit à l'école de guerre des mines.
1er décembre 1911 Chuichi Nagumo est promu au grade de sous-lieutenant.
24 mai 1913 Chuichi Nagumo a été affecté au destroyer Akizuki.
1er décembre 1913 Chuichi Nagumo s'est inscrit à l'école de guerre navale japonaise.
27 sept. 1914 Chuichi Nagumo a suivi un cours avancé à l'école de guerre des mines.
1er décembre 1914 Chuichi Nagumo a été promu au grade de lieutenant et a été affecté au cuirassé Kirishima.
3 déc. 1915 Chuichi Nagumo a été affecté au destroyer Sugi.
22 décembre 1915 Chuichi Nagumo était marié.
28 août 1916 L'acte de mariage de Chuichi Nagumo a été officialisé.
1er décembre 1916 Chuichi Nagumo était attaché à la quatrième flotte.
28 mars 1917 Chuichi Nagumo était attaché à la troisième flotte.
15 déc. 1917 Chuichi Nagumo a été nommé commandant du destroyer Kisaragi.
21 janvier 1918 Alors qu'il effectuait un exercice de nuit, le destroyer Kisaragi de Chuichi Nagumo est entré en collision avec le voilier Miyajima Maru Nagumo a été condamné à deux jours de prison.
1er décembre 1918 Chuichi Nagumo a étudié un cours avancé à l'université de guerre navale japonaise.
1er décembre 1920 Chuichi Nagumo a été promu au grade de lieutenant-commandant et a été nommé commandant du destroyer Momi.
1 novembre 1921 Chuichi Nagumo a été nommé chef d'état-major de la première flottille de poseurs de mines.
1er décembre 1922 Chuichi Nagumo a été affecté au ministère de la Marine.
8 septembre 1923 Chuichi Nagumo a été nommé président d'un comité spécial de sauvetage de la marine japonaise à la suite du grand tremblement de terre de Kanto.
10 novembre 1923 Chuichi Nagumo a été nommé instructeur à l'école de guerre navale japonaise.
1er décembre 1924 Chuichi Nagumo a été promu au grade de commandant.
1 juin 1925 Chuichi Nagumo entame une tournée en Europe et aux États-Unis.
20 février 1926 Chuichi Nagumo est retourné au Japon après une tournée en Europe et aux États-Unis.
30 mars 1926 Chuichi Nagumo a été nommé commandant de la canonnière Saga.
15 octobre 1926 Chuichi Nagumo a été nommé commandant de la canonnière Uji.
15 novembre 1927 Chuichi Nagumo a été nommé instructeur à l'école de guerre navale japonaise.
30 novembre 1929 Chuichi Nagumo a été promu au grade de capitaine et a reçu le commandement du croiseur léger Naka.
1er décembre 1930 Chuichi Nagumo a été nommé commandant de la 11e division de destroyers.
10 octobre 1931 Chuichi Nagumo était rattaché au quartier général de la marine.
16 février 1932 Chuichi Nagumo a été nommé représentant à la deuxième conférence navale de Genève.
25 février 1932 Chuichi Nagumo a été affecté à la commission d'enquête de la marine japonaise sur la première bataille de Shanghai.
4 août 1933 Chuichi Nagumo a été affecté au comité établissant un programme de formation pour l'aéronavale.
15 novembre 1933 Chuichi Nagumo est nommé commandant du croiseur lourd Takao.
15 novembre 1934 Chuichi Nagumo est nommé commandant du cuirassé Yamashiro.
15 novembre 1935 Chuichi Nagumo a été promu au grade de contre-amiral et a été placé à la tête du premier escadron de poseur de mines.
1er décembre 1936 Chuichi Nagumo a été nommé commandant de la 8e division de croiseurs.
15 novembre 1937 Chuichi Nagumo a été nommé commandant de l'école de guerre des mines.
15 novembre 1938 Chuichi Nagumo a été nommé commandant de la 3e division de croiseurs.
14 octobre 1939 Chuichi Nagumo a été placé sur un comité étudiant la conception des ponts des navires capitaux.
15 novembre 1939 Chuichi Nagumo a été promu au rang de vice-amiral.
1 novembre 1940 Chuichi Nagumo a été nommé commandant du collège de guerre naval japonais.
10 avril 1941 Chuichi Nagumo a été nommé commandant de la First Air Fleet.
14 juillet 1942 Chuichi Nagumo a été nommé commandant de la troisième flotte.
11 novembre 1942 Chuichi Nagumo a été nommé commandant du district naval de Sasebo.
17 novembre 1942 Chuichi Nagumo a été reçu en audience par l'empereur Showa.
21 juin 1943 Chuichi Nagumo a été nommé commandant du district naval de Kure.
20 octobre 1943 Chuichi Nagumo a démissionné de son poste de commandant du district naval de Kure au Japon et a reçu le commandement de la première flotte.
4 mars 1944 La marine japonaise a formé la 14e flotte aérienne sous le commandement du vice-amiral Chuichi Nagumo avec le contre-amiral Hideo Yano comme chef d'état-major.
6 juillet 1944 Chuichi Nagumo s'est suicidé pour son échec à tenir Saipan, îles Mariannes.
8 juillet 1944 Chuichi Nagumo a été promu à titre posthume au rang d'amiral.

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Commentaires soumis par les visiteurs

1. GL Summers dit :
19 juil. 2005 16:39:51

L'amiral Nagumo n'avait aucune vision stratégique. Son erreur à Pearl Harbor de ne pas terminer la destruction des installations de carburant et des ateliers de réparation américains pourrait bien avoir coûté la guerre aux Japonais. S'il l'avait fait, comme Yamamoto l'avait prévu, la marine américaine aurait été obligée de ramener toutes ses forces sur la côte ouest. Cela aurait permis à la marine japonaise de prendre Oahu et Midway à leur guise. Mais le plus important était le fait que les sous-marins américains, alors stationnés à Pearl Harbor, n'auraient pas été en mesure d'effectuer le très long aller-retour jusqu'au Japon pour interdire les lignes de ravitaillement japonaises. Ils auraient ainsi pu maintenir leur production de navires, construire des milliers d'avions supplémentaires et dominer l'ensemble de l'océan Pacifique pendant encore de nombreuses années. Il est également possible que si l'attaque avait été complète, les États-Unis auraient été d'accord avec une certaine forme de paix, comme l'espérait Yamamoto.

Et si l'histoire était intéressante, mais que l'erreur de Nagumos en était une pour le livre des records. Ce fut un désastre de premier ordre pour le Japon. GLS

2. Harry Tanaka dit :
1 août 2005 07:41:02

Si Nagumo était retourné à Pearl Harbor pour détruire les installations de carburant américaines, cela n'aurait été qu'un revers mineur. À la fin de 1941, les États-Unis étaient tout simplement la nation la mieux équipée pendant la guerre. Yamamoto lui-même a dit que si vous me dites que la guerre avec les États-Unis est inévitable, alors je libérerai tout ce que j'ai au cours des six premiers mois et vous promettrai une séquence ininterrompue de victoires. Mais je vous préviens, si les hostilités se poursuivent pendant deux ou trois ans, alors je n'ai aucune confiance que la victoire finale sera la nôtre. L'une des raisons mêmes pour lesquelles le Japon a attaqué les États-Unis était l'embargo pétrolier de Roosevelt, qui menaçait de paralyser l'IJN. Notez également que quelques mois auparavant, à El Alamein, Montgomery a pu battre Rommel principalement parce qu'il recevait de nouveaux chars Sherman américains entièrement alimentés et les amenait directement au front. De plus, les sous-marins stationnés à Pearl n'ont pas été coulés et, plus important encore, aucun porte-avions américain non plus. Donc, d'un point de vue purement technique, la destruction des installations de carburant à Pearl n'aurait en aucun cas été un coup fatal. D'un point de vue différent, contemplez ces événements qui ont précédé et pendant la bataille de Midway. * L'USS Yorktown, si gravement endommagé que les Japonais pensaient qu'il avait coulé, a été réparé en une fraction du temps qu'il aurait dû prendre. * L'avion japonais qui a trouvé les porte-avions américains a été lancé de son croiseur avec une demi-heure de retard, empêchant Nagumo de lancer son attaque jusqu'à ce que l'Akagi, le Kaga et le Soryu aient été désactivés. *Les porte-avions Nagumos ont changé de cap de manière inattendue, et pourtant des avions du Yorktown et de l'Enterprise ont tous deux trouvé les porte-avions japonais, à quelques minutes d'intervalle, de deux directions différentes, coulant trois des quatre porte-avions. * Si le Yorktown n'avait pas participé à la bataille, seuls les avions de l'Enterprise auraient trouvé les porte-avions, laissant deux ou trois contre-attaquer au lieu d'un. * Après la perte des porte-avions Nagumos, Yamamoto en a apporté plus et a tendu un piège aux Américains. Spruance a changé de cap et a emmené son groupe de travail dans la direction opposée. Maintenant, si quelqu'un qui lit ceci ne croit pas en Dieu, je suis désolé si je vous ai offensé, mais croyez en Dieu, et je pense que ces coïncidences sont une preuve assez convaincante qu'il était du côté des États-Unis. Donc, dans le grand schéma des choses, je doute fort qu'une deuxième attaque sur Pearl Harbor aurait fait beaucoup pour entraver le géant endormi.

3. JC Denning dit :
22 août 2005 06:34:10

La remarque de M. Summers sur la vision stratégique est intéressante. Un cas pourrait également être établi pour l'indécision de Nagumos. Il était indécis à propos d'une troisième frappe à Pearl Harbour, en partie à cause de la possibilité d'une frappe aérienne des porte-avions USN absents, en partie parce que les défenses américaines maintenant pleinement en alerte pourraient infliger de sérieuses pertes à ses équipages. Il était indécis à Midway où ses avions étaient réarmés et ravitaillés au moment de la frappe américaine. Troisièmement, lors de son balayage à travers l'océan Indien, après avoir attaqué Ceylan, sa force s'est approchée à moins de 140 milles de la flotte britannique de l'Est. Il y avait une opportunité pour lui de couler ou de désactiver certaines des unités lourdes les plus modernes de la Royal Navy et d'imposer la domination maritime japonaise sur l'océan Indien. Cependant, par un mélange de mauvaise reconnaissance, encore une fois
, et l'indécision quant à savoir s'il fallait continuer à naviguer vers l'ouest ou non, il a tout jeté. On a dit qu'il avait peu de conception de la puissance aéronavale, étant un traditionaliste. Cela peut expliquer ses hésitations à des moments importants.

4. Schubert Chris dit :
7 sept. 2005 06:28:46

En effet, je pense que l'amiral Nagumo avait une vision très floue de ce à quoi devrait ressembler un plan d'attaque contre les États-Unis. Non seulement les avantages, pour son propre pays, d'une telle attaque n'étaient pas clairs, mais aussi les décisions d'aller se battre à Pearl Harbor , fait par le jap. gouvernement, a émergé d'un long mois de pourparlers sévères entre les dirigeants du gouvernement. Le jap. le gouvernement n'était pas à l'époque de la guerre prêt à avoir le bon aperçu de sa propre campagne de guerre. Certains jap. les fonctionnaires ont appelé le ciel pour une invasion de Pearl Harbor après une attaque réussie sur l'île. Peut-être qu'une invasion sur les îles aurait été possible. Cela aurait été le seul moyen de mener des attaques contre le continent américain.Qui sait l'issue d'une attaque à grande échelle sur les îles pendant une semaine. . . . Le plan stratégique de l'Amiral Nagumos aurait pu être utilisé de nos jours, si des attaques d'avions constituaient la base de nombreux champs de bataille dans le monde. En 1941, l'attaque de Pearl Harbor fut spectaculaire, mais sans plan stratégique pour compléter la situation sur toutes les îles pour les japonais. . .

5. George Coppedge dit :
6 janvier 2007 02:50:12

Concernant le refus de lancer une troisième vague d'attaque à Pearl Harbor, je ne pense pas que cela aurait fait une différence significative dans l'issue de la guerre. Cela l'aurait simplement rallongé de 6 mois environ. Les États-Unis pouvaient facilement remplacer tous les navires coulés (y compris les porte-avions), alors que les pertes de navires japonais étaient presque impossibles à remplacer. Avec sa combinaison de force écrasante et de supériorité technologique 18 mois après Pearl, l'US Navy a commencé une avance imparable et continue à travers le Pacifique. De plus, quelque chose que je ne comprends pas, c'est la préférence de la marine japonaise pour des plans de bataille très compliqués comme celui de Midway, qui nécessitaient une coordination exceptionnelle (difficile pendant la guerre) et des dispositions qui plaçaient inutilement leurs groupements tactiques de surface DERRIÈRE leurs groupes de porte-avions ! L'échec ultime, bien sûr, était que le Japon est entré en guerre avec une nation à laquelle il ne pouvait pas imposer une victoire. Le plan de jeu du Japon d'une stratégie défensive de guerre d'usure après les conquêtes initiales n'aurait pas pu être plus mal adapté à ses propres faibles ressources industrielles et humaines. De retour à Nagumo, je ne pense pas qu'il était déraisonnable pour lui de battre en retraite rapidement après avoir infligé des dommages massifs à la flotte américaine et s'en être tiré indemne - une décision prudente étant donné l'endroit où se trouvent les porte-avions américains.

6. Pierre dit :
14 févr. 2007 00:37:42

Je pense que la troisième attaque est cruciale car elle détruira de nombreuses installations pour que les Américains se rétablissent. Comme il peut toujours être dirigé par le Cdr Mitsuo alors qu'il revenait de la première vague et était impatient de repartir.

7. Anonyme dit :
5 novembre 2007 11:13:50

à mon avis, le gars ne savait pas ce qu'il faisait et c'était le problème

8. Christopher Perrien dit :
9 déc. 2007 09:49:00

Un homme si bien connu n'a qu'une seule photo pour se souvenir. Triste. Même son don est inconnu. C'est la même chose que sa réputation perçue, qui a été mal perçue par les amateurs et même certains experts, sur la base des déclarations égoïstes de quelques-uns de ses sous-fifres mécontents/malhonnêtes depuis qu'il a été chargé d'une double mission impossible, réduire Midway ET détruire la flotte américaine du Pacifique.

Il a été forcé contre son propre jugement de naviguer dans cette embuscade.

Les gens feraient bien de considérer que l'amiral Nagumo, en deux ans, en tant que commandant de flotte, pourrait bien avoir coulé plus de navires de guerre ennemis que n'importe quel autre homme dans l'histoire moderne. Il faut retourner à Nelson pour trouver mieux.

9. Stanislav dit :
3 juin 2008 09:53:38

1) Il n'y avait absolument aucun moyen pour la troisième vague d'attaque d'endommager sérieusement Pearl Harbor en tant que base de la flotte. Pour fournir une comparaison : des bases beaucoup plus faibles, comme Rabaul, n'étaient pas complètement désactivées, même par des attaques beaucoup plus puissantes (et continues). Considérant que les défenses AA américaines étaient désormais conscientes du fait que les Japonais ne pouvaient pas vraiment se permettre de perdre plus d'avions à ce moment-là, car cela aurait mis en danger leurs opérations ultérieures cruciales qu'il n'y avait aucun moyen de dire, où se trouvaient les porte-avions américains et que le Nagumo La flotte du 39s opérait à la limite absolue de ses capacités logistiques, la décision de battre en retraite sans lancer la troisième vague était logique, prudente et, très probablement, correcte.

Quant à Midway, si Nagumo peut être en partie blâmé pour la catastrophe, rappelons qu'il a été en camisole de force, et surtout, mis en position extrêmement dangereuse (contre des forces aériennes ennemies numériquement supérieures, attaquant de différentes directions) par le plan opérationnel erroné .

10. Anonyme dit :
1 mars 2011 20:11:30

Ce que la plupart des gens oublient en parlant de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique, c'est que les Japonais étaient bien au-dessus de leurs têtes quand vous regardez la main-d'œuvre, la puissance industrielle et la puissance économique, les Japonais étaient très désavantagés. Leur propre peuple leur a dit qu'en 1939, la Marine a entrepris une étude de la guerre avec l'Amérique, l'amiral qui l'a fait est arrivé à la conclusion qu'ils (les Japonais) ne pouvaient pas gagner.

11. Chukwuma Nwachukwu dit :
15 mars 2012 23:34:33

Nagumo est un homme qui a fait son devoir pour son peuple. Tout compte fait, la guerre n'est pas bonne par aucune estimation.

12. Anonyme dit :
2 avr 2012 17:59:05

il faisait des trucs pour son pays mais ça nous a fait mal

13. Dennis McCarty dit :
18 avril 2012 22:59:54

Quelque chose qui n'est jamais mentionné dans ces articles, c'est le terrible contrôle des dommages, les procédures de sécurité et même la conception par rapport à la capacité à subir des dommages, pratiqués par l'IJN. Cas après cas de navires : le cuirassé Kongo et l'un des principaux porte-avions, par exemple, coulés par un seul coup de torpille en raison d'un contrôle des dégâts incompétent.

L'Akagi a subi un seul coup de bombe et quelques quasi-accidents, a brûlé toute la nuit et a dû être sabordé. Et bien sûr, la pratique de laisser traîner des bombes réelles à Midway est légendaire.

Alors que - en utilisant simplement le Yorktown comme exemple - elle a été signalée coulée plusieurs fois. A été réparé à temps pour Midway alors que les deux grands porte-avions japonais présents à la mer de Corail étaient encore dans les chantiers. Et si un sous-marin japonais n'était pas tombé sur Yorktown alors qu'il était remorqué, il aurait également survécu à cette bataille.

À mon humble avis, un contrôle des dégâts toujours médiocre - et vraiment, une attitude globale d'agressivité et d'arrogance qui mettait l'accent sur les attaques superposées sur la défense et la sécurité - à de nombreux niveaux - a mal servi la marine japonaise tout au long de la guerre et a eu beaucoup à voir avec sa défaite. Disons simplement. Le conservatisme de Nagumo faisait partie d'un tableau beaucoup plus vaste.

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Temps d'attaque

La première vague d'attaque a été ressentie à 7h48. L'heure hawaïenne et l'attaque n'ont duré que deux heures environ. Six porte-avions ont été utilisés pour lancer un total de 353 bombardiers, chasseurs et avions lance-torpilles japonais et ils ont coulé quatre cuirassés américains, tout en endommageant les huit d'entre eux. Plus de 2 000 Américains sont morts dans l'attaque et plus de 1 000 autres ont été blessés.

Les premières réactions américaines à l'attaque

Le 7 décembre 1941, est arrivé comme un dimanche matin calme sur la côte ouest. Ce n'est pas resté longtemps comme ça. En début d'après-midi, à Washington, D.C., le secrétaire à la Marine Frank Knox a déclaré au président Franklin Roosevelt qu'un message d'Hawaï était parvenu au chantier naval de Mare Island au nord de San Francisco. On pouvait lire : « Air Raid Pearl Harbor. Ce n'est pas un exercice. Le message était arrivé à 10 h 58, heure de Californie, 7 h 58, heure d'Hawaï.

Knox a dit à Roosevelt que l'attaque était en cours alors même qu'ils parlaient.

Le secrétaire d'État Cordell Hull devait rencontrer cet après-midi-là l'ambassadeur du Japon, l'amiral Kichisaburo Nomura et l'envoyé spécial Saburo Kurusu pour discuter du boycott commercial américain du Japon. Roosevelt a téléphoné à Hull et lui a dit de ne rien dire aux diplomates japonais.

Le président a ensuite appelé son attaché de presse, Steve Early, et lui a dit de publier une déclaration aux services de presse, et Early a obtenu l'Associated Press, United Press et l'International News Service sur un appel à trois. A 14h22. Heure de l'Est, les premiers bulletins sont sortis, lisant "Washington—La Maison Blanche annonce que la vague japonaise a attaqué Pearl Harbor". En quelques minutes, les réseaux de radio interrompaient leurs émissions régulières avec les nouvelles.

Le NBC Blue Network a présenté l'histoire sous sa forme la plus graphique. Un journaliste de KGU, la filiale de NBC à Honolulu, était monté sur le toit du Annonceur Honolulu Immeuble avec microphone en main et téléphone dans l'autre et avait appelé NBC avec le premier témoignage oculaire à atteindre le continent. « Cette bataille dure depuis près de trois heures…. Ce n'est pas une blague, c'est une vraie guerre.

À ce moment-là, et au cours des heures à venir, des bulletins supplémentaires ont afflué, racontant les frappes aériennes japonaises simultanées contre les Philippines et la Thaïlande. Hong Kong et Wake Island ont également été attaqués.

« Des troupes de parachutistes japonais sont signalées à Honolulu », a rapporté CBS. « Ils ont été aperçus au large de Harbour Point. Au moins cinq personnes auraient été tuées dans la ville d'Honolulu. Les bombardiers en piqué japonais ont mené des attaques continues, apparemment à partir d'un porte-avions japonais. Un engagement naval est signalé en cours au large d'Honolulu. Et il y a un rapport selon lequel un navire de guerre japonais bombarde le port. Des combats aériens font rage dans le ciel d'Honolulu même.

À 16 h 10, le programme Jack Benny sur NBC Red a été interrompu sur les affiliés californiens avec des nouvelles de civils faisant des reportages sur le volontariat et pour émettre un avertissement sur le fait d'éviter «l'hystérie».

Bon nombre des 9,7 millions d'habitants des États côtiers du Pacifique se sont demandé ce qu'ils devrait faire. La crainte immédiate était des raids aériens. Les images des actualités du Blitz de Londres de l'année précédente, les tempêtes de feu et la dévastation causées par les bombes allemandes pendant la bataille d'Angleterre, étaient profondément ancrées dans l'esprit et l'imagination des Américains. Pour ceux de la côte Pacifique, sachant que les Japonais avaient projeté leur puissance aérienne jusqu'à Hawaï suggérait clairement qu'ils pourrait atteindre Washington, l'Oregon ou la Californie.

On supposait que la meilleure forme de défense civile contre les raids aériens était une panne d'électricité - éteignant toutes les lumières le soir afin de ne pas aider les bombardiers ennemis à identifier les villes, les ponts et autres cibles. Dans tout l'Ouest, les lumières ont reçu l'ordre d'être éteintes à 23h00. De même, les stations de radio civiles ont cessé d'émettre, car les avions pouvaient utiliser les ondes radio pour localiser les villes, bien que la plupart des gens ne se soient pas rendu compte que c'était la raison pour laquelle la radio était soudainement silencieuse dans la nuit du 7 décembre. C'était énervant. C'était angoissant.

À 18 h 56, le ciel commençait déjà à s'assombrir à Seattle lorsque la station de radio KIRO a annoncé que « dans les États de l'Oregon, de Washington et de la Californie... heures. Pour tester votre panne d'électricité, vous aurez amplement le temps entre sept heures et onze heures… pour prendre des dispositions pour obtenir du papier noir épais pour sceller vos fenêtres, ou des rideaux épais ou autre. . . . Aucune lumière ne doit être utilisée sur les automobiles et aucune lumière ne doit être allumée nulle part sur la côte du Pacifique dans les États de l'Oregon, de Washington et de la Californie jusqu'à trente minutes après le jour.

Alors que le soleil se levait lundi matin, les habitants des zones urbaines savaient bien qu'il s'agissait d'une panne d'électricité imparfaite. Beaucoup n'avaient pas été informés qu'il y aurait une panne d'électricité et de grandes sections du centre-ville, avec leurs enseignes lumineuses au néon, étaient restées baignées de leur éclat habituel. À San Francisco, les interrupteurs principaux ont plongé les quartiers dans l'obscurité tandis que Market Street flamboyait de mille feux. William Harrelson, le directeur général du Golden Gate Bridge District, a ordonné que son pont soit plongé dans l'obscurité peu après 18h00, mais il a rallumé les lumières une heure plus tard pour éviter les accidents de voiture.

Dans la vallée de San Fernando, au nord de Los Angeles, les usines de Lockheed Aircraft, y compris l'aérogare de Burbank, se sont éteintes, mais ce n'étaient que des taches d'obscurité dans une mer scintillante. Dans de nombreux endroits, les lampadaires fonctionnaient avec des minuteries individuelles et devaient être éteints individuellement. Il n'y avait eu aucune planification préalable pour faire ce travail, et il n'était toujours pas terminé au matin.

Les volontaires de la défense civile sont passés à l'action, mais la plupart des gens ont simplement été déconcertés par les gardiens de raid aérien bien intentionnés. L'Associated Press a rapporté qu'une femme de San Francisco a téléphoné à la police pour signaler "un homme fou rôdant chez moi en criant" Lumières éteintes "".

Dans les salles de rédaction des journaux, les typographes utilisaient les plus grosses polices dont ils disposaient pour faire les gros titres criant « GUERRE », et les lecteurs déshabillaient les kiosques dès que les journaux du matin parurent.

« Le Japon l'a demandé », peut-on lire dans l'éditorial du Los Angeles Times. «Maintenant, elle va l'obtenir. C'était l'acte d'un chien enragé, une parodie de gangster de tous les principes de l'honneur international. »

L'Amérique cherche des boucs émissaires

Lorsque la nouvelle de Pearl Harbor parvint à Washington, le président Roosevelt fut stupéfait, non pas parce qu'il était surpris par l'attaque elle-même, mais parce que l'attaque avait été bien plus terrible que tout ce à quoi l'administration s'était attendue.

Confrontés à des pertes et des humiliations qu'ils n'avaient pas anticipées lorsqu'ils ont dicté des conditions inacceptables à une nation fière mais menacée - maintenant enragée et pleine d'une confiance en soi féroce - Roosevelt et les hommes autour de lui ont commencé une recherche effrénée de boucs émissaires.

Leur première cible était l'amiral Husband Kimmel. Comme son prédécesseur Richardson l'avait fait, Kimmel avait mis en garde le président contre le manque de préparation de la Marine à la guerre. Roosevelt, cependant, n'a pas averti Kimmel de l'attaque imminente, même après avoir lu le message japonais décodé le 6 décembre. Dix jours après l'attaque, Kimmel et le général Walter Short ont tous deux été rétrogradés et remplacés.

Kimmel l'a vu venir. Alors qu'il regardait la dernière phase de l'attaque le matin du 7 décembre, une balle de calibre .50 épuisée provenant de l'une des mitrailleuses antiaériennes de sa flotte a touché Kimmel à la poitrine, a déchiré son uniforme de lin blanc et est tombé au sol à ses pieds. Kimmel s'est penché, a ramassé la balle d'un demi-pouce de large et l'a regardée d'un air maussade: "Cela aurait été miséricordieux si cela m'avait tué."

Le général Short a pris sa rétrogradation avec humilité. Kimmel, que Roosevelt avait nommé parce qu'il était un ferrailleur, s'est battu toute sa vie pour se faire disculper. "La flotte du Pacifique méritait une chance de se battre", a écrit Kimmel dans L'histoire de l'amiral Kimmel, publié en 1954. « Si nous avions eu jusqu'à deux heures d'avertissement, une alerte complète des avions et des canons aurait considérablement réduit les dégâts. Nous aurions peut-être pu localiser les porteurs Jap, et nos propres porteurs Lexington et Entreprise déjà en mer à l'ouest d'Oahu auraient pu être mis en cause au lieu de déployer leurs efforts vers le sud en raison d'informations erronées. Le grand intangible, l'élément de surprise, aurait été refusé aux Japonais.

La question de savoir si Kimmel était en grande partie responsable d'un manque de vigilance reste ouverte. Mais pourquoi la Maison Blanche ou le Département de la Guerre n'ont-ils pas téléphoné à Hawaï lorsque le président a lu un message décodé qui disait : « Cela signifie la guerre » ? Cette question est sans réponse par tout ce que Kimmel a fait ou n'a pas fait.

Pearl Harbor avait été une cible évidente – si évidente, en fait, que John Huston travaillait à l'époque sur un film sur une attaque aérienne japonaise fictive. Après l'attaque, Huston s'est précipité pour changer la cible dans le film de Pearl Harbor au canal de Panama. Le film a gardé son titre original, À travers le Pacifique, peut-être parce qu'il était presque terminé lorsque les Japonais ont frappé. Si le film avait été sorti avant l'attaque, l'embarras de Roosevelt aurait pu être encore plus profond qu'il ne l'était.

Trois jours après l'attaque, Henry Morgenthau Jr. a demandé à J. Edgar Hoover ce qu'il pensait du rassemblement de l'ensemble de la population japonaise et américano-japonaise de la côte ouest. Hoover a été consterné et a carrément dit à Morgenthau que le procureur général Francis Biddle n'approuverait aucune "procédure de drague ou de rafle". Beaucoup de ces Japonais ethniques étaient des citoyens américains, a rappelé Hoover à Morgenthau, et une telle action serait illégale. Il savait aussi qu'un tel mouvement était inutile. Sur la base d'informations provenant de loyaux Japonais-Américains, dont Togo Tanaka, et de dissidents coréens, dont Kilsoo Haan, ainsi que des informations obtenues en cambriolant le consulat japonais à Los Angeles et le bureau de la Black Dragon Society, Hoover avait une liste complète des personnes qu'il voulait arrêter, et il avait déjà commencé.

Le 18 mars 1942, Roosevelt a signé le décret exécutif 9102, établissant la War Relocation Authority, que le sénateur Robert Taft a qualifié de loi pénale la plus bâclée dont il ait jamais entendu parler. Les Américains d'origine japonaise nés et élevés aux États-Unis, dont beaucoup étaient chrétiens, dont beaucoup étaient diplômés d'écoles secondaires et d'universités américaines, ont été transférés avec un préavis de quelques jours dans dix camps de concentration situés dans des régions montagneuses et désertiques isolées. Certains se sont effondrés à cause d'un coup de chaleur avant d'arriver à la caserne construite à la hâte en papier goudronné et en planches à clin, où plusieurs familles partageaient une seule pièce.

Le 7 juin, 112 000 hommes, femmes et enfants américains étaient internés derrière des barbelés, mangeant de la nourriture misérable dans des climats rigoureux.

Opération Snow : l'espionnage étranger était-il responsable de l'attaque ?

Les historiens se demandent depuis longtemps si l'espionnage étranger était responsable de l'attaque militaire japonaise contre Pearl Harbor. Mais de nouvelles recherches ont relié avec beaucoup de détails les principaux éléments de cette activité soviétique aux États-Unis. Et la plupart d'entre elles mènent à un seul homme.

Une grande partie des preuves indique qu'un gouvernement américain a travaillé devenu espion : Harry Dexter White. Il était le plus haut fonctionnaire du département du Trésor de FDR et avait l'oreille d'éminents New Dealers tels que son patron, le secrétaire Henry Morgenthau, ainsi que d'autres membres du cabinet du président Roosevelt.

White était en contact étroit avec Vitaly Pavlov, le « commandant en second » du NKVD (ancêtre du KGB). Les deux ont élaboré une stratégie – « Opération Neige » – qui a déclenché un renversement de dominos qui a finalement conduit au 7 décembre 1941. Le principal problème était le pétrole. Le Japon n'en avait pas et a dû l'acquérir auprès de l'Union soviétique ou des États-Unis. White a travaillé avec acharnement pour retirer les niveaux de pouvoir du gouvernement américain pour provoquer une attaque du Japon, épargnant les Soviétiques.

Il l'a fait en influençant l'administration Roosevelt contre la conclusion d'un accord diplomatique avec les Japonais. White a fait des heures supplémentaires une fois que le pacte Hitler-Staline a brusquement pris fin, car une attaque japonaise contre la Russie détournerait les forces russes de son front occidental, rendant la conquête de l'Union soviétique par l'Allemagne d'autant plus probable.

Une grande partie de ce que nous savons de White vient de son témoignage d'août 1948 devant le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines. Mais parce que l'ancien fonctionnaire du Trésor n'a pas réussi à se disculper lors de ces comparutions devant le comité, il s'est suicidé trois jours plus tard dans un suicide déguisé.


Yamamoto Isoroku

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Yamamoto Isoroku, nom d'origine Takano Isoroku, (né le 4 avril 1884 à Nagaoka, Japon - décédé le 18 avril 1943 aux Îles Salomon), officier de marine japonais qui a conçu l'attaque surprise contre la base navale américaine de Pearl Harbor le 7 décembre 1941.

Où Yamamoto Isoroku a-t-il été éduqué ?

Yamamoto Isoroku est diplômé de l'Académie navale japonaise en 1904 et du Collège d'état-major de la marine japonaise en 1916. Il étudie l'anglais à l'Université Harvard (1919-1921). Il a reçu une formation au pilotage en 1924 et a été l'un des premiers promoteurs d'une marine à base de porte-avions.

Comment Yamamoto Isoroku a-t-il changé le monde ?

Yamamoto Isoroku a perçu très tôt le pouvoir de transformation de l'aéronavale et a éloigné la marine japonaise des cuirassés à gros canons au profit des porte-avions. Les porte-avions serviraient de colonne vertébrale à la marine japonaise depuis l'attaque de Pearl Harbor jusqu'à la bataille de la mer des Philippines.

Pourquoi Yamamoto Isoroku est-il important ?

Bien qu'il ait planifié l'attaque de Pearl Harbor, Yamamoto Isoroku était pleinement conscient de ses conséquences. Il a prédit qu'il « remporterait victoire sur victoire » au cours des 6 à 12 premiers mois de guerre, mais après cela, il n'avait « aucune attente de succès ». L'écrasante défaite japonaise à Midway s'est produite presque exactement 6 mois après l'attaque de Pearl Harbor.

Comment Yamamoto Isoroku est-il mort ?

Le 18 avril 1943, Yamamoto Isoroku effectuait une tournée d'inspection dans le Pacifique Sud. Des briseurs de code américains avaient intercepté son itinéraire quelques jours plus tôt. Les commandants américains ont organisé à la hâte « l'opération Vengeance ». Un escadron de P-38 Lightnings a été envoyé de Henderson Field sur Guadalcanal, et Yamamoto a été tué dans une rafale de coups de feu au-dessus de l'île de Bougainville.

Yamamoto est diplômé de l'Académie navale japonaise en 1904, et un an plus tard, il est blessé au combat lors de la bataille de Tsushima pendant la guerre russo-japonaise. En 1913, il s'inscrit au Japanese Naval Staff College, et après avoir obtenu son diplôme en 1916, il est adopté par la famille Yamamoto et change de nom. En tant que lieutenant-commandant, Yamamoto a étudié l'anglais à l'Université Harvard (1919-1921). Il a ensuite enseigné au Japanese Naval Staff College (1921-1923) avant d'être envoyé à Kasumigaura (dans la préfecture d'Ibaraki) pour une formation au pilotage en 1924. Promu capitaine, Yamamoto a été affecté à une autre tournée aux États-Unis, d'abord comme aide à amiral puis attaché naval à Washington (1926-1928). Depuis son séjour aux États-Unis, Yamamoto a adopté des habitudes et des schémas de pensée qui ont influencé son service de guerre ultérieur. En plus de devenir un joueur de poker acharné, Yamamoto a développé une mauvaise opinion des officiers de la marine américaine, considérant la marine américaine comme un club pour les golfeurs et les joueurs de bridge. D'autre part, il a développé un respect sain pour la capacité industrielle américaine.

De retour au Japon, Yamamoto entame une période de 10 ans qui fait de lui l'un des principaux officiers d'aviation du Japon. Il commandait le porte-avions Akagi en 1928. Promu contre-amiral en 1929, Yamamoto a servi comme chef de la division technologique du Naval Air Corps, où il a défendu le développement d'avions de combat rapides embarqués, un programme qui a produit les célèbres chasseurs Zero. En 1934, Yamamoto commanda la First Carrier Division et, en 1935, il dirigea la délégation japonaise à la Conférence navale de Londres, où le Japon abandonna 15 années de détente navale difficile entre les puissances mondiales. En 1936, en tant que vice-amiral, il devient vice-ministre de la Marine. Yamamoto a commandé la première flotte en 1938, et il est devenu commandant en chef de la flotte combinée en 1939. Dans ces fonctions ultérieures, Yamamoto a utilisé son ancienneté croissante pour détourner la marine des cuirassés, qu'il considérait comme obsolètes, en faveur de tactiques basées sur les porte-avions, tactiques des porte-avions qu'il a ensuite incorporées dans le plan d'attaque de Pearl Harbor.

En tant qu'amiral supérieur de la flotte japonaise, Yamamoto se prépare à la guerre contre les États-Unis. Contrairement à la croyance populaire, Yamamoto a plaidé en faveur d'une guerre avec les États-Unis une fois que le Japon a pris la décision fatidique d'envahir les riches terres de l'Asie du Sud-Est. . Lorsque l'empereur japonais Hirohito a adopté le point de vue de Yamamoto, l'amiral a concentré son énergie sur le combat à venir avec la flotte américaine du Pacifique. Bien conscient de l'immense capacité industrielle des États-Unis, mais méconnaissant la détermination potentielle du public américain, Yamamoto a affirmé que la seule chance de victoire du Japon résidait dans une attaque surprise qui paralyserait les forces navales américaines dans le Pacifique et forcerait les États-Unis à une paix négociée, permettant ainsi au Japon de régner librement dans la grande Asie de l'Est. Toute longue guerre avec les États-Unis, croyait Yamamoto, serait un désastre pour le Japon. Bien qu'il n'ait pas été l'auteur du plan détaillé d'attaque de Pearl Harbor, il l'a certainement défendu dans les cercles gouvernementaux. Le 7 décembre 1941, ses porte-avions, sous le commandement immédiat du vice-amiral Nagumo Chūichi, remportèrent une superbe victoire tactique sur la flotte américaine du Pacifique au mouillage à Pearl Harbor. Une série ininterrompue de victoires navales a suivi cette attaque pendant six mois, et le prestige de Yamamoto a atteint de nouveaux sommets à la fin du printemps 1942.

Pourtant, le grand succès tactique de la frappe de Pearl Harbor a masqué une calamité stratégique. Loin d'encourager les États-Unis à demander la paix, l'attaque a enflammé le public américain. Le bombardement surprise, conçu pour éviter un long conflit avec les États-Unis, a plutôt contribué à assurer une guerre prolongée et totale. Yamamoto trébucha davantage lors de la bataille de Midway (4-6 juin 1942), où il espérait détruire les navires américains non pris à Pearl Harbor, notamment les porte-avions de la marine américaine. Mais la frappe à Midway échoua, en partie parce que les États-Unis disposaient d'excellentes informations de renseignement concernant les forces japonaises, mais aussi parce que les plans de Yamamoto étaient trop complexes et ses objectifs confus. Le plan de bataille japonais comprenait le mouvement de huit forces opérationnelles distinctes, une attaque de diversion dans les îles Aléoutiennes et l'occupation des îles Midway, tout en tentant de détruire les porte-avions américains. La campagne de Yamamoto qui s'ensuivit pour Guadalcanal et les îles Salomon dans le Pacifique Sud n'était guère meilleure, car il refusait d'engager ses forces autrement que de manière fragmentaire, car les forces alliées y menaient le genre de guerre d'usure que le Japon ne pouvait pas se permettre.

Pourtant, l'évaluation américaine de Yamamoto était suffisamment bonne pour que, lorsque des informations de renseignement ont révélé le plan de vol de l'amiral japonais en avril 1943, les commandants américains dans le Pacifique ont entrepris de tendre une embuscade et d'abattre son avion. Le 18 avril 1943, lors d'une tournée d'inspection des bases japonaises dans le Pacifique Sud, l'avion de Yamamoto est abattu près de l'île de Bougainville et l'amiral périt.

Yamamoto était l'officier de marine le plus éminent du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Malgré sa relative inexpérience en mer dans les années qui ont précédé Pearl Harbor, sa contribution à la stratégie navale réside dans sa reconnaissance précoce de l'efficacité des avions embarqués dans les attaques navales à longue portée. Bien qu'il fût meilleur tacticien que stratège, il était un officier exceptionnellement doué et capable ainsi qu'un homme complexe au caractère parfois contradictoire.


« Je n'ai aucune attente de succès » : la guerre dans le Pacifique avant et après Midway

Au cours des six à douze premiers mois d'une guerre avec les États-Unis et la Grande-Bretagne, je me déchaînerai et gagnerai victoire sur victoire. Mais alors, si la guerre continue après cela, je n'ai aucune attente de succès.
– Amiral Isoroku Yamamoto[1]

Telles étaient les pensées de l'homme qui a exécuté l'attaque surprise sur Pearl Harbor. Yamamoto, qui avait servi comme attaché naval du Japon à Washington dans les années 1930, était douloureusement conscient de la vaste population et de la capacité industrielle de l'Amérique, et savait que ses ressources éclipsaient celles de son propre pays.

Cependant, les Américains n'ont appris ses graves doutes qu'après la guerre et, à la suite de Pearl Harbor, ils n'ont vu qu'une machine de guerre japonaise qui a traversé le Pacifique sans encombre. Apparemment, avant même que la fumée ne se soit dissipée à Pearl Harbor, les Philippines, Wake Island et Guam sont tombées. cuirassés britanniques Repousser et Prince de Galles est allé au fond de l'océan Indien avant que la Malaisie et Singapour ne passent des Britanniques à l'Empire japonais. Lors de la bataille de la mer de Java, une force japonaise a écarté une flotte combinée américano-britannique-hollandaise-australienne avant de s'emparer des Indes néerlandaises et de leurs précieuses réserves de pétrole. Pendant ce temps, les attitudes raciales de l'époque qui considéraient autrefois les Asiatiques comme des combattants inférieurs ont cédé la place à des représentations de guerriers japonais si redoutables et sans remords qu'ils étaient presque invincibles au combat.[2]

Pourtant, presque exactement selon le calendrier prédit par Yamamoto, la situation dans le théâtre du Pacifique a commencé à changer. Au cours de l'été 1942 – les six mois de Yamamoto – deux jours cruciaux ont arraché l'aura d'invincibilité et bloqué l'avancée du Japon. À partir de juin, l'armée japonaise a mené une guerre défensive de plus en plus désespérée contre le mastodonte industriel américain.

Malgré tous ses avantages, la victoire américaine n'était pas prédestinée. Les doutes de Yamamoto étaient bien fondés, mais le haut commandement japonais a également compris qu'ils n'avaient pas à vaincre les États-Unis, ils n'avaient qu'à rendre les coûts de la guerre si élevés que Washington accepterait une paix négociée, une qui laisserait au Japon un Empire et hégémonie sur le Pacifique. Le printemps et l'été 1942 ont été des mois cruciaux pour modifier l'équilibre des pouvoirs dans le Pacifique avant que les coûts de la victoire américaine ne deviennent encore plus exorbitants. Soixante-quinze ans plus tard, c'est le bon moment pour réfléchir aux événements marquants de cette saison et à la rapidité avec laquelle le cours de l'histoire peut changer.

Le sentiment d'indignation nationale suscité par Pearl Harbor a exigé une réponse, bien qu'au début, la capacité de l'Amérique à riposter était en effet maigre. Alors que l'Amérique préparait lentement sa production et sa préparation à la guerre, le président Franklin Roosevelt a exigé une réponse plus immédiate, même symbolique. Sous le commandement du lieutenant-colonel James Doolittle, les B-25 décollèrent d'un porte-avions le matin du 14 avril 1942 pour un bombardement au-dessus du Japon. La mission, en surface, était ridicule. En effet, après la guerre, une analyse du Naval War College n'a trouvé "aucune raison stratégique sérieuse" pour l'attaque, qui impliquait de parcourir plus de 650 milles vers le Japon puis d'utiliser les dernières réserves de carburant pour atteindre la Chine. Les bombes ont causé peu de dégâts physiques sur la patrie japonaise, au point que la plupart des civils japonais ne savaient rien de l'attaque ou l'ont ignorée. Pourtant, le raid de Doolittle est devenu l'un des événements les plus importants de la guerre. La stratégie du Japon reposait sur la protection de la patrie et la lutte contre la marine américaine sur un périmètre lointain. Maintenant, à peine cinq mois après Pearl Harbor, la capitale elle-même avait été violée.

Plus important encore, Doolittle a joué un rôle direct dans la décision du prochain mouvement du Japon. Alors que l'état-major général de la marine appelait prudemment à la consolidation des gains récents du Japon et à la construction de bases pour menacer l'Australie, Yamamoto a insisté pour un autre coup audacieux : s'emparer de l'île Midway, menacer Hawaï d'une invasion et ainsi forcer le reste de la flotte américaine à se battre devant elle. était prêt. Un assaut sur Midway promettait d'achever la destruction de la marine américaine dans le Pacifique qui avait commencé à Pearl Harbor. En effet, si le Japon pouvait prendre et conserver Midway, il pourrait même tirer parti de l'île comme monnaie d'échange pour mettre fin immédiatement à la guerre. Malgré toutes ses promesses, bien sûr, le plan de Yamamoto comportait des risques substantiels, mais le raid Doolittle a montré que laisser les porte-avions américains se déchaîner dans le Pacifique alors que Midway restait un trou béant dans la ligne de défense comportait des risques encore plus grands.[3]

Dans la brume matinale du 4 juin 1942, une flotte japonaise sous le commandement de l'amiral Chuichi Nagumo a commencé son assaut sur l'île de Midway. L'action précoce a démenti le jour qui allait changer l'histoire. Les bombardiers japonais ont eu un impact limité sur la base américaine là-bas, et Nagumo a demandé une deuxième frappe plus tard dans la matinée. Pendant ce temps, les bombardiers américains basés à Midway ont éclaboussé leurs charges en vain sur la force japonaise, sans endommager un seul navire.

Confiant de la victoire, l'amiral japonais a ignoré l'ordre de Yamamoto de garder la moitié de ses avions en réserve au cas où il rencontrerait la flotte américaine. Dégoûté à l'idée de près d'une centaine d'avions inactifs alors qu'une chance de gagner la guerre était en jeu, il a fait sortir ces avions sur les ponts et a commencé la tâche d'une heure de les armer pour une frappe meurtrière contre l'île. Une autre heure les a trouvés toujours non prêts pour le décollage, cependant. Lorsque des avions de reconnaissance annoncèrent qu'une flotte américaine se trouvait effectivement dans la région, Nagumo sauta sur l'occasion d'une bataille décisive et donna l'ordre de rééquiper les avions d'armes anti-navires.

Même si ce réarmement a eu lieu, la bataille a continué à aller en faveur du Japon. Plusieurs bombardiers américains, étirés à la limite de leur capacité de carburant, sont tombés du ciel sans que les Japonais aient besoin de tirer. D'autres ont été projetés dans les airs par les redoutables Zeros - des avions d'attaque japonais - et par des tirs antiaériens impressionnants de la flotte de Nagumo. Bombardiers-torpilleurs volant à basse altitude du porte-avions Yorktown a subi des pertes dévastatrices dans leur engagement avec les Zeros, et à 10 h 30, Nagumo s'est préparé avec empressement à écraser les navires américains qui s'étaient échappés de Pearl Harbor, à saisir une base vitale à une distance de frappe d'Hawaï et à forcer les Américains à la table des négociations. ]

Et puis, en moins de 10 minutes, le cours de l'histoire a changé. "Naviguer par supposition et par Dieu", bombardiers en piqué Dauntless du Yorktown et Entreprise a percé les nuages ​​tandis que les Zeros du Japon volaient bas vers les mers, peaufinant leur engagement avec les bombardiers-torpilleurs. Lâchant leurs charges sur les ponts japonais jonchés d'avions de ravitaillement et de réarmement, les équipages Dauntless ont détruit trois des quatre porte-avions de Nagumo d'un seul coup. Deux ont coulé en quelques heures et un troisième a coulé pendant la nuit. Plus tard dans l'après-midi, les pilotes américains ont ajouté à leur victoire en en coulant un quatrième. Des six porte-avions qui avaient exécuté l'attaque sur Pearl Harbor, seuls deux sont restés.[5]

Midway a fait pencher la balance de la guerre du Pacifique. Au début de la bataille, le Japon comptait six porte-avions contre trois pour l'Amérique. Bien que le Yorktown, déjà blessé lors de la bataille de la mer de Corail, est descendu plus tard dans l'après-midi du 4 juin, ce fut une petite consolation pour la flotte japonaise dévastée. Les États-Unis possédaient maintenant le double des transporteurs du Japon, au lieu de l'inverse.

De plus, la victoire a inversé les rôles des combattants - là où le Japon était à l'offensive et l'Amérique aux prises avec la défense, Midway a convaincu les dirigeants américains de prendre l'initiative dans le Pacifique. Compte tenu du poids lourd de l'industrie américaine, les chances ne feraient que s'aggraver pour le Japon. Sa dernière chance de forcer la paix s'est écoulée presque exactement six mois après l'étonnante victoire de Pearl Harbor, tout comme Yamamoto l'avait craint.[6]

Thomas Sheppard est titulaire d'un doctorat en histoire militaire de l'Université de Caroline du Nord. Il vit à Washington, DC, où il écrit sur l'histoire, la politique étrangère et les questions de sécurité nationale.

Crédit photo : U.S. Navy Douglas SBD-3 Dauntless bombardiers en piqué du Scouting Squadron 8 (VS-8) du porte-avions USS frelon (CV-8) s'approchant du croiseur lourd japonais en feu Mikuma pour effectuer la troisième série d'attaques contre elle, pendant la bataille de Midway, le 6 juin 1942. Photo de la marine américaine, via la National Archives and Records Administration.

[1] Dallas W. Isom, Midway Inquest : Pourquoi les Japonais ont perdu la bataille de Midway. Bloomington, IN : Indiana University Press, 2007 : 165.

[2] Samuel Eliot Morison, La guerre des deux océans : une brève histoire de la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Boston : Little, Brown & Company, 1963 : 137-138 David M. Kennedy, Liberté de la peur : le peuple américain dans la dépression et la guerre, 1929-1945. New York : Oxford University Press, 1999 : 526-532.

[3] Ronald Spector, Aigle contre le soleil : la guerre américaine avec le Japon. New York : La presse libre, 1985 : 154-155.

[4] Craig L. Symonds, La bataille de Midway. New York : Oxford University Press, 2011 : 218-244.


Pourquoi Yamamoto a-t-il réprimandé Nagumo après Pearl Harbor ? - Histoire

Panenthéisme. Révisionnisme. L'anarchocapitalisme.

Pearl Harbor après un quart de siècle

Harry Elmer Barnes

IX : La chance de Roosevelt !

. . . Le pari de Roosevelt aurait pu être temporairement frustré s'il n'avait pas bénéficié de l'aide d'outre-Atlantique et, entre autres, d'Adolf Hitler, à travers la déclaration de guerre stupidement précipitée de ce dernier aux États-Unis. . . . S'il avait été adroit et réaliste. . . Hitler aurait envoyé au peuple américain une forte note de condoléances pour nos pertes à la suite de la « perfide attaque surprise japonaise » et aurait déclaré sa ferme neutralité dans la guerre à venir entre le Japon et les États-Unis. Cela aurait sérieusement bouleversé les intrigues de Roosevelt avec Churchill et leurs accords conjoints avec la Russie, ainsi que gravement entravé et retardé la poursuite de la guerre en Europe et dans le Pacifique.

Harry Elmer Barnes

À première vue, le pari audacieux du président Roosevelt en proposant une attaque surprise japonaise sur un Pearl Harbor non averti semblait à l'époque être un succès glorieux. Compte tenu de l'ampleur des enjeux politiques dans le jeu auquel il jouait, la perte de quelques cuirassés stratégiquement antiques et la mort de trois mille hommes étaient insignifiantes, en effet. Les opérations de Roosevelt lui avaient permis d'amener les États-Unis dans la guerre avec un pays fortement uni derrière lui. Si cela s'est avéré de cette manière, c'était uniquement à cause de plusieurs coups de chance presque incroyablement chanceux auxquels on ne pouvait guère s'attendre et qu'il ne méritait pas. Mais pour eux , l' attaque surprise aurait bien pu être le désastre militaire majeur de l' histoire des États - Unis .

Tout d'abord, la personnalité, la politique et les opérations de l'amiral Chuichi Nagumo, qui commandait la force opérationnelle japonaise qui a lancé l'attaque. Il était membre du parti japonais modéré qui souhaitait maintenir la paix avec les États-Unis. Il était un ami personnel de Saburo Kurusu qui avait été envoyé à Washington à l'automne 1941 pour aider l'ambassadeur Nomura à cette fin, et il s'opposait à une guerre précipitée avec les États-Unis. De plus, en matière de stratégie navale, Nagumo n'a jamais approuvé le plan audacieux de l'amiral Yamamoto d'attaquer Pearl Harbor, le croyant beaucoup trop risqué et susceptible de se terminer par un désastre.Néanmoins, en raison de la règle d'ancienneté japonaise rigoureuse, il a dû être placé à la tête de la force opérationnelle chargée d'attaquer Pearl Harbor, bien que son dossier en tant qu'officier de marine ne soit pas distingué.

Nagumo était nerveux et inquiet pendant le voyage des îles Kouriles à Hawaï. Dès que les attaques réussies des avions japonais sur Pearl Harbor le matin du 7 lui ont été signalées, Nagumo a ordonné à la force opérationnelle de retourner vers le Japon. Si le commandant Minoru Genda, qui s'était occupé de la planification stratégique et des détails de l'attaque surprise, ou le commandant Mitsuo Fuchida, qui dirigeait l'attaque proprement dite le 7, avait commandé la force opérationnelle et avait de nouveau attaqué Pearl Harbor le 8 décembre, le La guerre du Pacifique aurait pu être tournée en faveur du Japon au cours des prochains jours, voire quelques heures. En tant qu'issue la plus favorable pour les États-Unis, la victoire aurait pu être reportée de plusieurs années, au prix de frais supplémentaires considérables et de pertes effroyables de navires de guerre et d'effectifs.

Les ateliers d'usinage et autres équipements mécaniques, les fournitures de l'armée et de la marine, et le grand magasin de pétrole de Pearl Harbor étaient très vulnérables aux bombardements. L'huile était toujours au-dessus du sol. Les avions restés disponibles à Pearl Harbor après l'attaque du 7 au matin n'auraient pu opposer aucune résistance décisive aux chasseurs et bombardiers japonais. Les batteries antiaériennes n'étaient pas suffisantes pour repousser un autre bombardement japonais, bien qu'elles aient pu infliger plus de dégâts que ce n'était le cas le 7 au matin. Les ateliers d'usinage, l'équipement militaire et les approvisionnements en pétrole étant détruits, les croiseurs lourds et les porte-avions qui avaient été envoyés sur les îles Wake, Midway et Johnston auraient pu être rendus impuissants dès que leur approvisionnement en pétrole s'était épuisé et avaient été capturés par les Japonais à moins qu'ils avaient été sabordés par leurs propres commandants. Les navires endommagés ou coulés à Pearl Harbor n'auraient pas pu être reconditionnés.

L'amiral Yamaguchi, commandant de la deuxième division porte-avions japonaise, a annoncé qu'il était prêt à envoyer de nouveaux avions pour une troisième attaque même dans l'après-midi du 7, et ceux qui avaient été utilisés le matin du 7 auraient pu être préparés pour une attaque mieux planifiée le 8 au matin. Yamaguchi, Genda et Fuchida ont supplié Nagumo de rester et de poursuivre la destruction à Pearl Harbor, mais Nagumo a refusé, et Yamamoto a refusé d'intervenir et de contraindre Nagumo à rester et à poursuivre l'attaque, qui aurait sûrement et inévitablement détruit Pearl Harbor pendant un an ou deux. , au moins, comme notre grande base navale du Pacifique au milieu du Pacifique. Reprendre Hawaï aux Japonais ou vaincre le Japon de la côte ouest des États-Unis aurait été une entreprise colossale, prolongée et coûteuse et aurait sérieusement réduit ou ralenti notre efficacité sur le front européen.

Il a été dit que les Japonais auraient pu débarquer et s'emparer des îles hawaïennes immédiatement après les attaques des 7 et 8. Ce n'est probablement pas parce que le groupe de travail n'avait pas de péniche de débarquement pour une occupation étendue. Mais avec les croiseurs lourds américains et les porte-avions rendus inutiles après l'épuisement de leur pétrole et de leur essence, les Japonais auraient certainement pu revenir avec toutes les péniches de débarquement et autres équipements nécessaires et très probablement s'emparer des îles hawaïennes avant que les États-Unis n'aient pu fournir avec succès la résistance. Certes, le général Short avait une armée très bien entraînée de plus de 30 000 soldats à Hawaï, mais avec leurs installations, leur équipement et leur armement dévasté par les attaques japonaises dans l'après-midi du 7 et le matin du 8, leur efficacité aurait été grandement altérée. . Toutes ces possibilités étaient clairement prévues dans un message de panique envoyé par les hauts gradés de l'armée de Washington au commandement de Pearl Harbor le matin du 9 décembre, qui est décrit ci-dessous.

L'amiral Chester W. Nimitz, qui a finalement succédé à l'amiral Kimmel et dirigé la guerre navale qui a remporté les victoires décisives sur les Japonais dans le Pacifique, était d'accord avec Genda et Fuchida : « Les futurs étudiants de notre guerre navale dans le Pacifique concluront inévitablement que les Japonais Le commandant de la task force porte-avions a raté une occasion en or en limitant son attaque sur Pearl Harbor à des opérations d'un jour, et dans le choix très limité d'objectifs. Il n'est donc pas exagéré de soutenir que c'était la timidité de l'amiral Nagumo. , l'hésitation et le manque de vision stratégique et de courage qui ont transformé le pari désespéré de Roosevelt de pousser les Japonais à attaquer Pearl Harbor d'une calamité nationale majeure en un grand succès stratégique et politique américain pour le moment.

Nagumo avait quelques considérations relativement mineures pour étayer son hésitation à rester pour renouveler l'attaque les 7 et 8. Il savait que les transporteurs Entreprise et Lexington se trouvaient quelque part entre Wake et Pearl Harbor avec leurs escortes de croiseurs lourds, et il ne savait pas quand le porte-avions Saratoga pourrait être de retour de la côte ouest. Il craignait qu'ils ne convergent tous vers son groupe de travail s'il s'attardait à dévaster Pearl Harbor et les installations de l'armée. Il avait besoin de plus de carburant pour se livrer à toute autre action prolongée. Ses inquiétudes étaient en fait injustifiées, car Kimmel, juste après l'attaque, avait ordonné à Halsey et Newton de prendre leur poste avec les deux porte-avions au sud-est de Wake pour attendre le retour de Nagumo et lancer une attaque contre tout ou une partie de sa force opérationnelle, et le Saratoga venait tout juste de quitter la côte ouest. Nagumo aurait pu rester en sécurité jusqu'à ce qu'il détruise les installations et l'équipement de Pearl Harbor le 8.

Même avec l'avantage de la timidité obstinée de Nagumo, la guerre navale avec le Japon n'aurait peut-être pas été une série de victoires navales si nos cryptanalystes navals n'avaient pas été en mesure de briser le code naval japonais JN-25 à la fin de l'été de 1940 [cette date devrait se lire 1942.]. Grâce au commandant Rochefort et à d'autres, il était alors possible de fournir à Nimitz et à d'autres commandants navals les plans de bataille navals japonais avant les conflits majeurs. Cette rupture du JN-25 et des codes navals japonais antérieurs était un processus long et lent, le résultat d'une bonne organisation et d'un travail d'équipe plutôt que l'exploit d'un génie des cryptanalystes. Les travaux ont été commencés par les commandants Safford et Rochefort en 1923-1927 et n'ont été achevés qu'à la fin de l'été 1940 [là encore, cette date devrait se lire 1942–ed]. Une vérification plus poussée était, bien sûr, constamment requise pour traiter des changements mineurs dans le code, de nouveaux chiffrements et autres.

Cette affirmation des services indispensables de Rochefort et de ses associés est bien confirmée par notre défaite à Savo en août 1942, lorsque nos forces navales étaient commandées par l'amiral Richmond Kelly Turner et ont subi de lourdes pertes, n'échappant qu'à l'anéantissement virtuel parce que le commandant japonais n'a pas reconnaître la gravité des pertes qu'il a infligées. En tant qu'expert naval de premier plan sur la guerre du Pacifique, et lui-même un participant d'une importance cruciale, m'a écrit : performance à Savo dans un éclat de gloire et a été autorisé à continuer en tant que chef des opérations amphibies. guerre amphibie.

Même avec l'aide de Nagumo, Nimitz, Safford, Rochefort et Spruance, le pari de Roosevelt aurait pu être temporairement frustré s'il n'avait pas eu l'aide de l'autre côté de l'Atlantique et, de toute personne, d'Adolf Hitler, par l'intermédiaire de ce dernier. précipiter stupidement la déclaration de guerre aux États-Unis le jeudi après Pearl Harbor. Le Japon n'avait pas soutenu Hitler en 1939, et surtout pendant l'été et l'automne 1941. Par conséquent, il n'avait pas la moindre raison morale d'honorer ses engagements formels envers le Japon dans l'axe Rome-Berlin-Tokyo, mais avait toutes les raison militaire de les ignorer. S'il avait été adroit et réaliste, à la manière de Churchill et de Roosevelt, Hitler aurait envoyé au peuple américain une forte note de condoléances pour nos pertes à la suite de la « perfide attaque surprise japonaise » et aurait déclaré sa ferme neutralité dans le guerre à venir entre le Japon et les États-Unis. Cela aurait sérieusement bouleversé les intrigues de Roosevelt avec Churchill et leurs accords conjoints avec la Russie, ainsi que gravement entravé et retardé la poursuite de la guerre en Europe et dans le Pacifique.

Au lieu de cela, dans l'un des actes les plus irréfléchis, irréfléchis et fatidiques de toute sa carrière, Hitler n'a pas attendu assez longtemps même pour découvrir les réactions du peuple américain à l'attaque de Pearl Harbor, une fois le choc initial de nos pertes passé désactivé. Il a déclaré la guerre jeudi après l'attaque japonaise de dimanche. Cela a pratiquement détruit la possibilité que les anti-interventionnistes américains puissent bientôt démontrer que l'attaque était due au fait que Roosevelt avait caché des informations d'avertissement à Pearl Harbor. Les groupes d'exploitation du renseignement et des communications à Washington en étaient bien conscients à l'époque et pourraient avoir divulgué l'information en raison de leur indignation. Quelqu'un, apparemment, a divulgué cette information au quartier général de Dewey à l'automne 1944.

Les directeurs d'America First discutaient en fait de la poursuite des opérations lorsqu'une rumeur de la décision imminente d'Hitler sur la guerre est arrivée et a contrecarré cette décision possible. La confirmation de cela est contenue dans une lettre que m'a écrite le distingué industriel et magnat des chemins de fer américain, Robert R. Young, le 2 juin 1953. Young a souhaité qu'America First continue même après la déclaration de guerre d'Hitler :

Il se trouve que j'étais l'une des trois voix dissidentes lorsque les directeurs de l'America First Committee ont voté en faveur de la dissolution le mercredi suivant Pearl Harbor. J'ai senti alors et je pense encore que si le Comité avait pu seulement être maintenu, certaines de ces personnes qui deviendront des héros nationaux auraient pu payer pour leurs péchés par leur liberté ou même par leur vie. Si les républicains n'avaient pas été également corrompus, ils auraient pu mettre toute la foule en prison.

En tout cas, le pari de Roosevelt est pour l'instant largement récompensé, dans le cadre de son programme belliqueux. Que cela soit rentable à long terme au profit des États-Unis, de l'Extrême-Orient ou du monde, le mieux peut être laissé à ceux qui évaluent maintenant nos crises intérieures et politiques, les conditions politiques et militaires actuelles en Extrême-Orient , notre budget militaire et la mortalité au combat des hommes et des avions au Vietnam. La guerre de Corée, les guerres du Moyen-Orient, la guerre du Vietnam et les conflits sanglants et la confusion en Afrique, ainsi que la communisation de l'Europe de l'Est et de la Chine et sa menace pour l'Extrême-Orient, ont tous grandi directement dans notre deuxième monde. Guerre et, dans une large mesure, de la participation américaine à celle-ci.

Il serait peut-être bon d'observer en conclusion que l'amiral Nagumo a peut-être eu sa part de chance en raison de la panique et des erreurs de jugement à Washington pendant les jours qui ont immédiatement suivi Pearl Harbor, dans laquelle Roosevelt ne semble pas avoir été impliqué, bien que Stimson, Marshall, Stark et Turner l'étaient.

Immédiatement après l'attaque de Pearl Harbor, Kimmel ordonna à tous les engins qui pouvaient encore se déplacer à Pearl Harbor de partir immédiatement et de rejoindre les croiseurs lourds, destroyers et porte-avions qui avaient été précédemment envoyés à Wake et Midway sous Halsey et Newton. Rochefort avait informé Kimmel que Nagumo déploierait probablement une partie de sa force opérationnelle pour attaquer Wake à son retour, et Kimmel a ordonné à Halsey de prendre sa station avec les forces combinées des deux porte-avions et croiseurs lourds au sud-est de Wake et d'attendre l'arrivée de l'un des Le groupe de travail de Nagumo a été détourné vers Wake.

Il y avait une réelle possibilité de surprendre une partie considérable de la force opérationnelle japonaise sur le chemin du retour au Japon et de lui infliger de graves dommages. La force opérationnelle japonaise totale, bien sûr, dépassait en nombre tout ce que les États-Unis pouvaient rassembler à Wake à l'époque, sauf en ce qui concerne les croiseurs lourds, dans lesquels nous étions bien supérieurs, mais l'élément de surprise complète aurait pu l'emporter sur cette disparité d'armement. en faveur des États-Unis. Les deux 126 transporteurs, le Entreprise et le Lexington , avait un complément d'avions et beaucoup de carburant. Puisqu'il était peu probable que plus d'une partie de la force opérationnelle de Nagumo soit envoyée à Wake lors du voyage de retour, la force américaine rassemblée là-bas aurait pu égaler ou surpasser les Japonais. Il est peu probable que les forces américaines aient pu écraser toute la force opérationnelle de Nagumo lors du voyage de retour, car cette dernière aurait eu une longueur d'avance considérable et s'était avérée être un groupe de navires se déplaçant rapidement.

L'amiral Nagumo n'avait pas la moindre connaissance précise de l'emplacement réel d'aucun des navires de guerre américains, à l'exception de ceux de Pearl Harbor au moment de l'attaque. Mais le commandant Rochefort, qui était en charge des opérations de radiogoniométrie et de localisation des navires à Pearl Harbor, connaissait l'emplacement de la force opérationnelle japonaise de retour. Il m'a assuré à plusieurs reprises, et aucune autre autorité, morte ou vivante, n'aurait pu être mieux informée à ce sujet, qu'il pense que la force navale américaine ralliée et concentrée aurait pu infliger de très graves blessures à la force opérationnelle japonaise de retour si une partie substantielle de celle-ci avait été détourné vers Wake. Il aurait même pu accomplir presque autant qu'à Midway en juin 1942, raccourcissant ainsi considérablement le temps nécessaire pour vaincre le Japon. Rappelons que les dommages les plus décisifs causés à la flotte japonaise, en particulier à leurs porte-avions, lors de la bataille de Midway ont été principalement causés par les avions du porte-avions Entreprise, et la flotte japonaise se déplaçant sur Midway en juin 1942, était beaucoup plus importante que la force opérationnelle de Nagumo qui a attaqué Pearl Harbor. Et c'est le même amiral Nagumo qui devait perdre la bataille de Midway par ses hésitations et son manque de génie stratégique, même s'il n'était pas surpris. Il est probable qu'il se serait montré encore plus incompétent s'il avait été surpris et attaqué par les forces américaines début décembre 1941.

Tout cela a été annulé par un message de panique envoyé de Washington avec une priorité absolue le matin du 9 par Stark et Turner, avec l'approbation de Stimson et Marshall, indiquant leur conviction qu'il y avait un grave danger que les îles hawaïennes ne puissent pas être défendues. avec succès contre d'autres raids japonais attendus, ordonnant que les opérations navales agressives autour de Wake et Midway soient abandonnées, et ordonnant que toutes les ressources navales contrôlées par le commandement de Pearl Harbor soient consacrées à la défense de la région de Pearl Harbor, en attendant la retraite possible des Américains forces sur la côte du Pacifique. Les autorités de Washington ont cherché à défendre le message de panique 127 du 9 en alléguant que la Marine ne pouvait pas se permettre de graves dommages ou la perte de nos deux porte-avions, que ce dernier n'avait jamais livré une attaque navale réussie, et que la direction d'un porte-avions l'opération en temps de guerre n'avait pas encore été testée.

La réception de ce message le 9 amena l'amiral WS Pye, qui avait remplacé Kimmel, à annuler le plan que Kimmel avait ordonné, sauvant ainsi peut-être Nagumo de pertes indéterminées, qui auraient pu être décisives, et le cas échéant, empêchant les États-Unis de avoir une victoire navale précoce et glorieuse qui aurait plus que compensé l'humiliation et les pertes navales de l'attaque de Pearl Harbor et notamment raccourci la guerre dans le Pacifique.

Cette panique à Washington par rapport à la situation de Pearl Harbor, jusqu'à ce qu'il soit évident que le groupe de travail japonais était sur le chemin du retour et qu'il n'y avait aucune probabilité d'autres attaques japonaises immédiates sur Pearl Harbor, a été momentanément si extrême que même certaines personnes de haut rang à Washington envisageait une véritable occupation japonaise de la côte ouest des États-Unis. Les États-Unis échangeraient alors l'espace contre le temps et rencontreraient l'avancée des forces japonaises au sommet des montagnes Rocheuses, avec un dernier rempart autour de Denver. Stimson était l'un de ceux qui étaient très alarmés et cela peut lui avoir suggéré l'action cruelle et précipitée dans le déplacement des Japonais au large de la côte du Pacifique dont il était principalement responsable.

Le fait que Roosevelt n'ait pas été impliqué dans l'envoi de ce message de panique du 9 semble être prouvé par le fait que le secrétaire Knox et l'amiral Beatty, qui était l'assistant de Knox et l'ont accompagné lors de son voyage à Pearl Harbor juste après l'attaque, affirment que Roosevelt fut plus déçu par l'annulation du plan d'opérations de Kimmel contre Nagumo que par les pertes à Pearl Harbor. Ceci, bien sûr, soulève la question de savoir pourquoi Roosevelt n'a pas annulé l'ordre de Pye.

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Pourquoi le Japon a vraiment échoué à Pearl Harbor (et ce que la Chine peut en tirer)

En bref, c'est un rival qui semble avoir appris de Yamamoto : ne frappez pas un géant endormi, et si vous le faites, ne renforcez pas sa détermination. Laissez-le dormir jusqu'à ce qu'il soit tard dans le concours, et vous pouvez l'emporter. La Chine a peut-être appris les vraies leçons de Pearl Harbor. Faisons de même et préparons-nous. Si nous le faisons, ceux qui sont tombés ici il y a soixante-quinze ans auront à nouveau rendu de bons services.

Alors que nous offrons à nos ancêtres sacrés le souvenir qu'ils méritent, essayons également d'apprendre de ce qui s'est passé ici il y a soixante-quinze ans, et voyons ce que cela nous dit sur l'avenir de l'Amérique en tant que puissance maritime de l'Asie-Pacifique.

En particulier, regardons Pearl Harbor à travers les yeux de l'ennemi.

(Ceci est apparu pour la première fois en 2016.)

Pourquoi le Japon l'a-t-il fait ? Ne rien faire est une option stratégique viable, et souvent une bonne option. Le Japon impérial aurait été bien mieux loti s'il avait renoncé à l'attaque de Pearl Harbor et limité ses opérations au Pacifique occidental. Si Tokyo avait fait preuve d'une certaine patience, cela aurait peut-être évité de réveiller le « géant endormi » que l'amiral Isoroku Yamamoto aurait dit qu'il craignait tant. Et même si cela avait réveillé le géant américain, cela aurait évité de le remplir de ce que Yamamoto a appelé une « terrible résolution » d'écraser le Japon. Pensez-y:

• En attaquant Oahu, le Japon s'est lancé dans une deuxième guerre à part entière dans l'océan Pacifique tout en menant une guerre terrestre massive sur le continent asiatique. Gardez à l'esprit que le Japon était déjà en guerre depuis une décennie au moment où il a attaqué Hawaï, l'armée impériale japonaise a envahi la Mandchourie en 1931 et la Chine proprement dite en 1937.C'était une entreprise gigantesque. Lorsque la fusillade s'est arrêtée en 1945, quelque 1,8 million de soldats japonais étaient restés en Chine, en Mandchourie et en Corée. Cela illustre les dimensions de la guerre terrestre, une guerre d'une ampleur comparable à la guerre maritime.

• Le Japon s'est battu contre un ennemi doté d'une puissance économique et industrielle considérablement plus grande, et il a déclenché la détermination de cet ennemi à traduire les ressources économiques et industrielles (puissance militaire potentielle, en d'autres termes) en une puissance militaire déployable à une échelle que le Japon avait peu d'espoir de correspondant à. Mon ancien président George Baer, ​​auteur d'une histoire primée de la marine des États-Unis, nous rappelle que le budget de construction navale de notre marine pour 1940 dépassait à lui seul la valeur d'une décennie de budgets de construction navale de la marine impériale japonaise. Cela montre à quoi le Japon était confronté.

• Et après que le géant endormi se soit réveillé, les dirigeants japonais n'ont pas réussi à revenir sur leurs objectifs politiques et stratégiques ambitieux. Il a essayé de défendre les vastes territoires qu'il a envahis en 1941-1942 et ne s'est jamais vraiment adapté aux nouvelles circonstances qu'il avait créées en attaquant une Amérique endormie.

Se battre avec un ennemi plus fort, faire enrager cet ennemi et refuser d'admettre la probabilité d'une défaite, cela s'ajoute à un « comportement autodestructeur » de premier ordre de la part des dirigeants militaires japonais. Et les répercussions n'étaient guère inattendues. Nous savons qu'ils étaient prévisibles parce que des militaires japonais perspicaces les avaient prévus.

L'amiral Yamamoto, pour n'en citer qu'un, a vu comment la guerre allait se dérouler. Il a comparé le combat contre les États-Unis au « combat contre le monde entier ». L'inadéquation entre la puissance économique et militaire serait aussi déséquilibrée une fois que l'industrie américaine serait à plein régime, produisant du matériel de guerre en grande quantité. Yamamoto a déclaré à ses supérieurs politiques : « Si vous insistez pour que nous le fassions vraiment, vous pouvez nous faire confiance pour l'exécution parfaite d'un spectacle à couper le souffle de victoires navales pour le premier semestre ou l'année complète. Mais si la guerre devait se prolonger dans une deuxième ou une troisième année, je ne suis pas du tout confiant. »

Il n'aurait pas dû l'être non plus. Comme nous le savons d'après les livres d'histoire, la guerre s'est étendue sur une deuxième année, 1942-1943, puis sur une troisième, 1943-1944, et sur une quatrième. À la fin de 1943, ce qui équivalait à une deuxième marine américaine complète – la toute nouvelle flotte de haute technologie autorisée par le Congrès en vertu du Two-Ocean Navy Act de 1940 – arrivait sur le théâtre de combat pour livrer bataille. Les événements ont confirmé la prophétie de Yamamoto une fois que cette force est arrivée sur les lieux et a commencé à maîtriser les défenseurs de la marine impériale japonaise.

Yamamoto avait donc raison : le Japon devait gagner vite ou pas du tout. Mais il se trompait également : en exécutant son plan pour frapper Pearl Harbor, la marine impériale japonaise garantissait qu'il n'y aurait pas de victoire rapide. Donc, encore une fois : si le résultat était prévisible, pourquoi l'ont-ils fait ? Qu'auraient-ils dû faire ?

C'est une façon détournée d'arriver au début. Demandons « et si ? » alors que nous regardons en arrière, soixante-quinze ans, l'assaut aérien japonais sur cet endroit. Maintenant, en tant que professeur de stratégie au Naval War College, je suis tenu de mentionner notre saint patron – notre plus saint des saints, le théoricien militaire allemand Carl von Clausewitz – chaque fois que je donne une conférence comme celle-ci. Voici donc une perle de sagesse du grand Carl : pas de quarterback juste le lundi matin !

Pour apprendre des échecs passés, en d'autres termes, il ne suffit pas de deviner ce que les commandants ou les hommes d'État d'antan ont fait de mal au milieu de la fureur de la guerre. Pour vraiment apprendre d'eux, nous devons envisager un autre plan d'action qui aurait donné de meilleurs résultats que celui qu'ils ont pris.

C'est logique, n'est-ce pas ? Personne n'aime le QB de fauteuil en Nouvelle-Angleterre, ma patrie d'adoption, qui réprimande Bill Belichick ou Tom Brady pour un jeu de qualité inférieure lors d'une défaite des Patriots. La réponse naturelle – la réponse clausewitzienne – est de demander : d'accord, qu'auriez-vous fait de mieux, sage ? Ou si vous préférez vos répliques plus falsifiées, mon héros Teddy Roosevelt a proclamé que ce n'est pas le critique qui compte, mais l'homme dans l'arène, éclaboussé de sueur et de sang mais en train de le faire. Et ensuite, nous soumettrions l'alternative proposée par le fauteuil QB au même examen minutieux que celui que nous avons utilisé pour vérifier la pièce qui a réellement été jouée.

Qui sait? Peut-être que nous ferions de nous de meilleurs joueurs que Belichick ou Brady grâce à ce processus d'apprentissage - un processus que nous appelons au Naval War College «l'analyse critique».

Alors, jouons au critique. Examinons les échecs japonais en matière de stratégie, puis considérons l'importance stratégique des échecs tactiques japonais une fois que Tokyo a envoyé le groupe de travail de porte-avions de l'amiral Chūichi Nagumo se précipiter vers Hawaï dans sa mission de destruction. Le Japon a commis une erreur en attaquant Pearl Harbor, puis il a commis une erreur dans la façon dont ses aviateurs ont attaqué Pearl Harbor.

Considérons d'abord l'échec de la stratégie japonaise en tant que stratégie. Que voulaient les Japonais dans le Pacifique ? Pour simplifier à l'extrême, ils voulaient partager cet océan entre le Japon et les États-Unis. Les eaux, le ciel et les masses continentales à l'ouest de la « deuxième chaîne d'îles » d'Asie - une ligne lâche d'îles s'étendant du nord du Japon à Guam jusqu'à la Nouvelle-Guinée - deviendraient une réserve japonaise.

Pour atteindre un objectif aussi ambitieux, l'État insulaire pauvre en ressources avait désespérément besoin d'importations de matières premières, principalement en provenance d'Asie du Sud-Est. Cela a donné encore plus d'élan aux plans d'agression de Tokyo.

En effet, Tokyo envisageait donc d'enfermer ses conquêtes territoriales et ses sources de ressources naturelles dans un périmètre de défense long et distendu qui coïncidait plus ou moins avec la deuxième chaîne d'îles. Cela les éloignerait des étrangers. Désormais, les stratèges japonais considéraient les États-Unis comme le prochain ennemi probable dans le Pacifique depuis peu de temps après le début du siècle. La marine impériale japonaise avait éradiqué la puissance maritime chinoise au cours d'une courte et violente guerre en 1895, puis s'était retournée et avait écrasé la marine russe lors de batailles navales en 1904 et 1905, mettant ainsi fin à la puissance maritime russe en Extrême-Orient pour les décennies à venir.

Cela a laissé la marine américaine comme la prochaine grande chose pour la marine japonaise. Les stratèges japonais se sont mis au travail pour déterminer comment vaincre un autre ennemi puissant mais lointain, tout comme les stratèges navals américains dans des endroits comme le Naval War College ont réfléchi à la manière de projeter la puissance militaire dans la région d'origine d'un adversaire déterminé, à des milliers de kilomètres des côtes américaines.

Pensez à ce que le Japon envisageait d'un point de vue géographique et géométrique. Chaque fois que le Japon étendait son périmètre de défense vers l'est ou le sud, c'était comme étendre le rayon d'un cercle : il étendait la zone maritime que la flotte japonaise devait surveiller par le carré de la distance des îles japonaises, qui se trouvaient au centre de l'empire. Et perversement, Tokyo avait un appétit insatiable pour plus d'espace marin. Il étendait constamment la frontière défensive, y compris dans des endroits éloignés comme Guadalcanal, à la fin de 1942. Le cercle devenait de plus en plus grand, la couverture navale japonaise de plus en plus fine. La portée de la marine impériale japonaise dépassa son emprise à la mi-1942, tout comme Yamamoto l'avait prévu.

Mais le problème était pire que de contrôler de vastes zones maritimes : essayer de défendre une longue ligne défensive est difficile, en mer ou sur terre. Pensez-y. Si je veux défendre une ligne, je dois être plus fort que mon adversaire à chaque point le long du périmètre. Cela frise l'impossible. En revanche, mon adversaire ne doit être plus fort que moi qu'à un moment donné de la ligne. Il peut masser des forces à un moment donné le long de la ligne et percer. Il n'existe pas de mur défensif impénétrable qui s'étend sur des centaines ou des milliers de kilomètres. C'est une erreur.

En bref, le Japon s'était mis dans une position impossible à moins qu'il ne puisse garder l'offensive américaine sans enthousiasme. Et ça aurait pu. Clausewitz enseigne que les éléments de force sont la force – par laquelle il entend les ressources matérielles – et la volonté. Un combattant comme les États-Unis peut se vanter de toutes les ressources économiques et industrielles du monde, mais rester militairement faible s'il n'a pas la volonté d'exploiter ces ressources, transformant la latente en puissance militaire réelle.

Le Japon, en d'autres termes, pourrait affaiblir l'Amérique en étant moins provocateur qu'il ne l'était. Cela pourrait éviter d'enflammer la passion des Américains pour la guerre, et donc leur désir de construire et de déployer une vaste machine militaire. Le Japon a probablement dû attaquer les possessions américaines pour arriver à ses fins, mais il aurait pu attaquer quelque chose que le Japon appréciait, mais pas le peuple américain et ses dirigeants : les îles Philippines. Peu de gens chez eux pouvaient trouver les Philippines sur une carte. Il est peu probable qu'un assaut confiné aux Philippines aurait attisé la fureur populaire déclenchée par le raid sur Oahu.

Aucun leader démocrate, pas même un se vantant des dons rhétoriques d'un Franklin Roosevelt, ne peut faire la guerre longtemps sans le soutien fervent du peuple. En l'absence de la fureur publique qui a suivi Pearl Harbor, il est probable qu'une modeste contre-offensive américaine aurait traversé le Pacifique. La timidité aurait profité au Japon, limitant le défi naval et amphibie auquel il devait faire face à partir de la fin de 1942.

L'attaque de Pearl Harbor a attisé le désir populaire de vengeance. Cette passion, cette terrible résolution, a alimenté les contre-offensives jumelles commandées par l'amiral Chester Nimitz et le général Douglas MacArthur. Tokyo a peut-être dû réveiller le géant endormi pour atteindre ses objectifs dans le Pacifique, mais cela aurait pu éviter de le remplir de rage et de dépit. Il aurait pu s'épargner une attaque américaine tous azimuts.

Les planificateurs de guerre japonais avaient longtemps supposé que la contre-offensive américaine resterait de portée limitée. Ils supposaient que les forces japonaises expulseraient l'Amérique des îles Philippines, et ils supposaient, à juste titre, que la flotte américaine du Pacifique prévoyait de se rendre au secours des Philippines. Ils savaient également que la flotte américaine du Pacifique était plus puissante que leur flotte combinée et devait donc être réduite à la taille requise pour que la marine japonaise gagne.

Ainsi, ils ont adopté une doctrine qu'ils ont appelée « opérations d'interception », selon lesquelles des avions et des sous-marins stationnés dans les îles extérieures du Pacifique parsèmeraient la flotte de combat américaine d'attaques à petite échelle lors de son voyage vers l'ouest. En cas de succès, ils épuiseraient les Américains avant même d'avoir atteint le théâtre de combat. Une bataille navale apocalyptique – une reprise des victoires sur les marines chinoise et russe des décennies auparavant – réglerait les choses quelque part dans les eaux du Pacifique occidental.

La marine japonaise croyait avoir une chance d'agir contre une flotte américaine affaiblie par les attaques des profondeurs et des airs, et elle avait raison. Il est vraiment, vraiment difficile de vaincre un antagoniste résolu sur son propre terrain, même si cet antagoniste est surpassé en termes de navires, d'avions et de main-d'œuvre. La marine impériale japonaise pourrait priver la marine américaine des outils de guerre dont elle dépendait, comme l'envisageait la stratégie des opérations d'interception. Ou, dans le meilleur des cas du point de vue de Tokyo, le prix de l'entrée dans le Pacifique occidental pourrait dépasser le prix que l'Amérique était prête à payer.

Si tel est le cas, les États-Unis pourraient faire la chose rationnelle. Ils pourraient hausser les épaules à la perte des Philippines. Ils pourraient radier le Pacifique occidental, le cédant par défaut au Japon. Tokyo gagnerait sans risquer une bataille rangée de flottes.

Ainsi, le raid de Pearl Harbor était fatalement défectueux en tant que stratégie. Les dirigeants japonais auraient pu obtenir tout ou partie de ce qu'ils voulaient en renonçant à l'attaque de Pearl Harbor. Les dirigeants japonais ont troqué un succès stratégique à long terme contre un gain momentané. L'attaque de Battleship Row constituait un « comportement autodestructeur » aux proportions colossales pour l'empire insulaire.

Et pourtant ils l'ont fait quand même. Pourquoi?

Une partie de la raison vient de la lecture par les dirigeants japonais de leur propre histoire maritime. Des souvenirs historiques conflictuels ont saisi différents segments d'opinion au sein de la marine japonaise. Le Japon a frappé en premier - et avant de déclarer la guerre - pour ouvrir la guerre russo-japonaise de 1904-1905. Alors que le raid de torpilles contre la flotte russe à Port Arthur a causé peu de dommages physiques permanents, il a causé des dommages psychologiques de grande envergure. Dès lors, les commandants russes s'abritent timidement sous les canons de Port Arthur. Et quand ils se sont aventurés à l'extérieur, ils ont été matraqués par la flotte combinée de l'amiral Tōgō Heihachirō. Port Arthur a créé un précédent attrayant pour Pearl Harbor. Une attaque préventive pourrait intimider les commandants américains comme les Russes en 1904.

Et puis il y a eu la bataille du détroit de Tsushima, le combat maritime culminant de la guerre russo-japonaise et le serre-livres de Port Arthur. Après avoir perdu l'escadron russe du Pacifique au profit de Tōgō en août 1904, le tsar ordonna à la flotte de la Baltique de se diriger vers l'Extrême-Orient. Parce que la Grande-Bretagne a refusé le passage de la flotte par le canal de Suez, elle a été forcée de faire le tour de l'Afrique, de traverser l'océan Indien et de se frayer un chemin dans les mers de Chine. Cela s'est ajouté à un voyage de dix-huit mille milles sans réparations ni entretien importants. Tōgō attendit les Russes à Tsushima, l'étroite mer séparant le Japon de la Corée, et ne fit qu'une bouchée des forces délabrées du tsar.

Dans un sens, alors, les stratèges japonais débattaient entre les précédents de Tsushima et de Port Arthur alors qu'ils façonnaient la stratégie contre les États-Unis. Le modèle de Tsushima a donné lieu à des opérations d'interception, tandis que Yamamoto - un vétéran de Tsushima - a prévalu sur le leadership pour passer au modèle de Port Arthur au début de 1941. Le coup est tombé sur Hawaï en décembre. Nous savons que cela n'a pas eu le même impact que l'attaque de Port Arthur.

Mais même si la grève était malavisée, le Japon aurait pu en tirer de la valeur. Examinons les tactiques déployées par la marine impériale japonaise le 7 décembre. Il existe certaines différences évidentes entre un raid sur Port Arthur, de l'autre côté de la mer Jaune depuis le Japon sur la côte chinoise, et un raid sur Pearl Harbor à des milliers de kilomètres à l'est. D'une part, la flotte de Tōgō pourrait frapper les Russes, puis rester pour les bloquer dans le port. Il avait des ports maritimes japonais à proximité pour soutenir l'effort. La flotte de Nagumo, en revanche, avait trop peu de carburant et trop peu de fournitures pour s'attarder longtemps dans les environs des îles hawaïennes, faisant suite à son succès. Il avait dépassé sa logistique – et puis certains.

L'attaque de Pearl Harbor avait donc un caractère de va-et-vient que Port Arthur n'avait pas. Les deux attaques préventives étaient intrinsèquement indécises. Mais la marine japonaise put maintenir la pression en 1904 là où elle ne le pouvait pas en 1941.

Cela étant, les aviateurs de Nagumo devaient vraiment tirer leur épingle du jeu dans la flotte du Pacifique. Comme l'a noté l'amiral Nimitz lorsqu'il est arrivé à Oahu pour prendre le commandement de la flotte du Pacifique, la marine japonaise a commis une erreur flagrante en s'attaquant à la flotte de cuirassés américains au lieu d'autres cibles. Oui, les porte-avions américains étaient en mer, comme on le dit souvent. Les frapper leur aurait fait mal. Mais Nimitz pensait que les Japonais avaient raté une opportunité en frappant la flotte de combat mais pas sa logistique. Les aviateurs japonais auraient pu sortir les cales sèches qui réhabiliteraient la plupart des navires endommagés. Ils auraient pu supprimer l'approvisionnement en carburant de la flotte.

Sortez le soutien logistique d'une flotte, et elle se fane sur la vigne. Les navires ne peuvent pas naviguer sans mazout. Les avions ne peuvent pas voler sans avgas. Les marins ne peuvent pas manger sans des expéditions régulières de nourriture. Si les tacticiens japonais avaient judicieusement planifié la frappe, ils auraient fait de l'infrastructure la cible principale, puis auraient frappé la flotte avec les munitions qu'il leur restait après avoir détruit les cales sèches, les sites de stockage de carburant et d'autres moyens de soutien comme les pétroliers, les navires de munitions et les destroyers, sous-marins et offres d'hydravions. Cela aurait considérablement retardé la contre-offensive américaine, laissant à l'Empire japonais le temps de consolider ses conquêtes en Asie et dans le Pacifique.

Avant de rencontrer son créateur après la guerre, le Premier ministre en temps de guerre Hideki Tojo a cité la capacité de la marine américaine à se ravitailler en cours - et donc sa capacité à rester constamment en mer - comme un facteur décisif dans l'issue de la guerre du Pacifique. En effet, c'était le cas. Testament des hauts lieux.

Maintenant, certains pourraient prétendre que les États-Unis seraient entrés en guerre dans le Pacifique même si l'attaque de Pearl Harbor n'avait jamais eu lieu. Nos alliés étaient attaqués et nous étions tenus par l'honneur de tenir nos engagements. Les forces armées japonaises auraient certainement attaqué les îles Philippines, qui se trouvent à cheval sur les voies maritimes reliant les îles japonaises à la « zone de ressources méridionales » de la mer de Chine méridionale. Les Philippines, bien sûr, appartenaient au territoire américain depuis 1898. Tokyo pouvait difficilement laisser intacte une forteresse américaine le long de cette artère maritime, ce qui représentait une menace constante pour les bouées de sauvetage économiques du Japon. Washington ne pouvait pas non plus ignorer une attaque sur le sol américain.

Et il n'y a rien à redire. Selon toute vraisemblance, le président Franklin Roosevelt aurait honoré les alliances des États-Unis avec la Grande-Bretagne, dirigée par le Premier ministre Winston Churchill, et avec les Pays-Bas. Mais pensez à deux choses. Premièrement, le sentiment populaire aux États-Unis n'a peut-être pas exigé une action offensive dans le Pacifique à la suite d'une attaque contre les Philippines. Il n'aurait certainement pas exigé d'agir aussi fort qu'après le 7 décembre.

Après tout, la guerre du Pacifique n'était pas le seul spectacle en ville. Les États-Unis, ramification de l'Empire britannique, avaient toujours fait face à l'est de l'autre côté de l'Atlantique. Nous étions, et beaucoup soutiennent que nous sommes encore, une première nation européenne. La guerre contre l'Allemagne d'Hitler a peut-être eu la première revendication sur les loyautés américaines en l'absence d'une attaque de Pearl Harbor - et la guerre du Pacifique pourrait bien être restée un trou perdu jusqu'à ce que le travail des Alliés en Europe soit terminé. À ce moment-là, le Japon pourrait avoir verrouillé en partie ou en totalité ses gains en Extrême-Orient. Le temps aurait joué de son côté.

Et, deuxièmement, même après que la marine, les marines et l'armée des États-Unis ont commencé leur marche vers l'ouest à travers le Pacifique, le Japon aurait été mieux placé pour résister à l'offensive américaine si les forces armées japonaises étaient restées fidèles à leur plan de match d'avant-guerre. Plutôt que l'Amérique vengeresse à laquelle le Japon a été confronté le soir du 7 décembre, il a peut-être fait face à une Amérique relativement tiède, lasse de la guerre à cause des combats en Europe.

En consolidant et en fortifiant les îles qu'il avait arrachées à leurs habitants, et en choisissant de protéger un périmètre de défense insulaire plus court, il a peut-être imposé aux États-Unis des coûts plus élevés que les Américains n'étaient prêts à supporter. Washington a peut-être accepté une sorte de règlement négocié qui a laissé le Japon suprême en Asie de l'Est. Tokyo aurait dû être patient, faire preuve de retenue et s'en tenir à son plan de match d'avant-guerre.Les opérations d'interception étaient bien plus prometteuses qu'une frappe préventive ponctuelle dans le Pacifique oriental.

Que pouvons-nous en tirer aujourd'hui ? Plusieurs choses. Tout d'abord, les États-Unis restent une puissance du Pacifique occidental soixante-quinze ans après Pearl Harbor, mais la logistique de la marine américaine reste effroyablement maigre. Ce que j'ai suggéré que la marine japonaise aurait dû faire – attaquer la capacité de notre marine à livrer des balles, des haricots et du pétrole noir aux navires en mer – reste une option pour les ennemis potentiels aujourd'hui. C'est le choix que je ferais si j'étais eux. Il ne faut pas s'attendre à ce que la Chine ou la Russie fasse une gaffe comme l'a fait le Japon.

Deuxièmement, nous aurions du mal à régénérer rapidement la puissance de combat après une bagarre avec la Chine ou la Russie. L'administration entrante est en faveur d'une marine de 350 navires, contre environ 272 aujourd'hui. Pourtant, aucun de ces navires n'a été approuvé par le Congrès. Encore moins leurs quilles ont-elles été posées. Aucun équivalent de 2016 au Two-Ocean Navy Act de 1940 n'est encore dans les livres. Nous devrions faire pression pour une marine plus importante et des forces interarmées associées – une force suffisamment robuste en nombre et en capacité de combat pour encaisser des pertes au combat, continuer à se battre et gagner. Plus de navires ? L'amener sur!

Et troisièmement, ne nous attendons pas à ce que les ennemis potentiels soient aussi imprudents que le Japon impérial. En 1956, le président Dwight Eisenhower aurait déclaré au secrétaire d'État John Foster Dulles, un diplomate toujours en mouvement : « Ne vous contentez pas de faire quelque chose, restez là ! Parfois, l'inaction – ou une action moins ambitieuse – représente la stratégie la plus sage. Parfois, les anciennes méthodes sont les meilleures. Ne manquez jamais une occasion de ne rien faire.

Contrairement au Japon, la Chine semble se contenter de renforcer sa puissance navale et aérienne le long de sa périphérie dans l'espoir de réécrire les règles de l'ordre asiatique, l'ordre libéral du commerce maritime et du commerce que l'Amérique a présidé depuis la chute du Japon en 1945. Bien que parfois belliqueux et toujours autoritaire, Pékin ne semble pas désireux de se battre. Il ne semble pas particulièrement pressé d'accomplir sa destinée maritime.

En bref, c'est un rival qui semble avoir appris de Yamamoto : ne frappez pas un géant endormi, et si vous le faites, ne renforcez pas sa détermination. Laissez-le dormir jusqu'à ce qu'il soit tard dans le concours, et vous pouvez l'emporter. La Chine a peut-être appris les vraies leçons de Pearl Harbor. Faisons de même et préparons-nous. Si nous le faisons, ceux qui sont tombés ici il y a soixante-quinze ans auront à nouveau rendu de bons services.

James Holmes est J. C. Wylie Chair of Maritime Strategy au Naval War College et auteur de « Visualisez la puissance maritime chinoise , » dans le numéro actuel de l'Institut naval Procédure. Les opinions exprimées ici n'engagent que lui.


Voir la vidéo: Genryūsai Shigeknuni Yamamotos Shikai - Ryūjin Jakka


Commentaires:

  1. Bragul

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  2. Tygojas

    C'était avec moi aussi.

  3. Moran

    C'est le bonheur!

  4. Devoss

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  5. Grogami

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