Et si Cléopâtre et Octavian avaient été amis ?

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Alors que César et Cléopâtre sont restés dans les mémoires comme le couple de pouvoir ultime, Cléopâtre et Octavian sont parmi les ennemis les plus célèbres de l'histoire ancienne. Tous deux inextricablement liés à César, Cléopâtre était son amante tandis qu'Octave était son fils adoptif, et ils ont créé des chapitres monumentaux de l'histoire de l'Égypte ancienne et de Rome. Pendant des siècles, les gens ont posé la même question : que se serait-il passé si Cléopâtre et Octave étaient devenus des alliés au lieu d'adversaires ?

Alors que César et Cléopâtre, vus ici dans une peinture de 1866 de Jean-Léon Gérôme, étaient le couple ultime, Cléopâtre et Octave sont devenus des ennemis.

Le couple le plus célèbre du monde antique

Cléopâtre VII était la dernière reine d'Egypte et descendait de la dynastie créée par Ptolémée Ier Soter. Après trois siècles de domination ptolémaïque, elle espérait mettre fin à l'état appauvri de l'Égypte. Pour atteindre ses objectifs, elle décide de lier sa dynastie au plus grand homme de son temps : Jules César. L'affaire entre César et Cléopâtre, en particulier le début de leur romance, est devenue l'une des plus célèbres au monde.

  • Trolling et propagande d'Octave contre Marc Antoine
  • Démêler l'histoire : le destin final des enfants de Cléopâtre VII ?
  • La mort dramatique de Cléopâtre - Était-ce vraiment un suicide ?

Selon le moulin à potins romain, Jules César était sous le charme de Cléopâtre. Pour cette raison, les sénateurs de Rome ont murmuré que la reine d'Égypte devait être une sorcière, car elle avait une si forte influence sur les pensées du célèbre romain. Leur histoire a commencé quand Cléopâtre avait 21 ans. César avait déjà 52 ans et était bien avancé dans sa vie politique. Selon Plutarque, elle est entrée devant les gardes enroulée dans un tapis que portait Apollodore le Sicilien. Lorsque César la vit, il fut très intrigué.

Cléopâtre VII et son fils Césarion, le produit de sa puissante relation et alliance avec César, au temple de Dendérah en Égypte. (Francesco Gasparetti / CC BY 2.0 )

César et Cléopâtre sont rapidement devenus amants, mais ils ont également créé une relation basée sur des intérêts et des passions communs. Cléopâtre était très instruite. Elle parlait au moins huit langues et connaissait bien l'astronomie, les mathématiques, l'alchimie et l'histoire. Elle n'était pas d'une beauté classique, mais sa voix sonnait comme une lyre, et elle était pleine de charme. À la suite de cette romance, en 47 avant JC Cléopâtre a donné naissance à leur fils Ptolémée César. Son surnom était Césarion, qui signifie « petit César ».

Cléopâtre a visité Rome avec son fils à l'été 46 av. Elle résidait dans la luxueuse maison de César à l'extérieur de Rome. Officiellement, c'était parce qu'elle était chef d'État étranger et ne pouvait donc pas rester à Rome, mais en fait, c'était une situation très confortable pour le couple d'avoir un peu d'intimité. Leur romance a été un énorme scandale à Rome car César était déjà marié à Calpurnia Pisonis.

Les ruines du Forum de César et du Temple de Vénus Genetrix à Rome, en Italie, où César aurait érigé une statue dorée de Cléopâtre au grand dam des Romains. ( AlexAnton / Adobe Stock)

Bien que le mariage avec Calpurnia soit politique, les Romains étaient agacés par le comportement de leur chef. Au même moment, César érigea une statue dorée de Cléopâtre présentée comme Isis et la plaça dans le temple de Vénus Genetrix dans le Julium Forum. Cet acte prouva à la société romaine que Cléopâtre était bien plus qu'une simple amante. Elle était une partenaire de vie et la femme aux côtés de Jules César. C'était aussi le moment où le fils adoptif bien-aimé de César – Octavian – a commencé à s'inquiéter pour son avenir.

Selon le célèbre orateur et philosophe Cicéron, les Romains détestaient la reine étrangère. Sa présence est apparue si dangereuse que l'élite noble, craignant pour son rang politique, a décidé d'assassiner César le 15 mars 44 av. Cléopâtre était encore à Rome à l'époque. César est-il mort à cause de son attention pour Cléopâtre ? Peut-être pas, mais la liaison avec une femme qui a suscité la peur chez de nombreux hommes romains aurait pu faciliter la décision d'assassiner César.

César a été assassiné par un groupe de sénateurs au Sénat romain, dont les conséquences sont représentées dans ce tableau de 1867 de Jean-Léon Gérôme.

La lutte de pouvoir entre Cléopâtre et Octave

La vraie raison du conflit entre Cléopâtre et Octave était le jeune Ptolémée César et les ambitions de sa mère. Après l'assassinat de César, Cléopâtre retourna en Égypte, empoisonnant son frère Ptolémée XIV et faisant de Césarion son co-régent et successeur. Cléopâtre croyait à tort que le seul successeur de César au trône de l'Empire romain était son fils. Elle n'avait aucune envie d'accepter qu'Octave, en tant que fils adoptif de César, ait le droit de prendre le contrôle de l'Empire romain.

Octave, en revanche, se sentait le seul à pouvoir légitimement remplacer César. À la mort de son père adoptif, Octavian étudiait et suivait une formation militaire en Illyrie. Mais lorsqu'il a découvert ce qui s'était passé, il est rapidement retourné à Rome.

A son arrivée là-bas, il découvre le consul Marc Antoine, un ami de César, essayant de punir les tueurs. En raison de sa relation étroite avec César, Marc Antoine semblait maintenant être la menace la plus forte pour la prétention d'Octave au pouvoir. Le conflit entre eux a commencé peu après les funérailles de César.

Une statue du jeune Octave vers 30 avant JC, qui devint plus tard l'empereur romain Auguste.

Cléopâtre savait que si elle n'acceptait pas Octavian comme souverain de Rome, elle ne pourrait pas penser qu'il serait jamais un allié. Ainsi, elle a décidé de commencer une relation avec Mark Antony et de vaincre Octavian en utilisant les mains de son nouvel amant, qui était alors le mari d'Octavia, la sœur d'Octavia. L'histoire d'Antoine et Cléopâtre est l'une des histoires d'amour les plus célèbres de l'histoire, et elles restent des noms familiers même aujourd'hui.

Lorsque Marc-Antoine a divorcé de sa femme et a officiellement épousé Cléopâtre, il n'y avait aucun moyen d'éviter un conflit avec Octavian. Pour Rome, il était évident que le couple qui vivait à Alexandrie voulait régner sur tout l'empire romain. La défaite finale des ambitions de Cléopâtre eut lieu en 31 avant JC, lors de la bataille d'Actium.

La bataille navale, connue sous le nom de bataille d'Actium, était la bataille finale entre la flotte d'Octave et les forces de Marc Antoine et Cléopâtre.

La fin de la guerre entre Cléopâtre et Octave

La bataille d'Actium a eu lieu dans la mer Ionienne entre le sud de l'Italie et l'ouest de la Grèce le 31 septembre av. La victoire d'Octave est considérée par de nombreux historiens comme le véritable début de l'Empire romain et une défaite retentissante pour Marc Antoine et Cléopâtre, avec 200 de leurs navires capturés ou coulés. Il reste peu de preuves avec les détails de ce qui s'est passé ensuite.

Au lendemain de la bataille, de nombreuses sources affirment que Ptolémée César a été assassiné à Alexandrie en 30 av. Mark Antony se serait suicidé après avoir reçu de fausses nouvelles selon lesquelles Cléopâtre s'était suicidée. On dit que Cléopâtre a été autorisée à embaumer Antoine dans sa tombe, mais de nombreux récits affirment qu'elle s'est ensuite suicidée par morsure de serpent pour éviter l'humiliation d'être promenée à travers Rome en triomphe.

L'histoire du triomphe d'Octave sur Cléopâtre semble être complète à première vue, mais si l'on y regarde de plus près, il semble qu'il manque quelque chose. Quand Cléopâtre et son fils sont morts, la guerre était finie. Désormais, le concurrent le plus puissant et le plus impressionnant d'Octavian méritait des funérailles et un hommage.

Il ordonna une célébration digne de la reine et accepta pour cela toutes les traditions égyptiennes. En raison de ses ordres, aucun des monuments de Cléopâtre n'a été détruit en Egypte. Les Romains ont été très surpris de ces décisions.

Néanmoins, il est possible qu'Octave ait cru qu'il aurait été bien mieux pour lui d'avoir Cléopâtre à ses côtés que contre lui, même après sa mort. Cléopâtre avait eu peur qu'Octave n'assassine tous ses enfants. Elle était après tout mère de cinq enfants : quatre fils et une fille.

Cléopâtre se serait suicidée par morsure de serpent.

Après sa mort, Octavian a décidé d'emmener tous les enfants qu'elle avait eus avec Antoine à Rome. Leur nouvelle demeure devint la villa d'Octavia, sa sœur, qui devint leur servante, voire protectrice. Cléopâtre Selene, la fille de Cléopâtre VII et de Marc Antoine, est même devenue un membre chéri de la famille d'Octave. Il a pris soin de son éducation et a arrangé un bon mariage pour elle. Elle était aussi peut-être l'enfant qui ressemblait le plus à sa mère.

Octave a régné comme empereur de Rome de 27 avant JC à 14 après JC. Il est décédé paisiblement, entouré de ses proches. L'Egypte était encore une province de son Empire à cette époque. La mort de Cléopâtre et de son fils Ptolémée César a entraîné la fin de la domination ptolémaïque en Égypte.

Les érudits se sont longtemps demandé ce qui se serait passé si Cléopâtre et Octavian avaient été amis plutôt qu'ennemis. Il semble probable qu'avec leur intelligence et leur ambition, ils auraient pu créer l'empire le plus puissant du monde.


Hérode le Grand - Un bref aperçu

Hérode I (le Grand) était le fils d'Antipater et fait roi par les Romains en 40 av. Il réussit à conserver son trône face aux nombreux changements de gouvernement à Rome.

Son royaume comprenait la Judée, la Samarie, la Galilée, l'Idumée, la Batanea et la Pérée, qui était approximativement de la même taille que le royaume de David et Salomon.

Bien qu'Hérode possédait des compétences de leadership exceptionnelles, il était extrêmement détesté par les Juifs. Son attitude envers la dynastie des Maccabées, à laquelle il était lié par alliance, ainsi que son insolence et sa cruauté, les irritèrent d'autant plus. Il fit même exécuter son beau-frère et plusieurs de ses femmes et de ses fils.

Il a imposé de lourdes taxes et réprimé brutalement toute rébellion. Mais c'est par sa politique de culture hellénistique qu'il blessa gravement les Juifs. La construction d'un hippodrome, d'un théâtre et d'un amphithéâtre à Jérusalem, son large soutien au culte de l'empereur en Orient et la construction à ses frais de temples païens dans des villes étrangères ne pouvaient être pardonnés, même s'il restaura et reconstruisit le Temple de Jérusalem et plaida continuellement la cause des Juifs de la Diaspora auprès de l'empereur à son profit.

Il n'y avait aucun lien étroit entre le roi et son peuple, il resta un Édomite et un ami de Rome, ne s'accrochant à son pouvoir que par l'utilisation d'une force militaire impitoyable. C'est le même Hérode le Grand qui massacra les enfants de Bethléem (Matt. 2).


Cléopâtre & Cléopâtre, dernière reine d'Egypte

Se précipitant hors du palais, il a arraché son diadème et, dans une démonstration publique de colère bien orchestrée, la foule s'est précipitée en avant, avec l'intention de fouler le palais. » Cependant, « César ne se laisserait pas intimider. Avant une assemblée formelle, il a lu le testament (de Ptolémée XII), indiquant clairement qu'il s'attendait à ce que le frère et la sœur aînés gouvernent l'Égypte ensemble. « César avait sauvé Cléopâtre et l'avait rendue au pouvoir. Les deux sont devenus intimes et ont eu un fils connu sous le nom de Caesarion (bien que César aurait hésité à reconnaître que l'enfant était&hellip


Comment l'Empire romain se développerait-il si Antoine et Cléopâtre l'emportaient ?

Comme cela a été mentionné précédemment, Cléopâtre et Antoine n'ont aucune chance de conquérir Rome et de la garder, donc ce qui est plus probable, si Octavian et Aggripa meurent, que Cléopâtre et Antoine forment un Empire d'Orient romain-greco-égyptien et Rome, toujours une République et collé à la domination de l'Occident, s'effondrant beaucoup plus tôt tandis que l'empire d'Antoine et Cléopâtre est capable de durer beaucoup plus longtemps.

D'une certaine manière, la situation de l'ITTL pourrait refléter celle des destins des empires romains d'Orient et d'Occident OTL, avec l'effondrement de l'ouest, mais l'est réussissant à tenir longtemps, la République romaine remplaçant l'empire romain d'Occident et Antoine et L'empire de Cléopâtre remplace l'empire byzantin dans cette situation.

Pour être honnête, cela pourrait vraiment faire une chronologie fascinante de l'histoire alternative, avec beaucoup de papillons.

Raferty

Je ne pense pas que Rome sans l'Egypte soit foutue à tous égards. Ils auraient encore les richesses et les céréales de l'Afrique, ainsi que celles de la Sicile dans une moindre mesure. Il serait temps de faire un peu d'austérité et de se serrer la ceinture, mais Rome allait bien quand l'Egypte n'était qu'un allié, puis un client, et les livraisons de céréales et d'or étaient irrégulières.

L'explosion démographique de la ville a eu lieu principalement au siècle précédent, lorsque les latifundia ont fait leur apparition et que l'Italie est devenue une région moins agricole. La terre, et non le grain ou l'or, était le principal problème politique associé à la ville de Rome à cause de cela.

Qui plus est : les efforts de colonisation, notamment en Gaule transalpine et en Bétique, s'intensifient de toute façon à cette période, tant les réseaux commerciaux de la Méditerranée occidentale sont riches même à l'est. Le commerce transméditerranéen était encore relativement rare à cette période par rapport au commerce local de la Méditerranée occidentale (l'accès marchand romain à l'Égypte n'avait que 2 générations et l'accès au Levant était pratiquement neuf).

Les institutions politiques de Rome étaient pourries, mais son armée était toujours puissante, car l'Italie et Rome elle-même était encore une bombe démographique et le nombre de légions aurait pu être facilement augmenté. Je ne vois pas le potentiel ni pour l'empire / alliance d'Antoine ni pour un ennemi étranger de franchir ses frontières. La seule menace réelle serait une nouvelle guerre civile.

Bullmoose713

Je ne pense pas que Rome sans l'Egypte soit foutue à tous égards. Ils auraient encore les richesses et les céréales de l'Afrique, ainsi que celles de la Sicile dans une moindre mesure. Il serait temps de faire un peu d'austérité et de se serrer la ceinture, mais Rome allait bien quand l'Egypte n'était qu'un allié, puis un client, et les livraisons de céréales et d'or étaient irrégulières.

L'explosion démographique de la ville a eu lieu principalement au siècle précédent, lorsque les latifundia sont apparus et que l'Italie est devenue moins une région agricole. La terre, et non le grain ou l'or, était le principal problème politique associé à la ville de Rome à cause de cela.

Qui plus est : les efforts de colonisation, notamment en Gaule transalpine et en Bétique, s'intensifient de toute façon à cette période, tant les réseaux commerciaux de la Méditerranée occidentale sont riches même à l'est. Le commerce transméditerranéen était encore relativement rare à cette période par rapport au commerce local de la Méditerranée occidentale (l'accès marchand romain à l'Égypte n'avait que 2 générations et l'accès au Levant était pratiquement neuf).

Les institutions politiques de Rome étaient pourries, mais son armée était toujours puissante, car l'Italie et Rome elle-même était encore une bombe démographique et le nombre de légions aurait pu être facilement augmenté. Je ne vois pas le potentiel ni pour l'empire/alliance d'Antoine ni pour un ennemi étranger de franchir ses frontières. La seule menace réelle serait une nouvelle guerre civile.


5. Cléopâtre savait faire une entrée.

Cléopâtre se croyait une déesse vivante, et elle utilisait souvent une mise en scène intelligente pour courtiser des alliés potentiels et renforcer son statut divin. Un exemple célèbre de son flair pour le dramatique est venu en 48 avant JC, lorsque Jules César est arrivé à Alexandrie lors de sa querelle avec son frère Ptolémée XIII. Sachant Ptolémée&# x2019s forces contrecarreraient ses tentatives de rencontrer le général romain, Cléopâtre s'était enveloppée dans un tapis&# x2014certaines sources disent que c'était un sac en lin&# x2014et introduit en contrebande dans ses quartiers personnels. César a été ébloui par la vue de la jeune reine dans son costume royal, et les deux sont rapidement devenus des alliés et des amants.

Cléopâtre a plus tard employé un peu de théâtre similaire dans son 41 av. rencontre avec Marc Antoine. Lorsqu'elle fut convoquée pour rencontrer le Triumvir romain à Tarse, elle serait arrivée sur une barge dorée ornée de voiles violettes et ramée par des rames en argent. Cléopâtre avait été maquillée pour ressembler à la déesse Aphrodite, et elle était assise sous un dais doré tandis que des serviteurs habillés en amours l'éventaient et brûlaient de l'encens parfumé. Antony&# x2014qui se considérait comme l'incarnation du dieu grec Dionysos&# x2014a été instantanément enchanté.

Crédit : DeAgostini/Getty Images


Contenu

La forme latinisée Cléopâtre vient du grec ancien Cléopâtre ( Κλεοπάτρα ), signifiant « gloire de son père », [6] de κλέος (kléos, "gloire") et πᾰτήρ (pater, "père"). [7] La ​​forme masculine aurait été écrite soit comme Cléopâtre ( ) ou Patroklos ( ). [7] Cléopâtre était le nom de la sœur d'Alexandre le Grand, ainsi que Cléopâtre Alcyone, épouse de Meleager dans la mythologie grecque. [8] Par le mariage de Ptolémée V Épiphane et Cléopâtre I Syra (une princesse séleucide), le nom est entré dans la dynastie ptolémaïque. [9] [10] Titre adopté par Cléopâtre Theā́ Philopátōra ( Θεᾱ́ Φιλοπάτωρα ) signifie « déesse qui aime son père ». [11] [12] [note 9]

Fond

Les pharaons ptolémaïques étaient couronnés par le grand prêtre égyptien de Ptah à Memphis, mais résidaient dans la ville multiculturelle et largement grecque d'Alexandrie, fondée par Alexandre le Grand de Macédoine. [14] [15] [16] [note 10] Ils parlaient grec et gouvernaient l'Égypte en tant que monarques grecs hellénistiques, refusant d'apprendre la langue égyptienne natale. [17] [18] [19] [note 8] En revanche, Cléopâtre pouvait parler plusieurs langues à l'âge adulte et a été le premier souverain ptolémaïque à apprendre la langue égyptienne. [20] [21] [19] [note 11] Plutarque laisse entendre qu'elle parlait aussi l'éthiopien, la langue des "troglodytes", l'hébreu (ou l'araméen), l'arabe, la langue syrienne (peut-être le syriaque), le médian et le parthe, et elle pouvait apparemment aussi parler le latin, bien que ses contemporains romains auraient préféré lui parler dans son grec koine natal. [21] [19] [22] [note 12] À part le grec, l'égyptien et le latin, ces langues reflétaient le désir de Cléopâtre de restaurer les territoires d'Afrique du Nord et d'Asie occidentale qui appartenaient autrefois au royaume ptolémaïque. [23]

L'interventionnisme romain en Egypte a précédé le règne de Cléopâtre. [24] [25] [26] Quand Ptolémée IX Lathyros est mort à la fin de 81 avant JC, il a été remplacé par sa fille Berenice III. [27] [28] Cependant, avec le renforcement de l'opposition à la cour royale contre l'idée d'une seule femme monarque régnant, Bérénice III a accepté le règne conjoint et le mariage avec son cousin et beau-fils Ptolémée XI Alexandre II, un arrangement conclu par le dictateur romain Sylla .[27] [28] Ptolémée XI a fait tuer sa femme peu de temps après leur mariage en 80 av. [27] [29] [30] Ptolémée XI, et peut-être son oncle Ptolémée IX ou son père Ptolémée X Alexandre Ier, ont légué le royaume ptolémaïque à Rome en garantie de prêts, afin que les Romains aient des bases légales pour s'emparer de l'Égypte, leur client État, après l'assassinat de Ptolémée XI. [27] [31] [32] Les Romains ont plutôt choisi de diviser le royaume de Ptolémée entre les fils illégitimes de Ptolémée IX, conférant Chypre à Ptolémée de Chypre et l'Égypte à Ptolémée XII Auletes. [27] [29]

Petite enfance

Cléopâtre VII est née au début de 69 av. 36] [37] [note 14] [note 4] la mère de la sœur aînée de Cléopâtre, Bérénice IV Epiphaneia. [38] [39] [40] [note 15] Cleopatra Tryphaena disparaît des archives officielles quelques mois après la naissance de Cleopatra en 69 av. [41] [42] Les trois plus jeunes enfants de Ptolémée XII, la soeur de Cléopâtre Arsinoe IV et les frères Ptolémée XIII Theos Philopator et Ptolémée XIV, [38] [39] [40] sont nés en l'absence de sa femme. [43] [44] Le tuteur d'enfance de Cléopâtre était Philostratos, de qui elle a appris les arts grecs d'oraison et de philosophie. [45] Pendant sa jeunesse Cléopâtre a probablement étudié au Musée, y compris la Bibliothèque d'Alexandrie. [46] [47]

Règne et exil de Ptolémée XII

En 65 av. [48] ​​[49] Ptolémée XII a répondu à la menace d'une éventuelle annexion en offrant une rémunération et des cadeaux somptueux à de puissants hommes d'État romains, tels que Pompée lors de sa campagne contre Mithridate VI de Pont, et finalement Jules César après qu'il soit devenu consul romain en 59 av. . [50] [51] [52] [note 16] Cependant, le comportement libertin de Ptolémée XII l'a ruiné et il a été forcé d'acquérir des prêts du banquier romain Gaius Rabirius Postumus. [53] [54] [55]

En 58 av. J.-C., les Romains annexèrent Chypre et, sur des accusations de piraterie, poussèrent Ptolémée de Chypre, le frère de Ptolémée XII, à se suicider au lieu de s'exiler à Paphos. [58] [59] [55] [note 18] Ptolémée XII est resté publiquement silencieux sur la mort de son frère, une décision qui, en plus de céder le territoire traditionnel ptolémaïque aux Romains, a nui à sa crédibilité auprès des sujets déjà enragés par ses politiques économiques . [58] [60] [61] Ptolémée XII a ensuite été exilé d'Égypte par la force, se rendant d'abord à Rhodes, puis à Athènes et enfin à la villa du triumvir Pompée dans les Collines Alban, près de Praeneste, en Italie. [58] [59] [62] [note 19] Ptolémée XII y passa près d'un an dans la banlieue de Rome, apparemment accompagné de sa fille Cléopâtre, alors vers 11. [58] [62] [note 20] Bérénice IV envoya une ambassade à Rome pour défendre son gouvernement et s'opposer à la réintégration de son père Ptolémée XII, mais Ptolémée a fait tuer les dirigeants de l'ambassade par des assassins, un incident qui a été couvert par ses puissants partisans romains. [63] [54] [64] [note 21] Lorsque le Sénat romain a refusé à Ptolémée XII l'offre d'une escorte armée et des dispositions pour un retour en Égypte, il a décidé de quitter Rome à la fin de 57 avant JC et de résider au temple d'Artémis à Ephèse. [65] [66] [67]

Les financiers romains de Ptolémée XII restèrent déterminés à le remettre au pouvoir. [68] Pompée a persuadé Aulus Gabinius, le gouverneur romain de Syrie, d'envahir l'Égypte et de restaurer Ptolémée XII, en lui offrant 10 000 talents pour la mission proposée. [68] [69] [70] Bien que cela le mette en contradiction avec le droit romain, Gabinius envahit l'Égypte au printemps 55 av. Armée dirigée par les Romains avec des fournitures. [68] [71] En tant que jeune officier de cavalerie, Marc Antoine était sous le commandement de Gabinius. Il s'est distingué en empêchant Ptolémée XII de massacrer les habitants de Pelousion, et pour avoir sauvé le corps d'Archelaos, l'époux de Bérénice IV, après sa mort au combat, lui assurant une sépulture royale appropriée. [72] [73] Cléopâtre, alors âgée de 14 ans, aurait voyagé avec l'expédition romaine en Égypte des années plus tard, Antoine professerait qu'il était tombé amoureux d'elle à cette époque. [72] [74]

Gabinius a été jugé à Rome pour abus de son autorité, pour lequel il a été acquitté, mais son deuxième procès pour avoir accepté des pots-de-vin a conduit à son exil, dont il a été rappelé sept ans plus tard en 48 avant JC par César. [75] [76] Crassus l'a remplacé comme gouverneur de Syrie et a étendu son commandement provincial à l'Égypte, mais il a été tué par les Parthes à la bataille de Carrhae en 53 av. [75] [77] Ptolémée XII a fait exécuter Bérénice IV et ses riches partisans, en saisissant leurs propriétés. [78] [79] [80] Il a permis à la garnison romaine en grande partie germanique et gauloise de Gabinius, les Gabiniani, de harceler les gens dans les rues d'Alexandrie et a installé son financier romain de longue date Rabirius comme son directeur financier. [78] [81] [82] [note 22] Moins d'un an, Rabirius a été placé sous garde protectrice et renvoyé à Rome après que sa vie ait été mise en danger pour avoir vidé l'Égypte de ses ressources. [83] [84] [80] [note 23] Malgré ces problèmes, Ptolémée XII créa un testament désignant Cléopâtre et Ptolémée XIII comme ses cohéritiers, supervisa de grands projets de construction comme le temple d'Edfou et un temple à Dendérah, et stabilisa l'économie. [85] [84] [86] [note 24] Le 31 mai 52 avant JC Cléopâtre a été fait un régent de Ptolémée XII comme indiqué par une inscription dans le Temple d'Hathor à Dendérah. [87] [88] [89] [note 25] Rabirius n'a pas pu recouvrer l'intégralité de la dette de Ptolémée XII au moment de la mort de ce dernier, et elle a donc été transmise à ses successeurs Cléopâtre et Ptolémée XIII. [83] [76]

L'accession au trône

Ptolémée XII mourut quelque temps avant le 22 mars 51 av. . [5] [90] [91] [note 26] Cléopâtre a fait face à plusieurs problèmes urgents et urgences peu de temps après avoir pris le trône. Ceux-ci comprenaient la famine causée par la sécheresse et un faible niveau des inondations annuelles du Nil, et un comportement anarchique provoqué par les Gabiniani, les soldats romains désormais sans emploi et assimilés laissés par Gabinius pour garnir l'Égypte. [92] [93] Héritant des dettes de son père, Cléopâtre devait aussi à la République romaine 17,5 millions de drachmes. [94]

En 50 avant JC, Marcus Calpurnius Bibulus, proconsul de Syrie, envoya ses deux fils aînés en Égypte, très probablement pour négocier avec les Gabiniani et les recruter comme soldats dans la défense désespérée de la Syrie contre les Parthes. [95] Cependant, les Gabiniani ont torturé et assassiné ces deux-là, peut-être avec les encouragements secrets des administrateurs supérieurs voyous de la cour de Cléopâtre. [95] [96] Cléopâtre a envoyé les coupables Gabiniani à Bibulus comme prisonniers attendant son jugement, mais il les a renvoyés à Cléopâtre et l'a réprimandée pour avoir interféré dans leur jugement, qui était la prérogative du Sénat romain. [97] [96] Bibulus, du côté de Pompée dans la guerre civile de César, n'a pas réussi à empêcher César de débarquer une flotte navale en Grèce, ce qui a finalement permis à César d'atteindre l'Égypte à la poursuite de Pompée. [97]

Le 29 août 51 av. J.-C., des documents officiels ont commencé à énumérer Cléopâtre comme la seule souveraine, preuve qu'elle avait rejeté son frère Ptolémée XIII en tant que co-dirigeant. [94] [96] [98] Elle l'avait probablement épousé, [77] mais il n'y a aucune trace de cela. [5] La pratique ptolémaïque du mariage entre frères et sœurs a été introduite par Ptolémée II et sa sœur Arsinoé II. [99] [100] [101] Une pratique égyptienne royale de longue date, elle était détestée par les Grecs contemporains. [99] [100] [101] [note 27] Sous le règne de Cléopâtre, cependant, il était considéré comme un arrangement normal pour les dirigeants ptolémaïques. [99] [100] [101]

Malgré le rejet de Cléopâtre de lui, Ptolémée XIII a toujours conservé de puissants alliés, notamment l'eunuque Potheinos, son tuteur d'enfance, régent et administrateur de ses propriétés. [102] [93] [103] D'autres impliqués dans la cabale contre Cléopâtre ont inclus Achillas, un commandant militaire éminent et Theodotus de Chios, un autre tuteur de Ptolémée XIII. [102] [104] Cléopâtre semble avoir tenté une alliance de courte durée avec son frère Ptolémée XIV, mais à l'automne 50 avant JC Ptolémée XIII a pris le dessus dans leur conflit et a commencé à signer des documents avec son nom avant celui de sa sœur , suivi de l'établissement de sa première date de règne en 49 av. [5] [105] [106] [note 28]

Assassinat de Pompée

À l'été 49 avant JC, Cléopâtre et ses forces se battaient toujours contre Ptolémée XIII à Alexandrie lorsque le fils de Pompée, Gnaeus Pompeius, est arrivé, cherchant une aide militaire au nom de son père. [105] Après son retour en Italie des guerres des Gaules et la traversée du Rubicon en janvier 49 av. J.-C., César avait contraint Pompée et ses partisans à fuir en Grèce. [107] [108] Dans peut-être leur dernier décret conjoint, Cléopâtre et Ptolémée XIII ont accepté la demande de Gnaeus Pompeius et ont envoyé à son père 60 navires et 500 soldats, dont le Gabiniani, un mouvement qui a aidé à effacer une partie de la dette due à Rome. [107] [109] Perdant le combat contre son frère, Cléopâtre est alors contrainte de fuir Alexandrie et de se retirer dans la région de Thèbes. [110] [111] [112] Au printemps de 48 avant JC Cléopâtre avait voyagé en Syrie romaine avec sa sœur cadette, Arsinoe IV, pour rassembler une force d'invasion qui se dirigerait vers l'Égypte. [113] [106] [114] Elle est revenue avec une armée, mais son avance à Alexandrie a été bloquée par les forces de son frère, y compris certains Gabiniani mobilisés pour lutter contre elle, donc elle a campé à l'extérieur de Pelousion dans le delta du Nil oriental. [115] [106] [116]

En Grèce, les forces de César et de Pompée se sont affrontées lors de la bataille décisive de Pharsale le 9 août 48 av. [115] [117] [118] [note 29] Compte tenu de sa relation étroite avec les Ptolémées, Pompée a finalement décidé que l'Égypte serait son lieu de refuge, où il pourrait reconstituer ses forces. [119] [118] [116] [note 30] Les conseillers de Ptolémée XIII, cependant, craignaient l'idée de Pompée utilisant l'Égypte comme base dans une guerre civile romaine prolongée. [119] [120] [121] Dans un plan conçu par Theodotus, Pompée est arrivé par bateau près de Pelousion après avoir été invité par un message écrit, seulement pour être pris en embuscade et poignardé à mort le 28 septembre 48 av. [119] [117] [122] [note 31] Ptolémée XIII croyait avoir démontré sa puissance et simultanément désamorcé la situation en faisant couper et embaumer la tête de Pompée, envoyé à César, qui est arrivé à Alexandrie début octobre et a élu domicile au palais royal. [123] [124] [125] [note 31] César a exprimé le chagrin et l'indignation sur le meurtre de Pompée et a demandé tant à Ptolémée XIII qu'à Cléopâtre de dissoudre leurs forces et de se réconcilier. [123] [126] [125] [note 32]

Relation avec Jules César

Ptolémée XIII est arrivé à Alexandrie à la tête de son armée, au mépris évident de la demande de César de se dissoudre et de quitter son armée avant son arrivée. [127] [128] Cléopâtre a d'abord envoyé des émissaires à César, mais après avoir prétendument entendu que César était enclin à avoir des aventures avec des femmes royales, elle est venue à Alexandrie pour le voir personnellement. [127] [129] [128] L'historien Cassius Dio enregistre qu'elle l'a fait sans en informer son frère, s'est habillée d'une manière attrayante et a charmé César avec son esprit. [127] [130] [131] Plutarque fournit un récit entièrement différent et peut-être mythique qui allègue qu'elle a été liée à l'intérieur d'un sac de lit pour être introduite en contrebande dans le palais pour rencontrer César. [127] [132] [133] [note 33]

Lorsque Ptolémée XIII s'est rendu compte que sa sœur était dans le palais en train de s'associer directement avec César, il a tenté de soulever la population d'Alexandrie dans une émeute, mais il a été arrêté par César, qui a utilisé ses talents d'orateur pour calmer la foule frénétique. [134] [135] [136] César a ensuite amené Cléopâtre et Ptolémée XIII devant l'assemblée d'Alexandrie, où César a révélé le testament écrit de Ptolémée XII - précédemment possédé par Pompée - nommant Cléopâtre et Ptolémée XIII comme ses cohéritiers. [137] [135] [129] [note 34] César a ensuite tenté de faire en sorte que les deux autres frères et sœurs, Arsinoé IV et Ptolémée XIV, règnent ensemble sur Chypre, éliminant ainsi les prétendants rivaux potentiels au trône égyptien tout en apaisant les Ptolémées. sujets encore amers sur la perte de Chypre aux Romains en 58 av. [138] [135] [139] [note 34]

Jugeant que cet accord favorisait Cléopâtre par rapport à Ptolémée XIII et que l'armée de 20 000 de ce dernier, y compris les Gabiniani, pourrait très probablement vaincre l'armée de César de 4 000 soldats non soutenus, Potheinos décida de faire en sorte qu'Achillas conduise ses forces à Alexandrie pour attaquer à la fois César et Cléopâtre. [138] [135] [140] [note 35] Après que César ait réussi à exécuter Potheinos, Arsinoé IV a uni ses forces avec Achillas et a été déclarée reine, mais peu de temps après, son tuteur Ganymède a tué Achillas et pris sa position de commandant de son armée. [141] [142] [143] [note 36] Ganymède a ensuite trompé César en demandant la présence de l'ancien captif Ptolémée XIII en tant que négociateur, seulement pour le faire rejoindre l'armée d'Arsinoé IV. [141] [144] [145] Le siège résultant du palais, avec César et Cléopâtre piégés ensemble à l'intérieur, a duré dans l'année suivante de 47 av. [146] [126] [147] [note 37]

Entre janvier et mars 47 avant JC, les renforts de César sont arrivés, y compris ceux dirigés par Mithridate de Pergame et Antipater l'Iduméen. [141] [126] [148] [note 38] Ptolémée XIII et Arsinoé IV ont retiré leurs forces sur le Nil, où César les a attaqués. Ptolémée XIII a tenté de fuir en bateau, mais celui-ci a chaviré et il s'est noyé. [149] [126] [150] [note 39] Ganymède peut avoir été tué dans la bataille. Théodote a été retrouvé des années plus tard en Asie, par Marcus Junius Brutus, et exécuté. Arsinoé IV a été promené avec force lors du triomphe de César à Rome avant d'être exilé dans le temple d'Artémis à Éphèse. [151] [152] [153] Cléopâtre était manifestement absente de ces événements et résidait dans le palais, très probablement parce qu'elle était enceinte de l'enfant de César depuis septembre 48 av. [154] [155] [156]

Le mandat de César en tant que consul avait expiré à la fin de 48 av. [151] Cependant, Antoine, un de ses officiers, a aidé à obtenir la nomination de César en tant que dictateur pendant un an, jusqu'en octobre 47 av. [151] Craignant de répéter l'erreur de la sœur de Cléopâtre Bérénice IV en ayant une femme monarque comme seul souverain, César a nommé le frère de Cléopâtre de 12 ans, Ptolémée XIV, comme dirigeant conjoint avec Cléopâtre de 22 ans dans un frère nominal mariage, mais Cléopâtre a continué à vivre en privé avec César. [157] [126] [148] [note 40] La date exacte à laquelle Chypre est revenue sous son contrôle n'est pas connue, bien qu'elle y ait eu un gouverneur en 42 av. [158] [148]

César aurait rejoint Cléopâtre pour une croisière sur le Nil et une visite des monuments égyptiens, [126] [159] [160] bien que cela puisse être un conte romantique reflétant plus tard les penchants romains aisés et non un véritable événement historique . [161] L'historien Suétone a fourni des détails considérables sur le voyage, y compris l'utilisation de Thalamegos, la péniche de plaisance construite par Ptolémée IV, qui pendant son règne mesurait 90 mètres (300 pieds) de longueur et 24 mètres (80 pieds) de hauteur et était complète avec des salles à manger, des salles d'apparat, des sanctuaires sacrés et des promenades le long de ses deux ponts , ressemblant à une villa flottante. [161] [162] César aurait pu s'intéresser à la croisière sur le Nil en raison de sa fascination pour la géographie. atteindre l'Éthiopie. [163] [164]

César a quitté l'Egypte vers avril 47 avant JC, prétendument pour affronter Pharnace II de Pont, le fils de Mithridate VI de Pont, qui semait le trouble pour Rome en Anatolie. [165] Il est possible que César, marié à l'éminente femme romaine Calpurnia, ait également voulu éviter d'être vu avec Cléopâtre lorsqu'elle lui a donné leur fils. [165] [159] Il a laissé trois légions en Égypte, plus tard augmentées à quatre, sous le commandement de l'affranchi Rufio, pour sécuriser la position précaire de Cléopâtre, mais aussi peut-être pour contrôler ses activités. [165] [166] [167]

Césarion, l'enfant présumé de Cléopâtre avec César, est né le 23 juin 47 av. [168] [126] [169] [note 41] Peut-être en raison de son mariage encore sans enfant avec Calpurnia, César est resté publiquement silencieux sur Caesarion (mais a peut-être accepté sa filiation en privé). [170] [note 42] Cléopâtre, d'autre part, a fait des déclarations officielles répétées au sujet de la filiation de Caesarion, nommant César comme père. [170] [171] [172]

Cléopâtre et son chef commun nominal Ptolémée XIV se sont rendus à Rome à la fin de l'an 46 av. [174] [169] [175] [note 43] Comme leur père Ptolémée XII, César a accordé à Cléopâtre et à Ptolémée XIV le statut juridique d'« ami et allié du peuple romain » ( latin : socius et amicus populi romani ), en fait des souverains clients fidèles à Rome. [176] [177] [178] Les visiteurs de Cléopâtre à la villa de César à travers le Tibre ont inclus le sénateur Cicero, qui l'a trouvée arrogante. [179] [180] Sosigenes d'Alexandrie, un des membres de la cour de Cléopâtre, a aidé César dans les calculs du nouveau calendrier julien, mis en vigueur le 1er janvier 45 av. [181] [182] [183] ​​Le Temple de Vénus Genetrix, établi dans le Forum de César le 25 septembre 46 av. Enfant de César directement avec la déesse Vénus, mère des Romains. [184] [182] [185] La statue reliait aussi subtilement la déesse égyptienne Isis à la religion romaine. [179]

La présence de Cléopâtre à Rome a très probablement eu un effet sur les événements du festival des Lupercales un mois avant l'assassinat de César.[186] [187] Antoine a tenté de placer un diadème royal sur la tête de César, mais ce dernier a refusé dans ce qui était très probablement une représentation mise en scène, peut-être pour évaluer l'humeur du public romain à accepter la royauté de style hellénistique. [186] [187] Cicéron, qui était présent au festival, a demandé d'un air moqueur d'où venait le diadème, une référence évidente à la reine ptolémaïque qu'il abhorrait. [186] [187] César est assassiné aux Ides de mars (15 mars 44 av. J.-C.), mais Cléopâtre reste à Rome jusqu'à la mi-avril environ, dans le vain espoir de faire reconnaître Césarion comme héritier de César. [188] [189] [190] Cependant, la volonté de César a nommé son petit-neveu Octavian comme l'héritier principal et Octavian est arrivé en Italie à peu près au même moment où Cléopâtre a décidé de partir pour l'Égypte. [188] [189] [191] Quelques mois plus tard, Cléopâtre a fait tuer Ptolémée XIV par empoisonnement, élevant son fils Caesarion comme son co-dirigeant. [192] [193] [172] [note 44]

Cléopâtre dans la guerre civile des Libérateurs

Octavian, Antony et Marcus Aemilius Lepidus ont formé le deuxième triumvirat en 43 av. [195] [196] Cléopâtre a reçu des messages de Gaius Cassius Longinus, l'un des assassins de César, et de Publius Cornelius Dolabella, proconsul de Syrie et loyaliste césarien, demandant une aide militaire. [195] Elle a décidé d'écrire à Cassius une excuse que son royaume a fait face à trop de problèmes internes, tout en envoyant les quatre légions laissées par César en Egypte à Dolabella. [195] [197] Cependant, ces troupes ont été capturées par Cassius en Palestine. [195] [197] Alors que Sérapion, le gouverneur de Chypre de Cléopâtre, a fait défection à Cassius et lui a fourni des navires, Cléopâtre a emmené sa propre flotte en Grèce pour aider personnellement Octavian et Antony, mais ses navires ont été lourdement endommagés dans une tempête méditerranéenne et elle est arrivée trop tard pour aider au combat. [195] [198] À l'automne 42 av. J.-C., Antoine avait vaincu les forces des assassins de César à la bataille de Philippes en Grèce, entraînant le suicide de Cassius et Brutus. [195] [199]

À la fin de 42 avant JC, Octavian avait pris le contrôle d'une grande partie de la moitié ouest de la République romaine et Antoine la moitié orientale, avec Lepidus largement marginalisé. [200] À l'été 41 av. J.-C., Antoine établit son quartier général à Tarsos en Anatolie et y convoqua Cléopâtre dans plusieurs lettres, qu'elle repoussa jusqu'à ce que l'envoyé d'Antoine, Quintus Dellius, la convainc de venir. [201] [202] La rencontre permettrait à Cléopâtre de dissiper l'idée fausse selon laquelle elle avait soutenu Cassius pendant la guerre civile et d'aborder les échanges territoriaux au Levant, mais Antoine souhaitait aussi sans aucun doute nouer une relation personnelle et amoureuse avec la reine. [203] [202] Cléopâtre a remonté la rivière Kydnos jusqu'à Tarsos en Thalamegos, accueillant Antony et ses officiers pour deux nuits de somptueux banquets à bord du navire. [204] [205] [note 45] Cléopâtre a réussi à blanchir son nom en tant que partisan supposé de Cassius, arguant qu'elle avait vraiment tenté d'aider Dolabella en Syrie, et a convaincu Antoine de faire exécuter sa sœur exilée, Arsinoé IV, à Éphèse. [206] [207] L'ancien gouverneur rebelle de Cléopâtre de Chypre lui a également été remis pour exécution. [206] [208]

Relation avec Marc Antoine

Cléopâtre a invité Antoine à venir en Égypte avant de quitter Tarse, ce qui a conduit Antoine à visiter Alexandrie en novembre 41 av. [206] [209] Antoine a été bien reçu par la population d'Alexandrie, à la fois pour ses actions héroïques en rétablissant Ptolémée XII au pouvoir et en venant en Égypte sans force d'occupation comme César l'avait fait. [210] [211] En Egypte, Antony a continué à apprécier le style de vie royal somptueux qu'il avait vu à bord du navire de Cléopâtre amarré à Tarsos. [212] [208] Il avait aussi ses subordonnés, tels que Publius Ventidius Bassus, chasser les Parthes d'Anatolie et de Syrie. [211] [213] [214] [note 46]

Cléopâtre a soigneusement choisi Antoine comme partenaire pour produire d'autres héritiers, car il était considéré comme la figure romaine la plus puissante après la disparition de César. [215] Avec ses pouvoirs en tant que triumvir, Antoine avait également la large autorité pour restituer les anciennes terres ptolémaïques, qui étaient actuellement aux mains des Romains, à Cléopâtre. [216] [217] Tandis qu'il est clair que la Cilicie et la Chypre étaient sous le contrôle de Cléopâtre le 19 novembre 38 avant JC, le transfert s'est probablement produit plus tôt dans l'hiver 41-40 avant JC, pendant son temps passé avec Antony. [216]

Au printemps 40 avant JC, Antoine a quitté l'Égypte en raison de troubles en Syrie, où son gouverneur Lucius Decidius Saxa a été tué et son armée prise par Quintus Labienus, un ancien officier de Cassius qui servait maintenant l'Empire parthe. [218] Cléopâtre a fourni à Antoine 200 navires pour sa campagne et comme paiement pour ses territoires nouvellement acquis. [218] Elle ne reverra pas Antoine jusqu'en 37 av. [218] À la fin de 40 avant JC, Cléopâtre avait donné naissance à des jumeaux, un garçon nommé Alexandre Hélios et une fille nommée Cléopâtre Selene II, qu'Antoine reconnaissait tous les deux comme ses enfants. [219] [220] Hélios (le Soleil) et Sélène (la Lune) étaient le symbole d'une nouvelle ère de rajeunissement de la société, [221] ainsi qu'une indication que Cléopâtre espérait qu'Antoine répéterait les exploits d'Alexandre le Grand en conquérant le Parthes. [211]

La campagne parthe de Marc Antoine à l'est a été perturbée par les événements de la guerre des Perusines (41-40 av. J.-C.), initiée par son épouse ambitieuse Fulvia contre Octave dans l'espoir de faire de son mari le leader incontesté de Rome. [221] [222] Il a été suggéré que Fulvia voulait séparer Antoine de Cléopâtre, mais le conflit est apparu en Italie avant même la rencontre de Cléopâtre avec Antoine à Tarsos. [223] Fulvia et le frère d'Antoine, Lucius Antonius, ont finalement été assiégés par Octavian à Pérouse (l'actuelle Pérouse, Italie) puis exilés d'Italie, après quoi Fulvia est mort à Sicyon en Grèce en tentant d'atteindre Antoine. [224] Sa mort soudaine a mené à une réconciliation d'Octavian et d'Antoine à Brundisium en Italie en septembre 40 BC. [224] [211] Bien que l'accord conclu à Brundisium consolide le contrôle d'Antoine sur les territoires de la République romaine à l'est de la mer Ionienne, il stipule également qu'il concède l'Italie, l'Hispanie et la Gaule, et épouse la sœur d'Octave Octavia la Jeune, une rivale potentielle pour Cléopâtre. [225] [226]

En décembre 40 avant JC Cléopâtre reçut Hérode à Alexandrie en tant qu'invité inattendu et réfugié qui fuyait une situation turbulente en Judée. [227] Hérode y avait été installé comme tétrarque par Antoine, mais il se trouva bientôt en désaccord avec Antigone II Mattathias de la dynastie hasmonéenne établie de longue date. [227] Ce dernier avait emprisonné le frère et compagnon tétrarque Phasaël d'Hérode, qui fut exécuté alors qu'Hérode fuyait vers la cour de Cléopâtre. [227] Cléopâtre a tenté de lui fournir une mission militaire, mais Hérode a refusé et a voyagé à Rome, où les triumvirs Octavian et Antony l'ont nommé roi de Judée. [228] [229] Cet acte a mis Hérode sur une trajectoire de collision avec Cléopâtre, qui désirerait récupérer les anciens territoires ptolémaïques qui comprenaient son nouveau royaume hérodien. [228]

Les relations entre Antoine et Cléopâtre se sont peut-être détériorées lorsqu'il a non seulement épousé Octavie, mais a également engendré ses deux enfants, Antonia l'Ancien en 39 avant JC et Antonia Minor en 36 avant JC, et a déplacé son quartier général à Athènes. [233] Cependant, la position de Cléopâtre en Égypte était sûre. [211] Son rival Hérode était occupé par la guerre civile en Judée qui nécessitait une lourde assistance militaire romaine, mais n'en reçut aucune de Cléopâtre. [233] Puisque l'autorité d'Antoine et d'Octave en tant que triumvirs avait expiré le 1er janvier 37 av. [234] Avec deux légions accordées par Octavian et un millier de soldats prêtés par Octavia, Antoine se rendit à Antioche, où il se prépara à la guerre contre les Parthes. [235]

Antoine a convoqué Cléopâtre à Antioche pour discuter de questions urgentes, telles que le royaume d'Hérode et le soutien financier à sa campagne parthe. [235] [236] Cléopâtre a amené ses jumeaux maintenant âgés de trois ans à Antioche, où Antoine les a vus pour la première fois et où ils ont probablement reçu pour la première fois leurs noms de famille Helios et Selene dans le cadre des plans ambitieux d'Antoine et Cléopâtre pour l'avenir. [237] [238] Afin de stabiliser l'est, Antoine n'a pas seulement agrandi le domaine de Cléopâtre, [236] il a également établi de nouvelles dynasties régnantes et des souverains clients qui lui seraient fidèles, mais lui survivraient finalement. [239] [217] [note 48]

Dans cet arrangement, Cléopâtre a gagné d'importants anciens territoires ptolémaïques au Levant, y compris la quasi-totalité de la Phénicie (Liban) moins Tyr et Sidon, qui sont restés aux mains des Romains. [240] [217] [236] Elle a également reçu Ptolemais Akko (Acre moderne, Israël), une ville qui a été établie par Ptolémée II. [240] Compte tenu de ses relations ancestrales avec les Séleucides, on lui a accordé la région de Coele-Syrie le long du cours supérieur de l'Oronte. [241] [236] On lui a même donné la région entourant Jéricho en Palestine, mais elle a loué ce territoire à Hérode. [242] [229] Au détriment du roi nabatéen Malichus I (un cousin d'Hérode), Cléopâtre a également reçu une partie du royaume nabatéen autour du golfe d'Aqaba sur la mer Rouge, y compris Ailana (Aqaba moderne, Jordanie) . [243] [229] À l'ouest, Cléopâtre reçut Cyrène le long de la côte libyenne, ainsi qu'Itanos et Olous en Crète romaine. [244] [236] Bien qu'encore administrés par des fonctionnaires romains, ces territoires ont néanmoins enrichi son royaume et l'ont amenée à déclarer l'inauguration d'une nouvelle ère en double-datant son monnayage en 36 av. [245] [246]

L'élargissement d'Antoine du royaume ptolémaïque en abandonnant le territoire romain directement contrôlé a été exploité par son rival Octavian, qui a puisé dans le sentiment public à Rome contre l'autonomisation d'une reine étrangère aux dépens de leur République. [247] Octavian, favorisant le récit qu'Antoine négligeait sa vertueuse épouse romaine Octavia, lui accorda, ainsi qu'à Livia, sa propre épouse, des privilèges extraordinaires de sacro-sainteté. [247] Quelque 50 ans auparavant, Cornelia Africana, fille de Scipion l'Africain, avait été la première femme romaine vivante à avoir une statue qui lui était dédiée. [245] Elle a été maintenant suivie par Octavia et Livia, dont les statues ont été très probablement érigées dans le Forum de César pour rivaliser avec celle de Cléopâtre, érigée par César. [245]

En 36 avant JC, Cléopâtre accompagna Antoine jusqu'à l'Euphrate dans son voyage vers l'invasion de l'Empire parthe. [248] Elle retourne ensuite en Égypte, peut-être en raison de son état avancé de grossesse. [249] À l'été 36 avant JC, elle avait donné naissance à Ptolémée Philadelphe, son deuxième fils avec Antoine. [249] [236]

La campagne parthe d'Antoine en 36 av. [250] [217] [251] Après avoir perdu quelque 30 000 hommes, plus que Crassus à Carrhae (une indignité qu'il avait espéré venger), Antoine est finalement arrivé à Leukokome près de Berytus (aujourd'hui Beyrouth, Liban) en décembre, engagé dans une forte consommation d'alcool. avant que Cléopâtre n'arrive pour fournir des fonds et des vêtements à ses troupes battues. [250] [252] Antoine a souhaité éviter les risques impliqués en retournant à Rome et donc il a voyagé avec Cléopâtre en arrière à Alexandrie pour voir son fils nouveau-né. [250]

Dons d'Alexandrie

Alors qu'Antoine se préparait pour une autre expédition parthe en 35 av. [255] [256] [note 49] Antoine a reçu ces troupes mais a dit à Octavie de ne pas s'éloigner à l'est d'Athènes alors que lui et Cléopâtre voyageaient ensemble à Antioche, pour abandonner soudainement et inexplicablement la campagne militaire et retourner à Alexandrie. [255] [256] Quand Octavia est revenu à Rome Octavian a dépeint sa soeur comme une victime lésée par Antony, bien qu'elle ait refusé de quitter la maison d'Antony. [257] [217] La ​​confiance d'Octavian grandit alors qu'il éliminait ses rivaux à l'ouest, dont Sextus Pompeius et même Lepidus, le troisième membre du triumvirat, qui fut placé en résidence surveillée après s'être révolté contre Octavian en Sicile. [257] [217] [252]

Dellius a été envoyé en tant qu'envoyé d'Antoine à Artavasdes II en 34 av. [258] [259] Lorsque cela a été refusé, Antoine a fait marcher son armée en Arménie, a vaincu leurs forces et a capturé le roi et la famille royale arménienne. [258] [260] Antoine a ensuite organisé un défilé militaire à Alexandrie comme une imitation d'un triomphe romain, habillé en Dionysos et montant dans la ville sur un char pour présenter les prisonniers royaux à Cléopâtre, qui était assise sur un trône d'or au-dessus d'un dais d'argent. [258] [261] La nouvelle de cet événement a été fortement critiquée à Rome comme une perversion des rites et rituels romains consacrés à la place par une reine égyptienne. [258]

Lors d'un événement organisé au gymnase peu après le triomphe, Cléopâtre s'est déguisée en Isis et a déclaré qu'elle était la reine des rois avec son fils Césarion, roi des rois, tandis qu'Alexandre Hélios a été déclaré roi d'Arménie, de Médias et de Parthie, et deux -ans Ptolémée Philadelphos a été déclaré roi de Syrie et de Cilicie. [265] [266] [267] Cléopâtre Selene II a reçu Crète et Cyrène. [268] [269] Antoine et Cléopâtre se sont peut-être mariés lors de cette cérémonie. [268] [267] [note 50] Antoine a envoyé un rapport à Rome demandant la ratification de ces revendications territoriales, maintenant connues sous le nom de Donations d'Alexandrie. Octavian voulait le faire connaître à des fins de propagande, mais les deux consuls, tous deux partisans d'Antoine, le firent censurer de la vue du public. [270] [269]

À la fin de 34 avant JC, Antoine et Octavian se sont engagés dans une guerre de propagande passionnée qui allait durer des années. [271] [269] [172] [note 51] Antoine a affirmé que son rival avait illégalement déposé Lépide de leur triumvirat et lui avait interdit de lever des troupes en Italie, tandis qu'Octave accusait Antoine de détenir illégalement le roi d'Arménie, épousant Cléopâtre malgré toujours étant marié à sa sœur Octavia, et prétendant à tort que Césarion était l'héritier de César au lieu d'Octavien. [271] [269] La litanie d'accusations et de commérages associés à cette guerre de propagande ont façonné les perceptions populaires sur Cléopâtre de la littérature de la période d'Auguste jusqu'à divers médias dans les temps modernes. [272] [273] Cléopâtre aurait fait un lavage de cerveau à Marc Antoine avec de la sorcellerie et de la sorcellerie et était aussi dangereuse que l'Hélène de Troie d'Homère en détruisant la civilisation. [274] Pline l'Ancien prétend dans son Histoire naturelle que Cléopâtre a un jour dissous une perle valant des dizaines de millions de sesterces dans du vinaigre juste pour gagner un pari pour un dîner. [275] [276] L'accusation qu'Antoine avait volé des livres de la Bibliothèque de Pergame pour réapprovisionner la Bibliothèque d'Alexandrie s'est avérée plus tard être une fabrication admise par Gaius Calvisius Sabinus. [277]

Un document en papyrus daté du 33 février av. J.-C., utilisé plus tard pour envelopper une momie, contient la signature de Cléopâtre, probablement écrite par un fonctionnaire autorisé à signer pour elle. [262] [263] Il s'agit de certaines exonérations fiscales en Égypte accordées soit à Quintus Caecillius soit à Publius Canidius Crassus, [note 52] un ancien consul romain et confident d'Antoine qui commanderait ses forces terrestres à Actium. [278] [263] Un indice dans une écriture différente au bas du papyrus se lit « faites-le arriver » [278] [263] ou « qu'il en soit ainsi » [264] (grec ancien : γινέσθωι , romanisé : ginésthōi) [note 53] il s'agit vraisemblablement de l'autographe de la reine, car il était d'usage ptolémaïque de contresigner les documents pour éviter la falsification. [278] [263]

Bataille d'Actium

Dans un discours au Sénat romain le premier jour de son consulat le 1er janvier 33 avant JC, Octavian a accusé Antoine de tenter de subvertir les libertés romaines et l'intégrité territoriale en tant qu'esclave de sa reine orientale. [279] Avant le joint d'Antoine et Octave imperium expiré le 31 décembre 33 avant JC, Antoine a déclaré Caesarion comme le véritable héritier de César dans une tentative de saper Octavian. [279] En 32 avant JC, les loyalistes antoniens Gaius Sosius et Gnaeus Domitius Ahenobarbus sont devenus consuls. Le premier a prononcé un discours enflammé condamnant Octavian, maintenant un simple citoyen sans fonction publique, et a présenté des lois contre lui. [278] [280] Pendant la session sénatoriale suivante, Octavian est entré dans la maison du Sénat avec des gardes armés et a levé ses propres accusations contre les consuls. [278] [281] Intimidés par cet acte, les consuls et plus de 200 sénateurs toujours favorables à Antoine ont fui Rome le lendemain pour rejoindre le côté d'Antoine. [278] [281] [282]

Antoine et Cléopâtre ont voyagé ensemble à Éphèse en 32 avant JC, où elle lui a fourni 200 des 800 navires de guerre qu'il a pu acquérir. [278] Ahenobarbus, craignant que la propagande d'Octave ne soit confirmée au public, tenta de persuader Antoine d'exclure Cléopâtre de la campagne contre Octave. [283] [284] Publius Canidius Crassus a fait le contre-argument que Cléopâtre finançait l'effort de guerre et était un monarque compétent. [283] [284] Cléopâtre a refusé les demandes d'Antoine de retourner en Égypte, jugeant qu'en bloquant Octave en Grèce, elle pourrait plus facilement défendre l'Égypte. [283] [284] L'insistance de Cléopâtre pour qu'elle soit impliquée dans la bataille pour la Grèce a conduit aux défections de Romains éminents, comme Ahenobarbus et Lucius Munatius Plancus. [283] [281]

Au printemps de 32 avant JC, Antoine et Cléopâtre se sont rendus à Athènes, où elle a persuadé Antoine d'envoyer à Octavie une déclaration officielle de divorce. [283] [281] [267] Cela a encouragé Plancus à conseiller Octavian qu'il devrait saisir la volonté d'Antoine, investi avec les Vierges vestales. [283] [281] [269] Bien qu'il s'agisse d'une violation des droits sacrés et légaux, Octavian a acquis de force le document du Temple de Vesta et il est devenu un outil utile dans la guerre de propagande contre Antoine et Cléopâtre. [283] [269] Octave a souligné des parties du testament, telles que Césarion étant nommé héritier de César, que les dons d'Alexandrie étaient légaux, qu'Antoine devrait être enterré aux côtés de Cléopâtre en Égypte au lieu de Rome, et qu'Alexandrie deviendrait le nouvelle capitale de la République romaine. [285] [281] [269] Dans une démonstration de loyauté envers Rome, Octavian a décidé de commencer la construction de son propre mausolée au Campus Martius.[281] Le statut juridique d'Octavian a été aussi amélioré en étant élu consul en 31 av. [281] Avec le testament d'Antoine rendu public, Octavian avait son casus belli, et Rome a déclaré la guerre à Cléopâtre, [285] [286] [287] pas Antoine. [note 54] L'argument juridique en faveur de la guerre reposait moins sur les acquisitions territoriales de Cléopâtre, avec d'anciens territoires romains gouvernés par ses enfants avec Antoine, et plus sur le fait qu'elle fournissait un soutien militaire à un citoyen privé maintenant que l'autorité triumvirale d'Antoine avait expiré. . [288]

Antoine et Cléopâtre avaient une flotte plus importante qu'Octave, mais les équipages de la marine d'Antoine et Cléopâtre n'étaient pas tous bien entraînés, certains d'entre eux provenant peut-être de navires marchands, alors qu'Octave avait une force entièrement professionnelle. [289] [284] Antoine voulait traverser la mer Adriatique et bloquer Octavian à Tarente ou à Brundisium, [290] mais Cléopâtre, préoccupée principalement par la défense de l'Égypte, a annulé la décision d'attaquer l'Italie directement. [291] [284] Antoine et Cléopâtre ont établi leur quartier général d'hiver à Patrai en Grèce, et au printemps de 31 avant JC ils avaient déménagé à Actium, sur le côté sud du golfe Ambracien. [291] [290]

Cléopâtre et Antoine avaient le soutien de divers rois alliés, mais Cléopâtre avait déjà été en conflit avec Hérode, et un tremblement de terre en Judée lui a fourni une excuse pour s'absenter de la campagne. [292] Ils perdront également le soutien de Malichus Ier, ce qui s'avérera avoir des conséquences stratégiques. [293] Antoine et Cléopâtre ont perdu plusieurs escarmouches contre Octavian autour d'Actium au cours de l'été 31 av. [293] Tandis que certains dans le camp d'Antoine ont suggéré d'abandonner le conflit naval pour se retirer à l'intérieur des terres, Cléopâtre a exhorté à une confrontation navale, pour garder la flotte d'Octave loin de l'Égypte. [294]

Le 2 septembre 31 avant JC, les forces navales d'Octave, dirigées par Marcus Vipsanius Agrippa, rencontrèrent celles d'Antoine et Cléopâtre à la bataille d'Actium. [294] [290] [286] Cléopâtre, à bord de son vaisseau amiral, le Antonias, commandait 60 navires à l'embouchure du golfe Ambracien, à l'arrière de la flotte, dans ce qui était probablement une manœuvre des officiers d'Antoine pour la marginaliser pendant la bataille. [294] Antoine avait ordonné que leurs navires aient des voiles à bord pour une meilleure chance de poursuivre ou de fuir l'ennemi, que Cléopâtre, toujours soucieuse de défendre l'Egypte, utilisait pour se déplacer rapidement dans la zone de combat majeur dans un retrait stratégique pour le Péloponnèse. [295] [296] [297] Burstein écrit que les écrivains romains partisans accuseraient plus tard Cléopâtre d'avoir lâchement déserté Antoine, mais leur intention initiale de garder leurs voiles à bord était peut-être de briser le blocus et de sauver autant de leur flotte que possible. . [297] Antoine a suivi Cléopâtre et est monté à bord de son navire, identifié par ses voiles violettes distinctives, alors que les deux s'échappaient de la bataille et se dirigeaient vers Tainaron. [295] Antoine aurait évité Cléopâtre pendant ce voyage de trois jours, jusqu'à ce que ses dames d'honneur à Tainaron l'incitent à lui parler. [298] La bataille d'Actium a fait rage sans Cléopâtre et Antoine jusqu'au matin du 3 septembre et a été suivie par des défections massives d'officiers, de troupes et de rois alliés aux côtés d'Octave. [298] [296] [299]

Chute et mort

Alors qu'Octave occupait Athènes, Antoine et Cléopâtre débarquèrent à Paraitonion en Egypte. [298] [302] Le couple s'est ensuite séparé, Antoine à Cyrène pour lever plus de troupes et Cléopâtre au port d'Alexandrie pour tenter de tromper le parti d'opposition et présenter les activités en Grèce comme une victoire. [298] Elle craignait que la nouvelle de l'issue de la bataille d'Actium ne conduise à une rébellion. [303] On ne sait pas si, à ce moment-là, elle a effectivement exécuté Artavasdes II et envoyé sa tête à son rival, Artavasdes I de Media Atropatene, dans le but de conclure une alliance avec lui. [304] [305]

Lucius Pinarius, gouverneur nommé par Marc Antoine de Cyrène, a appris qu'Octave avait gagné la bataille d'Actium avant que les messagers d'Antoine puissent arriver à sa cour. [304] Pinarius fit exécuter ces messagers puis fit défection aux côtés d'Octave, lui livrant les quatre légions sous son commandement qu'Antoine désirait obtenir. [304] Antoine a failli se suicider après avoir entendu la nouvelle mais a été arrêté par ses officiers d'état-major. [304] A Alexandrie, il construit une chaumière solitaire sur l'île de Pharos qu'il surnomme la Timonéion, d'après le philosophe Timon d'Athènes, célèbre pour son cynisme et sa misanthropie. [304] Hérode, qui avait personnellement conseillé à Antoine après la bataille d'Actium qu'il devait trahir Cléopâtre, se rendit à Rhodes pour rencontrer Octavian et démissionner de sa royauté par fidélité à Antoine. [306] Octavian a été impressionné par son discours et son sens de la loyauté, il lui a donc permis de maintenir sa position en Judée, isolant davantage Antoine et Cléopâtre. [306]

Cléopâtre a peut-être commencé à considérer Antoine comme un handicap à la fin de l'été 31 av. [307] Cléopâtre projetait de lui céder son trône, d'emmener sa flotte de la Méditerranée dans la mer Rouge, puis de s'embarquer vers un port étranger, peut-être en Inde, où elle pourrait passer du temps à récupérer. [307] [305] Cependant, ces plans ont finalement été abandonnés lorsque Malichus I, sur les conseils du gouverneur de Syrie d'Octave, Quintus Didius, a réussi à brûler la flotte de Cléopâtre pour se venger de ses pertes dans une guerre avec Hérode que Cléopâtre avait en grande partie initiée. [307] [305] Cléopâtre n'avait d'autre choix que de rester en Égypte et de négocier avec Octave. [307] Bien que très probablement plus tard la propagande pro-octavienne, il a été rapporté qu'à cette époque Cléopâtre a commencé à tester les forces de divers poisons sur les prisonniers et même ses propres serviteurs. [308]

Cléopâtre fit entrer Césarion dans les rangs des éphèbe, qui, avec des reliefs sur une stèle de Koptos datée du 21 septembre 31 av. [309] En signe de solidarité, Antoine fit également entrer Marcus Antonius Antyllus, son fils avec Fulvia, éphèbe à la fois. [307] Des messages séparés et des envoyés d'Antoine et Cléopâtre furent alors envoyés à Octavian, toujours stationné à Rhodes, bien qu'Octave semble n'avoir répondu qu'à Cléopâtre. [308] Cléopâtre a demandé que ses enfants héritent de l'Égypte et qu'Antoine soit autorisé à vivre en exil en Égypte, a offert de l'argent à Octave à l'avenir et lui a immédiatement envoyé des cadeaux somptueux. [308] [305] Octavian a envoyé son diplomate Thyrsos à Cléopâtre après qu'elle ait menacé de se brûler et de vastes quantités de son trésor dans une tombe déjà en construction. [310] Thyrsos lui a conseillé de tuer Antoine pour que sa vie soit épargnée, mais quand Antoine a suspecté une intention répugnante, il a fait fouetter ce diplomate et l'a renvoyé à Octavian sans accord. [311]

Après de longues négociations qui n'aboutirent finalement à aucun résultat, Octave entreprit d'envahir l'Égypte au printemps 30 av. [313] Octavian s'est déplacé vers le sud et a rapidement pris Pelousion, tandis que Cornelius Gallus, marchant vers l'est depuis Cyrène, a vaincu les forces d'Antoine près de Paraitonion. [314] [315] Octavian a avancé rapidement à Alexandrie, mais Antony est revenu et a remporté une petite victoire sur les troupes fatiguées d'Octavian à l'extérieur de l'hippodrome de la ville. [314] [315] Cependant, le 1er août 30 avant JC, la flotte navale d'Antoine s'est rendue à Octavian, suivie par la cavalerie d'Antoine. [314] [296] [316] Cléopâtre s'est cachée dans sa tombe avec ses proches et a envoyé un message à Antoine qu'elle s'était suicidée. [314] [317] [318] Dans le désespoir, Antoine a répondu à cela en se poignardant dans l'estomac et en se suicidant à l'âge de 53 ans. [314] [296] [305] Selon Plutarque, il était encore mourant lorsqu'il a été amené à Cléopâtre sur sa tombe, lui disant qu'il était mort honorablement et qu'elle pouvait faire confiance au compagnon d'Octave, Gaius Proculeius, plutôt qu'à quiconque dans son entourage. [314] [319] [320] C'était Proculeius, cependant, qui s'est infiltré dans sa tombe en utilisant une échelle et a détenu la reine, lui refusant la capacité de se brûler avec ses trésors. [321] [322] Cléopâtre a ensuite été autorisée à embaumer et à enterrer Antoine dans sa tombe avant d'être escortée au palais. [321] [305]

Octave entra à Alexandrie, occupa le palais et s'empara des trois plus jeunes enfants de Cléopâtre. [321] [323] Quand elle a rencontré Octavian, Cléopâtre lui a dit sans ambages, "Je ne serai pas conduit dans un triomphe" (grec ancien : οὑ θριαμβεύσομαι , romanisé : ou thriambéusomai), selon Tite-Live, un enregistrement rare de ses paroles exactes. [324] [325] Octavian a promis qu'il la garderait en vie mais n'a offert aucune explication sur ses plans futurs pour son royaume. [326] Lorsqu'un espion l'a informée qu'Octave prévoyait de la déplacer elle et ses enfants à Rome dans trois jours, elle s'est préparée au suicide car elle n'avait pas l'intention d'être exhibée dans un triomphe romain comme sa sœur Arsinoé IV. [326] [296] [305] On ne sait pas si le suicide de Cléopâtre le 10 août 30 avant JC, à 39 ans, a eu lieu dans le palais ou sa tombe. [327] [328] [note 3] On dit qu'elle était accompagnée de ses serviteurs Eiras et Charmion, qui se sont également suicidés. [326] [329] Octavian aurait été irrité par ce résultat mais a fait enterrer Cléopâtre de façon royale à côté d'Antoine dans sa tombe. [326] [330] [331] Le médecin de Cléopâtre, Olympos, n'a pas expliqué la cause de sa mort, bien que la croyance populaire soit qu'elle a permis à un aspic ou à un cobra égyptien de la mordre et de l'empoisonner. [332] [333] [305] Plutarque raconte cette histoire, mais suggère ensuite un instrument ( κνῆστις , knêstis, allumé. 'colonne vertébrale, râpe à fromage') a été utilisée pour introduire la toxine en grattant, tandis que Dio dit qu'elle a injecté le poison avec une aiguille ( βελόνη , belónē), et Strabon a plaidé pour une pommade quelconque. [334] [333] [335] [note 55] Aucun serpent venimeux n'a été trouvé avec son corps, mais elle avait de minuscules blessures par piqûre sur son bras qui pourraient avoir été causées par une aiguille. [332] [335] [331] Une théorie alternative proposée en 1888 a suggéré que Cléopâtre pourrait être morte d'un empoisonnement au monoxyde de carbone. [336]

Cléopâtre a décidé dans ses derniers instants d'envoyer Césarion en Haute-Égypte, peut-être avec l'intention de fuir vers la Nubie koushite, l'Éthiopie ou l'Inde. [337] [338] [315] Césarion, maintenant Ptolémée XV, ne régnera que 18 jours jusqu'à son exécution sur ordre d'Octave le 29 août 30 av. roi. [339] [340] [341] [note 2] Octavian était convaincu par le conseil du philosophe Arius Didymus qu'il n'y avait de place que pour un seul César dans le monde. [342] [note 56] Avec la chute du royaume ptolémaïque, la province romaine d'Égypte a été établie, [343] [296] [344] [note 57] marquant la fin de la période hellénistique. [345] [346] [note 7] En janvier de 27 BC Octavian a été rebaptisé Augustus ("le vénéré") et a amassé des pouvoirs constitutionnels qui l'ont établi comme le premier empereur romain, inaugurant l'ère Principat de l'Empire romain. [347]

Suivant la tradition des souverains macédoniens, Cléopâtre a gouverné l'Égypte et d'autres territoires tels que Chypre en tant que monarque absolu, servant de seul législateur de son royaume. [348] Elle était la principale autorité religieuse de son royaume, présidant les cérémonies religieuses dédiées aux divinités des religions polythéistes égyptienne et grecque. [349] Elle a supervisé la construction de divers temples dédiés aux dieux égyptiens et grecs, [350] une synagogue pour les Juifs en Égypte, et a même construit le Césarée d'Alexandrie, dédié au culte de son patron et amant Jules César. [351] [352] Cléopâtre était directement impliquée dans les affaires administratives de son domaine, [353] s'attaquant à des crises telles que la famine en ordonnant aux greniers royaux de distribuer de la nourriture à la population affamée pendant une sécheresse au début de son règne. [354] Bien que l'économie dirigée qu'elle gérait était plus un idéal qu'une réalité, [355] le gouvernement a tenté d'imposer des contrôles de prix, des tarifs et des monopoles d'État pour certains biens, des taux de change fixes pour les devises étrangères et des lois rigides forçant paysans à rester dans leurs villages pendant les saisons de plantation et de récolte. [356] [357] [358] Des problèmes financiers apparents ont conduit Cléopâtre à avilir sa monnaie, qui comprenait des monnaies d'argent et de bronze mais pas de pièces d'or comme celles de certains de ses lointains prédécesseurs ptolémaïques. [359]

Enfants et successeurs

Après son suicide, les trois enfants survivants de Cléopâtre, Cléopâtre Sélène II, Alexandre Hélios et Ptolémée Philadelphe, ont été envoyés à Rome avec la sœur d'Octave, Octavie la Jeune, ancienne épouse de leur père, comme tuteur. [364] [365] Cléopâtre Sélène II et Alexandre Hélios étaient présents dans le triomphe romain d'Octave en 29 av. [364] [238] Les destins d'Alexandre Hélios et de Ptolémée Philadelphe sont inconnus après ce point. [364] [238] Octavia a arrangé les fiançailles de Cléopâtre Séléné II à Juba II, fils de Juba I, dont le royaume nord-africain de Numidie avait été transformé en province romaine en 46 avant JC par Jules César en raison du soutien de Juba I à Pompée. [366] [365] [323] L'empereur Auguste a installé Juba II et Cléopâtre Séléné II, après leur mariage en 25 av. Maurétanie (aujourd'hui Cherchell, Algérie). [366] [238] Cléopâtre Selene II a importé de nombreux érudits, artistes et conseillers importants de la cour royale de sa mère à Alexandrie pour la servir à Césarée, maintenant imprégnée de la culture grecque hellénistique. [367] Elle a également nommé son fils Ptolémée de Maurétanie, en l'honneur de leur héritage dynastique ptolémaïque. [368] [369]

Cléopâtre Séléné II mourut vers 5 avant JC, et lorsque Juba II mourut en 23/24 après JC, son fils Ptolémée lui succéda. [368] [370] Cependant, Ptolémée a finalement été exécuté par l'empereur romain Caligula en 40 après JC, peut-être sous le prétexte que Ptolémée avait illégalement frappé sa propre monnaie royale et utilisé des insignes réservés à l'empereur romain. [371] [372] Ptolémée de Maurétanie était le dernier monarque connu de la dynastie ptolémaïque, bien que la reine Zenobia, de l'éphémère Empire de Palmyrène pendant la crise du troisième siècle, revendique la descendance de Cléopâtre. [373] [374] Un culte dédié à Cléopâtre existait encore jusqu'en 373 après JC lorsque Petesenufe, un scribe égyptien du livre d'Isis, a expliqué qu'il "avait recouvert d'or la figure de Cléopâtre". [375]

Littérature et historiographie romaines

Bien que près de 50 ouvrages anciens d'historiographie romaine mentionnent Cléopâtre, ceux-ci ne contiennent souvent que des récits laconiques de la bataille d'Actium, de son suicide et de la propagande augustéenne sur ses lacunes personnelles. [377] Bien qu'il ne s'agisse pas d'une biographie de Cléopâtre, le Vie d'Antoine écrit par Plutarque au 1er siècle après JC fournit le récit le plus complet de la vie de Cléopâtre. [378] [379] [380] Plutarque a vécu un siècle après Cléopâtre mais s'est appuyé sur des sources primaires, telles que Philotas d'Amphissa, qui avait accès au palais royal de Ptolémée, le médecin personnel de Cléopâtre nommé Olympos, et Quintus Dellius, un proche confident de Marc Antoine et Cléopâtre. [381] Le travail de Plutarque comprenait à la fois la vue augustéenne de Cléopâtre - qui est devenue canonique pour sa période - ainsi que des sources en dehors de cette tradition, telles que des rapports de témoins oculaires. [378] [380] L'historien juif romain Josèphe, écrivant au 1er siècle après JC, fournit des informations précieuses sur la vie de Cléopâtre via sa relation diplomatique avec Hérode le Grand. [382] [383] Cependant, ce travail repose en grande partie sur les mémoires d'Hérode et le compte biaisé de Nicolas de Damas, le tuteur des enfants de Cléopâtre à Alexandrie avant qu'il ne déménage en Judée pour servir de conseiller et chroniqueur à la cour d'Hérode. [382] [383] Le Histoire romaine publié par l'officiel et historien Cassius Dio au début du IIIe siècle après J. [382]

Cléopâtre est à peine mentionnée dans De Bello Alexandrino, les mémoires d'un officier d'état-major inconnu qui a servi sous César. [386] [387] [388] [note 59] Les écrits de Cicéron, qui l'a connue personnellement, dressent un portrait peu flatteur de Cléopâtre. [386] Les auteurs de la période augustéenne Virgile, Horace, Properce et Ovide ont perpétué les vues négatives de Cléopâtre approuvées par le régime romain au pouvoir, [386] [389] bien que Virgile ait établi l'idée de Cléopâtre comme une figure de la romance et du mélodrame épique . [390] [note 60] Horace a également considéré le suicide de Cléopâtre comme un choix positif, [391] [389] une idée qui a été acceptée par la fin du Moyen Âge avec Geoffrey Chaucer. [392] [393] Les historiens Strabon, Velleius, Valerius Maximus, Pline l'Ancien et Appian, tout en n'offrant pas de récits aussi complets que Plutarque, Josèphe ou Dio, ont fourni quelques détails de sa vie qui n'avaient pas survécu dans d'autres documents historiques . [386] [note 61] Les inscriptions sur les monnaies ptolémaïques contemporaines et certains documents sur papyrus égyptiens démontrent le point de vue de Cléopâtre, mais ce matériel est très limité par rapport aux œuvres littéraires romaines. [386] [394] [note 62] Le fragmentaire Libye commandée par le gendre de Cléopâtre, Juba II, donne un aperçu d'un ensemble possible de matériel historiographique qui a soutenu la perspective de Cléopâtre. [386]

Le genre de Cléopâtre a peut-être conduit à sa représentation comme une figure mineure sinon insignifiante dans l'historiographie ancienne, médiévale et même moderne sur l'Égypte ancienne et le monde gréco-romain. [395] Par exemple, l'historien Ronald Syme a affirmé qu'elle était de peu d'importance pour César et que la propagande d'Octave a amplifié son importance à un degré excessif. [395] Bien que la vision commune de Cléopâtre soit celle d'une séductrice prolifique, elle n'avait que deux partenaires sexuels connus, César et Antoine, les deux Romains les plus en vue de l'époque, qui étaient les plus susceptibles d'assurer la survie de sa dynastie. [396] [397] Plutarque a décrit Cléopâtre comme ayant une personnalité plus forte et un esprit charmant que la beauté physique. [398] [16] [399] [note 63]

Représentations culturelles

Représentations dans l'art ancien

Statues

Cléopâtre a été représentée dans diverses œuvres d'art anciennes, dans les styles égyptien, hellénistique-grec et romain.[2] Les œuvres survivantes comprennent des statues, des bustes, des reliefs et des pièces de monnaie frappées, [2] [376] ainsi que d'anciens camées sculptés, [402] comme celui représentant Cléopâtre et Antoine dans un style hellénistique, aujourd'hui au Altes Museum de Berlin . [1] Des images contemporaines de Cléopâtre ont été produites tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'Égypte ptolémaïque. Par exemple, une grande statue en bronze doré de Cléopâtre existait autrefois à l'intérieur du temple de Vénus Genetrix à Rome, la première fois qu'une personne vivante avait sa statue placée à côté de celle d'une divinité dans un temple romain. [3] [184] [403] Il y a été érigé par César et est resté dans le temple au moins jusqu'au 3ème siècle après JC, sa préservation peut-être due au patronage de César, bien qu'Auguste n'ait pas enlevé ou détruit les œuvres d'art à Alexandrie représentant Cléopâtre. [404] [405]

En ce qui concerne la statuaire romaine survivante, une statue de style romain grandeur nature de Cléopâtre a été trouvée près de la Tomba di Nerone [it] , Rome, le long de la Via Cassia et est maintenant logé dans le Musée Pio-Clementino, faisant partie des Musées du Vatican. [1] [384] [385] Plutarque, dans son Vie d'Antoine, prétend que les statues publiques d'Antoine ont été démolies par Auguste, mais celles de Cléopâtre ont été conservées après sa mort grâce à son ami Archibius qui a payé à l'empereur 2 000 talents pour le dissuader de détruire les siens. [406] [375] [330]

Depuis les années 1950, les chercheurs se demandent si oui ou non le Esquilin Vénus—découvert en 1874 sur la colline de l'Esquilin à Rome et logé dans le Palais des Conservateurs des musées du Capitole - est une représentation de Cléopâtre, basée sur la coiffure et les traits du visage de la statue, un diadème royal apparent porté sur la tête et le cobra égyptien uraeus enroulé autour de la base. [401] [407] [408] Les détracteurs de cette théorie soutiennent que le visage de cette statue est plus mince que le visage du portrait de Berlin et affirment qu'il était peu probable qu'elle soit représentée comme la déesse nue Vénus (ou l'Aphrodite grecque) . [401] [407] [408] Cependant, elle a été représentée dans une statue égyptienne comme la déesse Isis, [409] tandis qu'une partie de sa monnaie la représente comme Vénus-Aphrodite. [410] [411] Elle s'est aussi déguisée en Aphrodite lors de sa rencontre avec Antoine à Tarse. [205] Le Esquilin Vénus est généralement considéré comme une copie romaine du milieu du 1er siècle après JC d'un original grec du 1er siècle avant JC de l'école de Pasiteles. [407]

Portraits de pièces de monnaie

Les pièces de monnaie survivantes du règne de Cléopâtre comprennent des spécimens de chaque année de règne, de 51 à 30 av. [412] Cléopâtre, la seule reine ptolémaïque à émettre des pièces en son propre nom, a presque certainement inspiré son partenaire César à devenir le premier Romain vivant à présenter son portrait sur ses propres pièces. [410] [note 64] Cléopâtre fut aussi la première reine étrangère à faire apparaître son image sur la monnaie romaine. [413] Des pièces de monnaie datées de l'époque de son mariage avec Antoine, qui portent également son image, représentent la reine comme ayant un nez aquilin et un menton proéminent très similaires à ceux de son mari. [3] [414] Ces traits faciaux semblables ont suivi une convention artistique qui a représenté l'harmonie mutuellement observée d'un couple royal. [3] [2] Ses traits faciaux forts, presque masculins dans ces pièces particulières sont remarquablement différents des images sculptées plus lisses, plus douces et peut-être idéalisées d'elle dans les styles égyptien ou hellénistique. [2] [415] [416] Ses traits masculins sur la monnaie frappée sont similaires à ceux de son père, Ptolémée XII Auletes, [417] [114] et peut-être aussi à ceux de son ancêtre ptolémaïque Arsinoé II (316-260 av. ) [2] [418] et même des représentations de reines antérieures telles qu'Hatchepsout et Néfertiti. [416] Il est probable, en raison de l'opportunité politique, que le visage d'Antoine a été fait pour se conformer non seulement au sien mais aussi à ceux de ses ancêtres grecs macédoniens qui ont fondé la dynastie ptolémaïque, pour se familiariser avec ses sujets en tant que membre légitime de la maison royale. [2]

Les inscriptions sur les pièces sont écrites en grec, mais aussi dans le cas nominatif des pièces romaines plutôt que dans le cas génitif des pièces grecques, en plus d'avoir les lettres placées de manière circulaire le long des bords de la pièce au lieu de la traverser horizontalement ou verticalement comme c'était la coutume pour les grecs. [2] Ces facettes de leur monnaie représentent la synthèse de la culture romaine et hellénistique, et peut-être aussi une déclaration à leurs sujets, cependant ambiguë pour les savants modernes, sur la supériorité d'Antoine ou de Cléopâtre sur l'autre. [2] Diana Kleiner soutient que Cléopâtre, dans l'une de ses pièces frappées avec la double image de son mari Antoine, s'est faite plus masculine que d'autres portraits et ressemble plus à une reine cliente romaine acceptable qu'à un souverain hellénistique. [415] Cléopâtre avait en fait atteint ce look masculin dans la monnaie avant sa liaison avec Antoine, comme les pièces frappées à la monnaie d'Ashkelon pendant sa brève période d'exil en Syrie et au Levant, que Joann Fletcher explique comme sa tentative de ressembler à elle. père et en tant que successeur légitime d'un souverain ptolémaïque masculin. [114] [419]

Diverses pièces de monnaie, comme un tétradrachme en argent frappé quelque temps après le mariage de Cléopâtre avec Antoine en 37 avant JC, la représentent portant un diadème royal et une coiffure « melon ». [3] [419] La combinaison de cette coiffure avec un diadème est également présentée dans deux têtes de marbre sculptées survivantes. [420] [376] [421] [note 65] Cette coiffure, avec les cheveux tressés en chignon, est la même que celle portée par ses ancêtres ptolémaïques Arsinoé II et Bérénice II dans leur propre monnaie. [3] [422] Après sa visite à Rome en 46-44 av. [3] [420] [421]

Bustes et têtes gréco-romaines

Parmi les bustes et têtes de Cléopâtre survivants de style gréco-romain, [note 66] la sculpture connue sous le nom de « Berlin Cléopâtre », située dans la collection Antikensammlung Berlin à l'Altes Museum, possède son nez plein, tandis que la tête connue sous le nom de "Vatican Cleopatra", situé dans les musées du Vatican, est endommagé avec un nez manquant. [423] [424] [425] [note 67] Les deux Berlin Cleopatra et Vatican Cleopatra ont des diadèmes royaux, des traits faciaux similaires et ressemblaient peut-être autrefois au visage de sa statue de bronze logée dans le Temple de Vénus Genetrix. [424] [426] [425] [note 68] Les deux têtes sont datées du milieu du Ier siècle av. [3] [423] [425] [note 69] Francisco Pina Polo écrit que la monnaie de Cléopâtre présente son image avec certitude et affirme que le portrait sculpté de la tête de Berlin est confirmé comme ayant un profil similaire avec ses cheveux tirés en chignon. , un diadème et un nez crochu. [427] Un troisième portrait sculpté de Cléopâtre accepté par les érudits comme étant authentique survit au musée archéologique de Cherchell, en Algérie. [405] [360] [361] Ce portrait présente le diadème royal et des traits du visage similaires à ceux des têtes de Berlin et du Vatican, mais a une coiffure plus unique et peut en fait représenter Cléopâtre Selene II, fille de Cléopâtre. [361] [428] [232] [note 47] Une possible sculpture en marbre de Parian de Cléopâtre portant une coiffe de vautour de style égyptien se trouve aux musées du Capitole. [429] Découvert près d'un sanctuaire d'Isis à Rome et daté du Ier siècle av. J.-C., il est d'origine romaine ou hellénistique-égyptienne. [430]

D'autres représentations sculptées possibles de Cléopâtre comprennent une au British Museum de Londres, en calcaire, qui ne représente peut-être qu'une femme de son entourage lors de son voyage à Rome. [1] [420] La femme dans ce portrait a des traits du visage similaires aux autres (y compris le nez aquilin prononcé), mais n'a pas de diadème royal et arbore une coiffure différente. [1] [420] Cependant, la tête du British Museum, qui appartenait autrefois à une statue complète, pourrait potentiellement représenter Cléopâtre à une étape différente de sa vie et peut également trahir un effort de Cléopâtre pour écarter l'utilisation des insignes royaux (c'est-à-dire le diadème ) pour se rendre plus attrayante pour les citoyens de la Rome républicaine. [420] Duane W. Roller spécule que la tête du British Museum, avec celles du musée égyptien du Caire, des musées du Capitole et de la collection privée de Maurice Nahmen, tout en ayant des traits de visage et des coiffures similaires au portrait de Berlin mais manquant un diadème royal, représente très probablement des membres de la cour royale ou même des femmes romaines imitant la coiffure populaire de Cléopâtre. [431]

Cléopâtre, milieu du Ier siècle av.

Vue de profil du Vatican Cléopâtre

Cléopâtre, milieu du Ier siècle av.

Vue de profil de la Cléopâtre de Berlin

Peintures

Dans la maison de Marcus Fabius Rufus à Pompéi, en Italie, une peinture murale du deuxième style du milieu du Ier siècle av. [407] [432] La commission de la peinture coïncide très probablement avec l'érection du Temple de Vénus Genetrix dans le Forum de César en septembre 46 avant JC, où César a fait ériger une statue dorée représentant Cléopâtre. [407] [432] Cette statue a probablement formé la base de ses représentations dans l'art sculpté ainsi que dans cette peinture à Pompéi. [407] [433] La femme dans la peinture porte un diadème royal sur la tête et ressemble de manière frappante à la Cléopâtre du Vatican, qui porte des marques possibles sur le marbre de sa joue gauche où le bras d'un cupidon a pu être arraché. [407] [434] [425] [note 70] La pièce avec le tableau a été murée par son propriétaire, peut-être en réaction à l'exécution de Césarion en 30 av. défavorable au nouveau régime romain. [407] [435] Derrière son diadème d'or, couronné d'un bijou rouge, se cache un voile translucide aux plis qui évoquent la coiffure « melon » préférée de la reine. [434] [note 71] Sa peau blanc ivoire, son visage rond, son long nez aquilin et ses grands yeux ronds étaient des traits communs dans les représentations romaines et ptolémaïques des divinités. [434] Roller affirme qu'« il ne fait guère de doute qu'il s'agit d'une représentation de Cléopâtre et de Césarion devant les portes du temple de Vénus dans le Forum Julium et, en tant que tel, il devient le seul tableau contemporain existant de la reine ». [407]

Une autre peinture de Pompéi, datée du début du 1er siècle de notre ère et située dans la maison de Giuseppe II, contient une représentation possible de Cléopâtre avec son fils Césarion, tous deux portant des diadèmes royaux pendant qu'elle s'allonge et consomme du poison dans un acte de suicide. [300] [301] [note 72] On pensait à l'origine que le tableau représentait la noble carthaginoise Sophonisba, qui vers la fin de la deuxième guerre punique (218-201 avant JC) a bu du poison et s'est suicidée à la demande de son amant Masinissa, Roi de Numidie. [300] Les arguments en faveur de la représentation de Cléopâtre incluent le lien étroit de sa maison avec celle de la famille royale numide, Masinissa et Ptolémée VIII Physcon ayant été associés, et la propre fille de Cléopâtre épousant le prince numide Juba II. [300] Sophonisba était aussi une figure plus obscure lorsque le tableau a été réalisé, tandis que le suicide de Cléopâtre était beaucoup plus célèbre. [300] Une aspic est absente de la peinture, mais de nombreux Romains pensaient qu'elle avait reçu du poison d'une autre manière qu'une morsure de serpent venimeuse. [439] Un ensemble de doubles portes sur le mur arrière du tableau, placé très haut au-dessus des personnes qui s'y trouvent, suggère la disposition décrite du tombeau de Cléopâtre à Alexandrie. [300] Un serviteur masculin tient la bouche d'un crocodile égyptien artificiel (peut-être une poignée de plateau élaborée), tandis qu'un autre homme debout est habillé en romain. [300]

En 1818, une peinture à l'encaustique maintenant perdue a été découverte dans le temple de Sérapis à la Villa d'Hadrien, près de Tivoli, dans le Latium, en Italie, qui représentait Cléopâtre se suicidant avec un aspic lui mordant la poitrine nue. [436] Une analyse chimique effectuée en 1822 a confirmé que le support de la peinture était composé d'un tiers de cire et de deux tiers de résine. [436] L'épaisseur de la peinture sur la chair nue de Cléopâtre et ses draperies auraient été similaires aux peintures des portraits de la momie du Fayoum. [440] Une gravure sur acier publiée par Jean Sartain en 1885 représentant le tableau tel que décrit dans le rapport archéologique montre Cléopâtre portant des vêtements et des bijoux authentiques de l'Égypte à la fin de la période hellénistique, [441] ainsi que la couronne rayonnante des souverains ptolémaïques, comme on le voit dans leurs portraits sur diverses pièces frappées au cours de leurs règnes respectifs. [438] Après le suicide de Cléopâtre, Octave commanda une peinture la représentant mordue par un serpent, faisant défiler cette image à sa place lors de sa procession triomphale à Rome. [440] [337] [312] Le portrait de la mort de Cléopâtre était peut-être parmi le grand nombre d'œuvres d'art et de trésors pris de Rome par l'empereur Hadrien pour décorer sa villa privée, où il a été trouvé dans un temple égyptien. [436] [note 73]

Une peinture sur panneau romaine d'Herculanum, en Italie, datée du 1er siècle après JC représente peut-être Cléopâtre. [56] [57] Elle y porte un diadème royal, des cheveux roux ou brun rouge tirés en chignon, [note 74] des épingles à cheveux cloutées de perles, [442] et des boucles d'oreilles avec des pendentifs en forme de boule, la peau blanche de son visage et son cou sur un fond noir austère. [56] Ses cheveux et ses traits du visage sont similaires à ceux des portraits sculptés de Berlin et du Vatican ainsi que sa monnaie. [56] Un buste peint très similaire d'une femme avec un bandeau bleu dans la Maison du Verger à Pompéi présente des images de style égyptien, comme un sphinx de style grec, et peut avoir été créé par le même artiste. [56]

Vase Portland

Le vase Portland, un vase en verre camée romain daté de la période augustéenne et maintenant au British Museum, comprend une représentation possible de Cléopâtre avec Antoine. [443] [445] Dans cette interprétation, on peut voir Cléopâtre saisir Antoine et l'attirer vers elle tandis qu'un serpent (c'est-à-dire l'asp) s'élève entre ses jambes, Eros flotte au-dessus, et Anton, l'ancêtre présumé de la famille antonienne, regarde dans le désespoir alors que son descendant Antoine est conduit à sa perte. [443] [444] L'autre côté du vase contient peut-être une scène d'Octavie, abandonnée par son mari Antoine mais surveillée par son frère, l'empereur Auguste. [443] [444] Le vase aurait donc été créé au plus tôt en 35 av. [443]

Art natif égyptien

Les Buste de Cléopâtre au Musée royal de l'Ontario représente un buste de Cléopâtre dans le style égyptien. [446] Daté du milieu du Ier siècle av. [446] La sculpture a également des yeux prononcés qui partagent des similitudes avec les copies romaines d'œuvres d'art sculptées ptolémaïques. [447] Le complexe du temple de Dendérah, près de Dendérah, en Égypte, contient des images en relief sculptées de style égyptien le long des murs extérieurs du temple d'Hathor représentant Cléopâtre et son jeune fils Césarion en tant qu'adulte adulte et pharaon au pouvoir faisant des offrandes aux dieux. [448] [449] Auguste y fit inscrire son nom après la mort de Cléopâtre. [448] [450]

Une grande statue de basalte noir ptolémaïque mesurant 104 centimètres (41 po) de hauteur, maintenant au Musée de l'Ermitage, Saint-Pétersbourg, représenterait Arsinoé II, épouse de Ptolémée II, mais une analyse récente a indiqué qu'elle pourrait représenter sa descendante Cléopâtre en raison aux trois uraei ornant sa coiffe, une augmentation par rapport aux deux utilisés par Arsinoé II pour symboliser son règne sur la Basse et la Haute Egypte. [406] [402] [400] La femme dans la statue de basalte tient également une double corne d'abondance divisée (dikeras), que l'on peut voir sur les pièces d'Arsinoé II et de Cléopâtre. [406] [400] Dans son Cléopâtre und die Caesaren (2006), Bernard Andreae [de] soutient que cette statue de basalte, comme d'autres portraits égyptiens idéalisés de la reine, ne contient pas de traits faciaux réalistes et n'ajoute donc que peu à la connaissance de son apparence. [451] [note 75] Adrian Goldsworthy écrit que, malgré ces représentations dans le style égyptien traditionnel, Cléopâtre se serait habillée en indigène seulement « peut-être pour certains rites » et s'habillerait plutôt en monarque grec, ce qui inclurait le grec bandeau vu dans ses bustes gréco-romains. [452]

Réception médiévale et moderne

Dans les temps modernes, Cléopâtre est devenue une icône de la culture populaire, [376] une réputation façonnée par les représentations théâtrales remontant à la Renaissance ainsi que les peintures et les films. [454] Ce matériel dépasse largement la portée et la taille de la littérature historiographique existante sur elle de l'antiquité classique et a eu un plus grand impact sur la vision du grand public de Cléopâtre que ce dernier. [455] Le poète anglais du XIVe siècle Geoffrey Chaucer, dans La légende des bonnes femmes, contextualisé Cléopâtre pour le monde chrétien du Moyen Âge. [456] Sa représentation de Cléopâtre et Antoine, son chevalier brillant engagé dans l'amour courtois, a été interprétée dans les temps modernes comme étant une satire enjouée ou misogyne. [456] Cependant, Chaucer a souligné les relations de Cléopâtre avec seulement deux hommes comme à peine la vie d'une séductrice et a écrit ses œuvres en partie en réaction à la représentation négative de Cléopâtre dans De Mulieribus Claris et De Casibus Virorum Illustrium, œuvres latines du poète italien du XIVe siècle Giovanni Boccaccio. [457] [393] L'humaniste de la Renaissance Bernardino Cacciante [it] , dans son 1504 Livret apologetico delle donne, a été le premier Italien à défendre la réputation de Cléopâtre et à critiquer la moralisation et la misogynie perçues dans les œuvres de Boccace. [458] Les travaux d'historiographie islamique écrits en arabe couvraient le règne de Cléopâtre, comme le Xe siècle Prés d'or par Al-Masudi, [459] bien que son travail prétende à tort qu'Octave est mort peu de temps après le suicide de Cléopâtre. [460]

Cléopâtre est apparue dans des miniatures pour des manuscrits enluminés, comme une représentation d'elle et d'Antoine couchés dans une tombe de style gothique par le maître Boucicaut en 1409. [392] Dans les arts visuels, la représentation sculptée de Cléopâtre en tant que figure nue autonome le suicide a commencé avec les sculpteurs du XVIe siècle Bartolommeo Bandinelli et Alessandro Vittoria.[461] Les premières gravures représentant Cléopâtre comprennent des dessins des artistes de la Renaissance Raphaël et Michel-Ange, ainsi que des gravures sur bois du XVe siècle dans les éditions illustrées des œuvres de Boccace. [462]

Dans les arts du spectacle, la mort d'Elizabeth I d'Angleterre en 1603 et la publication en allemand en 1606 de prétendues lettres de Cléopâtre, ont inspiré Samuel Daniel à modifier et à republier sa pièce de 1594. Cléopâtre en 1607. [463] Il fut suivi par William Shakespeare, dont Antoine et Cléopâtre, largement basé sur Plutarque, a été joué pour la première fois en 1608 et offrait une vue quelque peu salace de Cléopâtre en contraste frappant avec la reine vierge d'Angleterre. [464] Cléopâtre a également été présentée dans des opéras, tels que 1724 de George Frideric Handel Giulio Cesare dans Egitto, qui dépeint l'histoire d'amour de César et Cléopâtre. [465]

Représentations modernes et image de marque

Dans la Grande-Bretagne victorienne, Cléopâtre était fortement associée à de nombreux aspects de la culture égyptienne antique et son image était utilisée pour commercialiser divers produits ménagers, notamment des lampes à huile, des lithographies, des cartes postales et des cigarettes. [466] Romans de fiction comme celui de H. Rider Haggard Cléopâtre (1889) et celle de Théophile Gautier Une des nuits de Cléopâtre (1838) dépeint la reine comme une orientale sensuelle et mystique, tandis que l'égyptologue Georg Ebers Cléopâtre (1894) était plus ancré dans l'exactitude historique. [466] [467] Le dramaturge français Victorien Sardou et le dramaturge irlandais George Bernard Shaw ont produit des pièces sur Cléopâtre, tandis que des spectacles burlesques comme celui de F. C. Burnand Antoine et Cléopâtre offrait des représentations satiriques de la reine la reliant à l'environnement dans lequel elle vivait avec l'ère moderne. [468] Shakespeare Antoine et Cléopâtre était considéré comme canonique à l'époque victorienne. [469] Sa popularité a conduit à la perception que le tableau de 1885 de Lawrence Alma-Tadema représentait la rencontre d'Antoine et Cléopâtre sur sa péniche de plaisance à Tarse, bien qu'Alma-Tadema ait révélé dans une lettre privée qu'il dépeint une rencontre ultérieure entre eux dans Alexandrie. [470] Dans sa nouvelle inachevée de 1825 Les nuits égyptiennes, Alexandre Pouchkine a popularisé les affirmations de l'historien romain du IVe siècle Aurelius Victor, auparavant largement ignorées, selon lesquelles Cléopâtre s'était prostituée à des hommes qui payaient le sexe de leur vie. [471] [472] Cléopâtre est devenue aussi appréciée en dehors du monde occidental et du Moyen-Orient, comme l'érudit chinois de la dynastie Qing Yan Fu a écrit une longue biographie d'elle. [473]

celle de Georges Méliès Voler le tombeau de Cléopâtre (Français: Cléopâtre), un film d'horreur muet français de 1899, a été le premier film à dépeindre le personnage de Cléopâtre. [474] Les films hollywoodiens du 20e siècle ont été influencés par les médias victoriens antérieurs, qui ont contribué à façonner le personnage de Cléopâtre joué par Theda Bara dans Cléopâtre (1917), Claudette Colbert dans Cléopâtre (1934) et Elizabeth Taylor dans Cléopâtre (1963). [475] En plus de sa représentation en tant que reine "vampire", Cléopâtre de Bara a également incorporé des tropes familiers de la peinture orientaliste du XIXe siècle, tels que le comportement despotique, mélangé à une sexualité féminine dangereuse et manifeste. [476] Le personnage de Cléopâtre de Colbert a servi de modèle glamour pour vendre des produits à thème égyptien dans les grands magasins dans les années 1930, ciblant les cinéphiles. [477] En préparation du film mettant en vedette Taylor dans le rôle de Cléopâtre, les magazines féminins du début des années 1960 ont annoncé comment utiliser le maquillage, les vêtements, les bijoux et les coiffures pour obtenir le look « égyptien » semblable aux reines Cléopâtre et Néfertiti. [478] À la fin du 20e siècle, il y avait quarante-trois films distincts, deux cents pièces de théâtre et romans, quarante-cinq opéras et cinq ballets associés à Cléopâtre. [479]

Uvres écrites

Alors que les mythes sur Cléopâtre persistent dans les médias populaires, des aspects importants de sa carrière passent largement inaperçus, tels que son commandement des forces navales, ses actes administratifs et ses publications sur la médecine grecque antique. [377] Seuls des fragments existent des écrits médicaux et cosmétiques attribués à Cléopâtre, tels que ceux conservés par Galien, y compris les remèdes contre les maladies des cheveux, la calvitie et les pellicules, ainsi qu'une liste de poids et de mesures à des fins pharmacologiques. [480] [19] [481] Aëtius d'Amida a attribué une recette de savon parfumé à Cléopâtre, tandis que Paul d'Égine a conservé ses prétendues instructions pour teindre et friser les cheveux. [480] L'attribution de certains textes à Cléopâtre, cependant, est mise en doute par Ingrid D. Rowland, qui souligne que la "Bérénice appelée Cléopâtre" citée par la femme médecin romaine du IIIe ou IVe siècle Metrodora a probablement été confondue par les érudits médiévaux comme se référant à Cléopâtre. [482]

Cléopâtre appartenait à la dynastie grecque macédonienne des Ptolémées, [8] [483] [484] [note 76] leurs origines européennes remontant au nord de la Grèce. [485] Par son père, Ptolémée XII Auletes, elle descendait de deux éminents compagnons d'Alexandre le Grand de Macédoine : le général Ptolémée Ier Soter, fondateur du royaume ptolémaïque d'Égypte, et Séleucos Ier Nicator, le macédonien fondateur de la Grèce. l'empire séleucide d'Asie occidentale. [8] [486] [487] [note 77] Tandis que la ligne paternelle de Cléopâtre peut être tracée, l'identité de sa mère est inconnue. [488] [489] [490] [note 78] Elle était vraisemblablement la fille de Cléopâtre VI Tryphaena (également connue sous le nom de Cléopâtre V Tryphaena), [note 4] la sœur-épouse de Ptolémée XII qui avait déjà donné naissance à leur fille Bérénice IV. [13] [489] [491] [note 79]

Cléopâtre I Syra était le seul membre de la dynastie ptolémaïque connu avec certitude pour avoir introduit une ascendance non grecque. [492] [493] Sa mère Laodice III était une fille née du roi Mithridate II de Pont, un Perse de la dynastie Mithridate, et de sa femme Laodice qui avait un héritage grec-perse mixte. [494] Le père de Cléopâtre I Syra, Antiochus III le Grand, était un descendant de la reine Apama, l'épouse iranienne sogdienne de Séleucus I Nicator. [492] [493] [495] [note 80] On croit généralement que les Ptolémées ne se sont pas mariés avec les Égyptiens indigènes. [40] [496] [note 81] Michael Grant affirme qu'il n'y a qu'une seule maîtresse égyptienne connue d'un Ptolémée et aucune épouse égyptienne connue d'un Ptolémée, arguant en outre que Cléopâtre n'avait probablement pas d'ascendance égyptienne et « se serait décrite comme grec." [492] [note 82] Stacy Schiff écrit que Cléopâtre était une grecque macédonienne avec une ascendance persane, arguant qu'il était rare que les Ptolémées aient une maîtresse égyptienne. [497] [note 83] Duane W. Roller spécule que Cléopâtre aurait pu être la fille d'une femme théorique mi-macédonienne-grecque, mi-égyptienne de Memphis dans le nord de l'Égypte appartenant à une famille de prêtres dédiés à Ptah (hypothèse non généralement accepté dans l'érudition), [note 84] mais soutient que quelle que soit l'ascendance de Cléopâtre, elle valorisait le plus son héritage grec ptolémaïque. [498] [note 85] Ernle Bradford écrit que Cléopâtre a défié Rome non pas en tant qu'Égyptienne « mais en tant que Grec civilisé ». [499]

Les affirmations selon lesquelles Cléopâtre était une enfant illégitime ne sont jamais apparues dans la propagande romaine contre elle. [35] [500] [note 86] Strabon était le seul historien ancien qui a affirmé que les enfants de Ptolémée XII nés après Bérénice IV, y compris Cléopâtre, étaient illégitimes. [35] [500] [501] Cléopâtre V (ou VI) a été expulsée de la cour de Ptolémée XII à la fin de 69 av. sa femme. [41] Le haut degré de consanguinité parmi les Ptolémées est également illustré par l'ascendance immédiate de Cléopâtre, dont une reconstruction est montrée ci-dessous. [note 87] L'arbre généalogique ci-dessous répertorie également Cléopâtre V, l'épouse de Ptolémée XII, comme fille de Ptolémée X Alexandre Ier et de Bérénice III, ce qui ferait d'elle une cousine de son mari, Ptolémée XII, mais elle aurait pu être une fille de Ptolémée IX Lathyros, ce qui aurait fait d'elle une sœur-épouse de Ptolémée XII. [502] [35] Les comptes rendus confus dans les anciennes sources primaires ont également conduit les érudits à numéroter l'épouse de Ptolémée XII comme Cléopâtre V ou Cléopâtre VI. V était mort en 69 avant JC plutôt que de réapparaître en tant que co-dirigeant avec Bérénice IV en 58 avant JC (pendant l'exil de Ptolémée XII à Rome). [55] [503]


Je vais vous raconter l'histoire d'une femme qui a vécu il y a longtemps et qui a changé le monde de bien plus que d'être belle.

Vous devez comprendre certains faits de base pour apprécier pleinement à quel point elle était magnifiquement capable. Cléopâtre était ne pas ethniquement égyptien. En fait, sa famille était grecque, et cela se voyait à la fois dans leurs comportements et dans leur accueil en public. Son père, Ptolémée XII Auletes, n'a pas pris la peine d'apprendre la langue maternelle des habitants de son royaume. En fait, personne dans la lignée ptolémaïque ne l'a fait (fait amusant, la famille était donc grecs qu'ils descendaient en fait directement du général d'Alexandre le Grand, Ptolémée Ier Soter). Par conséquent, la tradition était que le peuple égyptien en voulait à ses dirigeants grecs, en particulier Ptolémée XII. Son règne a été l'un des plus chaotiques de l'histoire égyptienne, en raison d'un gouvernement très centralisé et d'une perte de territoire en Méditerranée. Cela signifiait très malheureux égyptiens.

Cléopâtre a rejoint son père en tant que co-régente à l'âge de 14 ans, ce qui signifie qu'elle avait quatre ans d'expérience avant la mort de son père. Quand elle et son frère Ptolémée XIII furent nommés co-dirigeants dans son testament, elle a appris l'égyptien pour mieux communiquer et communiquer avec les gens qu'elle dirigeait. Elle avait 18 ans à l'époque et son frère n'en avait que 10.
Comme toute adolescente vous le dira, diriger un pays avec votre jeune frère est un frein. Cléopâtre est allée travailler en prenant ses distances avec son petit frère. En raison de la tradition, les frères et sœurs étaient mariés (brut je sais, mais ne vous inquiétez pas : elle n'a jamais eu d'enfants avec aucun de ses frères), mais Cléopâtre a clairement indiqué qu'elle n'allait pas jouer gentiment et partager avec Ptolémée XIII . Environ trois ans après avoir accédé au trône, c'était la guerre civile entre les frères et sœurs. Cléopâtre a effacé le nom de son frère sur les registres officiels et n'a mis que son visage sur la monnaie égyptienne. Pour Cléopâtre et le peuple égyptien, elle était la réincarnation de la déesse Isis, figure maternelle du pharaon dans la croyance égyptienne.

À ce stade, Cleo avait environ 21 ans et pendant les trois années suivantes, sa vie a été régie par le conflit. Il s'est passé beaucoup de choses gâchées dans lesquelles nous n'avons pas nécessairement besoin d'entrer, mais en 48 av. elle fut exilée du royaume et Ptolémée XIII devint le seul souverain d'Egypte. C'est à peu près à cette époque que le premier couple puissant du monde est né : Cléopâtre et Jules César.

Voici donc ce qui s'est passé pour les réunir : Ptolémée XIII et ses sbires ont tué Pompée, qui était l'ennemi politique de César mais aussi son gendre. C'était une famille compliquée. Même s'il n'aimait pas vraiment Pompée, César était toujours fou et envahit la capitale égyptienne, s'affirmant comme l'arbitre des conflits entre Ptolémée XIII et sa sœur Cléopâtre. C'était une très bonne chose pour notre amie Cleo, qui a vu l'opportunité d'utiliser la colère de César contre son frère à son propre profit. Elle était vraiment un cookie intelligent, non?

Nous avons tous entendu l'histoire suivante : Cléopâtre, sachant que son frère et ses acolytes l'empêcheraient d'assister à une audience avec César, s'est enroulée dans un tapis (ou un sac de jute, selon qui vous croyez) et s'est fait accoucher à l'empereur romain dans son palais. Dites ce que vous voulez d'elle, la vieille a su faire son entrée. Elle recommence avec Marc Antoine, mais ça vient un peu plus tard. Au moment de leur rencontre, Cléopâtre avait environ 21 ans et César 52 ans. Vous parlez d'un pilleur de tombes, ai-je raison mesdames ? Elle n'était certainement pas une chercheuse d'or, si c'est ce que vous pensez (elle avait plus qu'assez de son propre argent).

Au dire de tous, ils étaient fous l'un de l'autre. Peut-être que c'était l'amour au début du déroulement du tapis, ou pouvait-il s'agir d'un match fait uniquement pour un effet de levier politique ? Nous ne le saurons jamais avec certitude. Quoi qu'il en soit, Cléopâtre a eu un fils neuf mois après avoir rencontré César, qu'elle a nommé Ptolémée César, ou « Césarion » pour ses amis. Julius n'a cependant pas nommé le fils de Cléopâtre comme son successeur, nommant plutôt son petit-fils Octavian l'héritier du trône romain. Pendant ce temps, César avait formulé des plans pour annexer l'Égypte à l'empire romain, mais Cléopâtre avait d'autres idées pour son royaume. Parce qu'il était tellement fasciné par elle, César a abandonné ses plans pour capturer son pays et l'a plutôt approuvée comme son choix pour le pharaon. Il serait mutuellement bénéfique, après tout, d'avoir votre amant comme dirigeant de votre pays adverse.

Ainsi, au lieu d'annexer l'Égypte, César a renversé Ptolémée XIII lors de la célèbre bataille du Nil. Son pauvre petit frère s'est noyé dans la rivière et wham bam, Cléopâtre était la seule souveraine.

C'est à ce moment-là que l'histoire devient un peu drôle. Lorsque Cléopâtre, son nouveau frère-mari Ptolémée XIV (qui n'était pas pertinent et n'était là qu'en tant que figure de proue), et Césarion visitèrent Rome vers 46 av. chef d'Etat étranger. Après tout, Julius avait une femme à la maison du nom de Calpurnia. Mais cela n'a pas empêché l'empereur d'ériger une statue de son poussin au milieu du temple de Vénus Genetrix - une statue qui représentait Cléo comme la déesse Isis, rien de moins. Ce qui est amusant, c'est que même si les sénateurs et les politiciens de Rome détestaient Cléopâtre avec passion, elle a lancé des tendances de mode folles dans la ville. Partout, les femmes ont commencé à se coiffer et à se maquiller comme la reine Cléopâtre, merveilleusement à la mode, et la tendance a duré plusieurs années. Le look Cleo était si populaire que les statuettes de femmes trouvées dans les ruines de la vieille ville étaient souvent confondues par les archéologues modernes avec la célèbre reine elle-même.

Alors, rappelez-vous comment Jules César a été assassiné ? Oui, Cléopâtre était à Rome pour cet événement. Dans la guerre civile romaine suivante, elle s'est rangée du côté de Marc Antony et Octavian, ce qui était une sorte d'erreur à long terme, mais bon, comment pouvait-elle savoir que la faction de son bébé papa décédé allait perdre? De l'avis de tous, c'était la décision la plus raisonnable qu'elle aurait pu prendre, vu qu'Octavian et son équipage ont soutenu sa candidature pour le trône égyptien et que les autres gars ne l'ont pas fait. Que ferais-tu, hein ? Après la mort de Jules César, Cléo est retournée en Égypte, (prétendument) a empoisonné son frère-mari et a nommé son fils avec César comme son co-régent.

Honnêtement, ralentira-t-elle un jour ? Pas jusqu'à ce qu'une morsure de serpent (peut-être) lui suce la vie.

Il y a eu beaucoup de drames entre sa rupture tragique avec César et le début de sa relation avec Marc Antoine. Un peu de contexte sur la guerre civile romaine après la mort de César : il y avait deux groupes, et pour des raisons de simplicité, nous les appellerons Pro-Octavian et Anti-Octavian. Si le petit-fils de César Octavian assumait le trône romain, les Antis pensaient que les mêmes problèmes avec César seraient des problèmes sous le règne du nouvel empereur, ce qui était juste. Après le retour de Cléopâtre en Égypte, elle est entrée en contact avec de nombreux dirigeants pro-octaviens et, au début de l'année 43 av. elle a formé une alliance avec Publius Dolabella, le leader Pro à l'est.

Certaines choses sont tombées, ce qui a finalement conduit Dolabella à être encerclé par les forces anti et à se suicider pour éviter d'être capturé. Après cet événement, l'Anti leader Cassius voulait envahir l'Egypte et punir Cléopâtre pour avoir soutenu Dolabella et s'assurer qu'elle n'envoyait pas de renforts à l'équipage Pro-Octavian. Cassius n'a cependant jamais envahi l'Égypte, car il a été rappelé au QG avant qu'il ne tombe. Il a cependant tenté de bloquer la route entre Cléopâtre et Octave. Les Antis ont pris soixante navires et une légion de soldats pour bloquer le passage. Cléopâtre n'avait rien de tout cela.

À ce stade, Cleo était un leader raisonnablement chevronné avec trop de choses en jeu pour envisager de reculer. Après tout, c'était sa tête sur le billot romain si les pro-octaviens tombaient. Elle a navigué avec sa propre flotte de la ville d'Alexandrie dans la Méditerranée pour rejoindre ses alliés dans le combat aqueux. Malheureusement, elle n'est jamais allée aussi loin. Une tempête mortelle s'est abattue sur la mer qui a endommagé ses navires, et elle est tombée malade, ce qui l'a forcée à retourner en Égypte.
Il ne s'est rien passé de grand impliquant Cléopâtre après cela. Finalement, les choses se sont calmées. Octavian est devenu l'un des dirigeants de Rome (il a pris le nom d'Auguste, mais nous l'appellerons toujours Octavian dans cet article pour plus de clarté).

Un temps s'écoula au cours duquel la reine régna simplement. Cela a duré jusqu'en 41 av. J.-C., quand Marc Antoine entre en scène. Il était l'un des gars qui a gouverné Rome dans l'énorme vide de pouvoir qui s'est développé après l'assassinat de César, et il était intéressé à vérifier et à consolider le soutien de Cléopâtre à sa prochaine guerre contre les Parthes (une nation dans l'Iran moderne). Il a envoyé son très proche ami Quintus pour aller chercher Cléopâtre d'Egypte. On lui a dit qu'elle rencontrait le chef romain pour répondre à des questions sur la loyauté basées sur des rumeurs (quoi d'autre de nouveau). Marc Antoine l'a rencontrée pour la première fois dans la ville de Tarse.

Alors, rappelez-vous comment Cléopâtre aime faire de grandes entrées ? Celui-ci est sûrement son plus grand. Le puissant pharaon est entré dans Tarse sur une barge dorée avec des voiles violettes et des rames d'argent, et la reine était vêtue comme la déesse Aphrodite, se prélassant sur un trône avec des serviteurs déguisés en cupidons l'éventant. Je veux dire, qui ne serait pas fasciné de voir une scène comme ça?
Marc Antoine l'était certainement. Il fut tellement charmé par Cléopâtre qu'il laissa littéralement tout derrière lui à Rome pour passer plusieurs mois avec elle en Égypte entre la fin 41 et le début 40 avant JC. Cléopâtre s'est immédiatement mise au travail en utilisant cette relation à son profit et son pays.

Marc Antoine, sous l'impulsion de la reine égyptienne, ordonna la mort de sa sœur devenue ennemie politique Arsinoé. L'exécution a eu lieu symboliquement sur les marches du temple romain où elle avait été bannie. Le public romain a été scandalisé à cause de la violation du sanctuaire du temple, alimentant encore une fois les sentiments anti-Cléopâtre. Pour elle, cependant, ce n'était qu'un moyen pour parvenir à une fin, au diable la sainteté.

Après le départ d'Égypte de Marc Antoine, Cléopâtre a donné naissance à Alexandre Hélios et Cléopâtre Séléné II, des jumeaux que le haras romain avait engendrés. Quatre ans s'écoulèrent, et la guerre que Marc Antoine avait planifiée avec les Parthes semblait porter ses fruits.En route vers le champ de bataille prévu, il a rendu visite à Cléopâtre en Egypte…. et n'est jamais parti. Les tourtereaux ont renouvelé leur lien et Marc Antoine a fait de la ville d'Alexandrie son domicile permanent. Il épousa Cléopâtre selon les rites égyptiens, même s'il était déjà marié à une femme nommée Octavia Minor à Rome. Ensemble, Cléo et Marc ont eu un autre enfant nommé Ptolémée Philadelphie.

Il existe de nombreuses histoires sur leur relation que nous ne pourrons jamais vérifier. Au dire de tous, ils semblaient être profondément, profondément amoureux. Leur relation était ludique, caractérisée par des fêtes somptueuses et des dépenses énormes. Le couple a même créé un club de beuverie ensemble, appelé les "Inimitable Livers". Le groupe a joué à des jeux complexes et s'est livré aux bonnes choses de la vie, se régalant souvent et buvant du vin pendant des jours. On dit également que Cléopâtre et Marc Antoine étaient des farceurs - ils auraient aimé se déguiser et errer dans les rues d'Alexandrie en faisant des blagues aux citoyens. Cléopâtre aimait la vie, mais elle aimait aussi le pouvoir.

Cléopâtre et ses enfants étaient tous des souverains couronnés de diverses parties du royaume égyptien. Le fils de Cléopâtre, Césarion, était son co-régent, et en tant que tel, il fut élevé au niveau des dieux. Il était représenté comme le dieu Horus aux côtés de l'habituelle Isis de sa mère. Cléopâtre a reçu le titre de « Reine des rois » en raison du pouvoir qu'elle exerçait (cue les blagues de la sitcom). Pour Rome, cependant, ce n'était pas une blague. Ils craignaient qu'elle ne prépare une « guerre de vengeance » et devinrent de plus en plus effrayés par son incroyable empire. Ses ennemis romains craignaient qu'elle ne se déclare un jour impératrice mondiale.

Pendant ce temps, les relations entre Marc Antoine et ses amis restés à Rome se dégradaient régulièrement. Il était méprisé pour avoir eu des enfants avec la reine « promiscuité », et aussi pour « devenir natif ». Les Romains étaient des gens fiers et devaient rester romains avant tout. En épousant Cléopâtre à la manière égyptienne, Marc Antoine avait essentiellement cessé d'être romain (du moins à leurs yeux). Finalement, en 33 av. J.-C., ils se sont complètement effondrés. Octave convainquit le Sénat de déclarer la guerre à l'Égypte. Deux ans plus tard, les forces d'Antoine combattirent la marine romaine au large d'Actium. La flotte de Cléopâtre était là aussi, mais au plus fort de la bataille, Cléopâtre et Antoine se retirèrent. Après ladite bataille d'Actium, Octave envahit l'Egypte. Cléopâtre a pris de l'or de la tombe d'Alexandre le Grand (il avait déjà été volé des années auparavant) pour financer sa guerre, mais les choses n'allaient plus vraiment pour notre chef intrépide.

Les forces romaines se rapprochaient de plus en plus d'Alexandrie et la situation empirait rapidement. Les forces d'Antoine l'ont abandonné et ont fui le côté clairement perdant pour rejoindre Octavian. Marc Antoine avait l'impression que le suicide était sa seule option, et malheureusement, il supposait à tort que Cléopâtre s'était déjà suicidée. Il s'est poignardé avec sa propre épée. Avant de mourir, cependant, Antony a découvert que sa reine bien-aimée était toujours en vie. Ses amis l'ont porté au monument dans lequel elle se cachait, et il est mort dans ses bras. Tout cela s'est passé le 1er août 30 av. Cléopâtre a été autorisée à mener les rites funéraires d'Antoine après sa capture. Onze jours plus tard, Cléopâtre était également morte. Exactement comment elle est morte est un peu un mystère.

Les sources anciennes (romaines en particulier) s'accordent généralement à dire que Cléopâtre s'est suicidée par morsure de serpent. Certaines sources parlent d'un cobra, d'autres d'un aspic et d'autres encore de deux aspics. Les historiens modernes ont émis l'hypothèse qu'il s'agissait peut-être d'un onguent empoisonné, d'une teinture d'herbes toxiques ou même qu'elle avait été assassinée par les forces romaines. La rumeur disait que Cléopâtre avait caché une fiole de poison dans l'un de ses peignes à cheveux (vous savez, juste au cas où), alors elle aurait pu l'utiliser pour se suicider. Il y a eu des disputes sur cet événement depuis le jour où il s'est produit, et il y en aura probablement encore dans 2 000 ans. La vérité est que nous ne le saurons probablement jamais avec certitude.

Après sa mort, le fils de Cléopâtre Césarion a été déclaré pharaon par le peuple égyptien, mais il a été rapidement capturé et tué. Selon la légende, son destin a été scellé lorsqu'un des conseillers d'Octave aurait paraphrasé Homère et aurait dit: "C'est mauvais d'avoir trop de Césars." Après cela, il n'y avait plus de pharaons égyptiens. Les trois enfants de Cléopâtre et de Marc Antoine n'ont pas été tués, mais ramenés à Rome. Ils ont été élevés par Octavia Minor, la veuve romaine d'Antoine. Cette ça devait être bizarre.

Donc, maintenant que nous avons entendu toute l'histoire, j'espère qu'il est plus facile de comprendre pourquoi Cléopâtre était plus qu'une jolie femme emportée dans le monde de la politique internationale par ses puissants amants. Alors pourquoi avons-nous cette notion peu véridique d'elle ? Eh bien, il y a quelques raisons à considérer.

Les Romains de l'époque aimaient calomnier Cléopâtre. Ils la détestaient parce qu'elle était intelligente et savait comment réussir sans faire le dur travail elle-même. De nombreuses sources, à la fois modernes et anciennes, affirment que sa beauté n'était pas la chose la plus frappante à son sujet, mais plutôt son esprit et son intelligence extraordinaires qui ont fait tomber les hommes à genoux. Mais cela signifierait que leurs grands méchants généraux romains étaient en fait dupé, tu sais, par un égal, et ils ne pouvaient tout simplement pas avoir ça. Au lieu de cela, Rome a peint Cléopâtre comme une séductrice exotique qui a tenté les hommes avec sa débauche et n'a offert rien de plus que du sex-appeal. Après tout, les hommes ne sont pas vraiment contrôlant leurs pulsions sexuelles, ce n'était donc pas si grave s'ils étaient séduits et perdus à cause de la tromperie d'ole Cleo, au lieu d'être vaincus par ses compétences de leadership supérieures. Cela semble familier, n'est-ce pas ? Oui, la façon dont la société calomnie les femmes n'a pas vraiment changé.

Voici le problème : lorsque vous calomniez une femme pour quelque chose, il y a de fortes chances qu'un homme de statut égal ait fait la même chose pour les mêmes raisons et n'ait pas été réprimandé pour l'avoir fait. Cléopâtre était peut-être « manipulatrice », mais elle était une politicien, et un sacré bon. Elle a amené les gens à faire ce qu'elle voulait qu'ils fassent, même lorsqu'elle était jeune et inexpérimentée en la matière. Mais être manipulateur dans un contexte lié au pouvoir n'est vraiment une mauvaise chose que si vous êtes une femme. Un homme qui travaille ses relations pour atteindre le sommet est un homme d'affaires avisé, un fonceur et ambitieux. Une femme avec la même ambition et la même tactique impitoyable s'appelle chaque nom dans le livre. Elle est froide, sans cœur, une garce, une reine des glaces, une vraie casseuse de balles. Parfois, si elle a réussi à atteindre le sommet, elle est bombardée d'accusations de grimper les échelons (il y a un bel article de la Harvard Business Review qui résume beaucoup de choses).
En effet, une femme qui a du mérite n'est pas censée être ambitieuse de la même manière que les hommes, elle est encouragée à attendre que quelqu'un la remarque à la place. Toujours à l'arrière-plan, toujours en train de trimer en silence, attendant toujours doucement une chance qui ne viendra jamais. En fait, il a été démontré qu'on dit aux femmes d'agir comme leurs homologues masculins sur le lieu de travail, mais qu'elles sont ensuite punies pour le faire, et que les femmes qui réussissent sur le lieu de travail sont considérées comme moins sympathiques. Cela fonctionne aussi dans les positions de pouvoir.

Dire que Cléopâtre était une reine des glaces particulièrement cruelle des temps anciens, c'est aussi dire que les dirigeants masculins de l'époque étaient moins manipulateurs ou politiquement impitoyables. Comme si personne d'autre n'avait jamais tué un rival politique, utilisé des relations pour prendre le dessus, ou pris des décisions moralement discutables pour le bien de leur empire… Je veux dire, avez-vous même lire un livre d'histoire ? Tout le monde tuait tout le monde à l'époque, souvent simplement parce qu'ils le pouvaient. Il n'y avait pas de règles de diplomatie. Il n'y avait ni Nations Unies ni Cour pénale internationale. En gros, si cela pouvait aider votre cause et que vous aviez les moyens de le faire, aucune autorité internationale ne vous empêcherait, ni ne pourrait, de le faire. Vous pourriez entrer dans une guerre après que cela ait déjà été fait, mais c'est à peu près tout. Cléopâtre n'était pas différente. Elle travaillait à son époque de la même manière que les hommes, et elle en a été punie.

Il y a un niveau très profond de sexisme ici, qui, je crois, est principalement lié à l'émasculation. Les hommes qui sont battus par les femmes voient souvent cela comme un affront plutôt que d'être vaincus par un autre homme. Pourquoi est-ce? Eh bien, en termes simples, c'est parce que souvent notre idéal de virilité repose sur la capacité d'être meilleur que les femmes. Jetons un coup d'œil à la culture moderne pour des exemples. En essayant de trouver une bonne façon de décrire cette idée, j'ai cherché le mot « émasculation » sur Google. Un article d'un site Web appelé AskMen est apparu. Il s'intitulait « Top 10 : Les choses que les femmes font pour émasculer les hommes ». Je ne vais pas relater l'intégralité de l'article, mais vous pouvez le trouver ici si vous êtes curieux. Les choses qui m'ont marqué, cependant, étaient #2 et #7.

Seven déclare qu'une femme qui répare la cravate ou la ceinture de son partenaire masculin en public est en train d'émasculer. Cela me dépasse. Si le crochet de mon collier était visible, cela ne me dérangerait pas que mon compagnon, homme ou femme, le répare. C'est arrivé à plusieurs reprises et je ne me suis jamais senti "menacé" par cela. De même, j'ai vu des femmes réparer les cravates des hommes en public à plusieurs reprises et je n'y ai même jamais réfléchi. L'article indique qu'il s'agit d'un événement embarrassant, mais je n'ai jamais été gêné ou jugé une autre personne pendant que cela s'est produit. Pourquoi une femme vous aide-t-elle à réparer quelque chose à propos de vos vêtements qui vous émasculent ? Le sentiment de sécurité masculin est-il vraiment si fragile ? La seule raison pour laquelle je peux trouver, c'est que les hommes peuvent avoir l'impression d'être maternés par leur partenaire, mais même cela n'a pas nécessairement de sens pour moi parce que mes amis ont déjà réparé mes vêtements. Si quelqu'un a un commentaire à ce sujet, je serais intéressé de le lire dans les commentaires.

Two, en revanche, est un exemple plus clair du sexisme dont je parle. Cet exemple dit qu'être battu par une femme de quelque manière que ce soit, "dépasser, surpasser[n], surpasser[d]", est la mort pour la virilité, et utilise la ligne classique que si votre petite amie/femme vous bat dans un sport, vous' lui remettre le "pantalon" dans la relation. C'est aussi une autre forme de sexisme, mais c'est un article différent. C'est pourquoi Cléopâtre a été calomniée et pourquoi les femmes sont calomniées tous les jours.

Les hommes qui n'aiment pas être battus par les femmes admettent essentiellement qu'ils ne considèrent pas les femmes comme leurs égales. Être battu par une femme équivaut à être battu par quelqu'un qui n'a rien à faire, même en jouant au même jeu que vous, sans parler de réussir et de prospérer dans ce jeu.

De nombreux « activistes des droits des hommes » modernes et d'autres ayant des croyances similaires appellent maintenant l'émasculation des hommes une maladie, une épidémie généralisée qui étouffe la vie des hommes dans la société moderne. La plupart citent le féminisme comme cause. Je trouve cela hilarant, principalement parce que le vrai féminisme ne veut rien de plus que l'égalité complète et totale de tous les sexes et de tous les genres, ainsi que l'attente que les hommes assument la responsabilité de leur propre sexisme enraciné. Si les hommes sont menacés par le féminisme, par des femmes qui en veulent plus pour elles-mêmes, cela me dit que ces hommes trouvent leur virilité à travers l'oppression des femmes. Ce n'est pas nouveau et cela ne disparaîtra pas tout seul. Si vous êtes un homme qui pense que je me trompe, faites quelques lectures sur le sujet et revenez me voir.

Vous vous demandez peut-être comment tout cela est lié à ma principale compression Cléopâtre. Mon point est le suivant : Cléopâtre est l'exemple parfait du leadership et de l'intelligence féminins minimisés et transformés en quelque chose d'autre. C'est l'exemple classique de l'ego masculin menacé par une femme puissante en position de pouvoir, et la réponse romaine est tout aussi nouvelle. Ils ont appelé ses noms. Ils l'ont accusée d'avoir utilisé seul son sex-appeal au lieu de son intelligence pour obtenir ce qu'elle voulait. Ils l'ont jetée dans le rôle de la compagne de lit exotique et rien d'autre, puis ils ont été surpris et effrayés à la fin, quand elle s'est avérée être un ennemi plus puissant qu'ils ne l'avaient prévu. Et tu sais quoi? Ça a marché. Toute la propagande romaine et la honte des salopes ont fait leur travail. Nous voici maintenant, 2000 ans plus tard, avec une idée de cette femme étonnante qui n'est pas vrai.

Il faut une femme intelligente pour utiliser deux grands leaders mondiaux pour faire son offre. Et si elle était leur maîtresse ? Ce n'est pas grave ! C'est vrai, je le dis. Cela ne devrait pas avoir d'importance comment elle a fait ce qu'elle a fait, et la seule raison pour laquelle cela importait, et continue d'avoir de l'importance, c'est parce qu'elle était une femme.

Je pourrais continuer mille mots sur à quel point tout cela m'irrite, m'attriste et me frustre. Je vous laisse ici, espérons-le avec un nouveau point de vue sur Cléopâtre, sur les femmes et sur l'égalité. Des anciennes reines puissantes aux femmes d'affaires modernes, la racine de l'inégalité et du sexisme dans la façon dont nous dépeignons le succès reste la même. Si vous êtes une femme et que vous lisez ceci, j'ai un message pour vous. Soyez comme Cléopâtre. Pas le mariage de ton frère et les exécutions d'ingénierie, bien sûr. Soyez ambitieux, osez. Gagnez votre propre argent et prenez des décisions concernant votre vie qui vous profitent avant qu'elles ne profitent aux autres. Ne laissez pas les attentes de la féminité vous empêcher de réussir. Soyez parfois égoïste. Écrasez le sexisme chaque fois qu'il dresse sa tête laide, surtout sur votre lieu de travail. Obstacle chaque obstacle. Lorsque vous songez à demander une augmentation, rappelez-vous que Cléopâtre aurait déjà été propriétaire de l'entreprise. Aspirez à devenir propriétaire du bâtiment.


La fille de Cléopâtre

Alors qu'Antoine et Cléopâtre ont été immortalisés dans l'histoire et dans la culture populaire, leur progéniture a été presque oubliée. Leur fille, Cléopâtre Selene, est devenue une dirigeante importante à part entière.

Un fragment d'un relief ptolémaïque censé montrer la reine Cléopâtre.

L'histoire d'amour de Cléopâtre VII, reine d'Egypte (69-30 av. J.-C.) et de Marc-Antoine, triumvir romain (83-30 av. J.-C.) est légendaire. Au cours de leur vie, leur liaison devint rapidement tristement célèbre, faisant l'objet de commérages, d'insinuations et d'indignations à travers le monde antique. Il est resté une source de fascination pendant plus de 2000 ans, enregistré d'abord comme un fait dans des traités historiques et des biographies écrits par des érudits grecs et romains, puis comme une fiction dans des poèmes, des pièces de théâtre, des romans, des programmes télévisés et des films. Ce qui est moins connu, c'est qu'ils ont eu trois enfants ensemble : les jumeaux fraternels Cleopatra Selene et Alexander Helios et leur frère cadet Ptolémée Philadelphos.

Les deux fils Alexandre Hélios et Ptolémée Philadelphos ont disparu très tôt des archives historiques sans explication, probablement victimes de maladies pendant leur enfance. Cleopatra Selene, cependant, a non seulement survécu jusqu'à l'âge adulte, mais est devenue une figure politique importante et influente à part entière. Elle prétendait descendre de la figure mythologique du demi-dieu gréco-romain Héraclès / Hercule et des héros historiques Philippe de Macédoine, Alexandre le Grand, Ptolémée Ier Soter et Ptolémée II Philadelphe, ainsi qu'une parenté avec les empereurs julio-claudiens Auguste, Tibère, Caligula, Claude et Néron. Au cours de sa vie mouvementée, elle fut d'abord une princesse égyptienne, puis une prisonnière romaine et enfin une reine africaine. Ironiquement, contrairement à sa mère et aux dirigeantes contemporaines Cartimandua des Brigantes, Boudicca des Iceni et Zenobia de Palmyre, dont on se souvient pour les conflits domestiques, les guerres civiles et les rébellions de leurs régimes, la raison pour laquelle on sait peu de choses sur Cléopâtre Selene est parce qu'elle a réussi.

Antoine et Cléopâtre

En 42 avant JC, le dernier des assassins de Gaius Julius Caesar, Marcus Junius Brutus et Gaius Cassius Longinus, avait été vaincu et tué à la bataille de Philippes dans le nord de la Grèce. Au lendemain de la bataille, les vainqueurs, le petit-neveu d'Antoine et Jules César et héritier Gaius Octavius, avaient divisé le monde romain entre eux Antoine reçut l'Orient, Octave l'Occident. Au cours des années qui ont suivi, la priorité d'Antoine était l'invasion et l'assujettissement du vieil ennemi de Rome Parthia César avait été en train de planifier une telle action quand il a été assassiné en 44 avant JC pour se venger de la défaite du général romain Marcus Licinius Crassus à la Bataille de Carrhae en 53 av. Afin de lancer une campagne militaire réussie, Antoine avait besoin non seulement d'une base d'opérations à l'Est, mais aussi de fonds, de fournitures et d'équipements.

A l'automne 41 avant JC, Antoine convoqua Cléopâtre pour le rencontrer à Tarse en Asie Mineure. Elle était la souveraine du royaume client le plus riche de Rome, une région où l'inondation annuelle du Nil recouvrait les terres de chaque côté du fleuve d'une épaisse couche de limon noir si fertile sur le plan agricole qu'il était possible de récolter plusieurs récoltes chaque année et où le Le désert oriental s'est avéré contenir des ressources minérales fabuleuses qui ont été extraites pour l'or, les pierres précieuses et les marbres colorés. Outre les avantages naturels procurés par le climat, l'environnement et la géologie de l'Égypte, la ville d'Alexandrie était un centre commercial majeur en Méditerranée et le royaume avait également le monopole du commerce avec l'Inde et l'Extrême-Orient.

Bien que les écrivains grecs et romains aient aimé affirmer qu'Antoine a succombé aux charmes de Cléopâtre et est tombé amoureux d'elle à première vue, la rencontre à Tarse n'était pas en fait la première fois que les deux se rencontraient. Ils s'étaient croisés à plusieurs reprises, d'abord à la cour royale d'Égypte, alors qu'Antoine servait dans la région en 55 avant JC et Cléopâtre était encore adolescente, puis à nouveau quelques années plus tard à la maison de César à Rome pendant que Cléopâtre restait là avec leur fils Caesarion entre 46 et 44 av. Cependant, il est clair qu'à cette occasion Cléopâtre a délibérément cherché à faire bonne impression sur Antoine. Après tout, avec la mort de César, elle et son fils avaient besoin d'un nouveau puissant protecteur romain.

Le récit le plus complet de la réunion qui survit depuis l'antiquité a été enregistré dans une biographie d'Antoine par l'écrivain grec Plutarque. Bien qu'il ait écrit plus d'un siècle après la mort de son sujet, sa source pour les détails de la vie d'Antoine avec Cléopâtre était un ami de son grand-père qui connaissait les serviteurs de Cléopâtre, donc ses informations sont généralement considérées comme fiables. Quinze cents ans plus tard, ses paroles inspireront l'une des scènes les plus mémorables de Shakespeare :

[Cléopâtre] reçut plusieurs lettres, tant d'Antoine que de ses amis, pour la convoquer, mais elle ne tint aucun compte de ces ordres et enfin, comme pour se moquer d'eux, elle remonta la rivière Cydnus, dans une péniche avec la poupe dorée et les voiles déployées de pourpre, tandis que les rames d'argent battent le rythme au son des flûtes, des fifres et des harpes.Elle-même était allongée tout le long, sous un dais de drap d'or, habillée en Vénus dans un tableau, et de beaux jeunes garçons, comme des Cupidons peints, se tenaient de chaque côté pour l'éventer. Ses servantes étaient habillées comme des nymphes et des grâces des mers, certaines manœuvrant au gouvernail, d'autres travaillant aux cordes. Les parfums se sont diffusés du navire au rivage, qui était couvert de multitudes, en partie suivant la galère en remontant la rivière sur chaque rive, en partie en courant hors de la ville pour voir la vue. La place du marché était tout à fait vidée, et Antoine resta enfin seul (Vie d'Antoine 25,5-26,3).

Il ne fait aucun doute que Cléopâtre a soigneusement orchestré chaque détail de son arrivée à Tarse. Elle est entrée dans la ville avec la richesse de son royaume bien en vue et cette tactique n'aurait pas pu être plus attrayante pour Antoine, qui avait non seulement besoin d'argent pour financer sa campagne militaire contre la Parthie, mais avait été endetté de façon chronique pour la majorité de ses adultes. la vie. En plus de l'argent, elle lui offrit quelque chose d'autre qui lui manquait et c'était l'occasion de s'amuser et de se faire plaisir. Elle en a fourni tellement à Tarse qu'il a abandonné sa femme, Fulvia, et est retourné avec Cléopâtre à Alexandrie, y restant le reste de l'année avant de repartir le printemps suivant.

Princesse égyptienne

Cléopâtre Selene et Alexandre Hélios sont nés plus tard cette année-là, à l'automne 40 av. Bien qu'aucune trace de leur date de naissance précise ou même de leur ordre de naissance n'ait survécu, ce qui est certain, c'est que, alors que la véracité de la paternité de leur frère aîné Césarion a été remise en question à plusieurs reprises dans l'antiquité, le fait qu'Antoine était le père des jumeaux était jamais douté. Au contraire, au cours de la décennie suivante, la propagande négative d'Octave a fait grand cas du fait qu'Antoine s'était non seulement livré à une liaison honteuse avec une femme étrangère qui l'avait amené à rejeter non pas une mais deux épouses romaines légitimes (Fulvia est décédée en 40 av. et fut rapidement remplacé par Octavia, la sœur d'Octave), mais il avait également engendré une couvée d'enfants étrangers illégitimes. La réponse d'Antoine à ces accusations n'était pas de les nier, mais plutôt de prétendre qu'au contraire ses actions étaient non seulement entièrement justifiées, mais aussi dans l'intérêt du peuple romain et de son empire. Pourtant, même s'il était probablement au courant de la grossesse et de la naissance ultérieure des jumeaux, il n'a fait aucune tentative pour retourner en Égypte. Ce n'est qu'en 37 av.

Aux yeux des sujets égyptiens de Cléopâtre, sa relation avec Antoine était l'équivalent d'un mariage dynastique, comme l'avait été sa relation antérieure avec César, et donc Cléopâtre Sélène et Alexandre Hélios étaient légitimes, tout comme Césarion l'était. Comme lui, ils avaient un rôle à jouer dans la succession et c'est dans cet esprit que Cléopâtre choisit très soigneusement leurs noms. Alexandre et Cléopâtre avaient tous deux des précédents macédoniens, séleucides et ptolémaïques qui reliaient les jumeaux à d'anciens membres éminents d'autres familles royales du Proche-Orient, bien que les associations contemporaines les plus évidentes auraient été avec Alexandre le Grand et Cléopâtre VII elle-même. Les seconds noms Hélios (Soleil) et Selene (Lune) marquaient non seulement les jumeaux, de manière assez fantaisiste, comme une paire, mais servaient également à les associer (Alexander Helios en particulier) aux croyances et prophéties qui circulaient dans l'Empire romain concernant un "L'âge d'or" à venir. De toute évidence, de grandes choses étaient attendues d'eux deux.

Au cours des deux années suivantes, Antoine a accordé de vastes étendues de terre à Cléopâtre et à ses enfants. Ces subventions ont permis à l'Égypte de regagner progressivement les territoires que le royaume avait régnés à son apogée sous le règne de Ptolémée II Philadelphos. Quel que soit le raisonnement d'Antoine derrière les subventions, qui constituaient une petite partie de la réorganisation des provinces orientales sous son commandement, c'est à ce moment-là que Cléopâtre a commencé à utiliser un nouveau système de datation pour calculer son règne, ce qui a rendu ses sentiments clairs à leur sujet. . Elle avait réussi à reconstituer l'empire ptolémaïque tel qu'il avait été sous les règnes de Ptolémée Ier Sôter (r. 323-283 av. J.-C.) et de Ptolémée II Philadelphos (r. 283-246 av. J.-C.). C'est certainement à cette époque qu'elle a donné naissance à son quatrième et dernier enfant, nommé d'après le fils et héritier de Ptolémée Ier Soter, Ptolémée II Philadelphe, le souverain qui avait remporté tous ces territoires en premier lieu.

La campagne parthe d'Antoine s'est avérée être un échec humiliant, même si cela ne l'a pas empêché de revenir à Alexandrie en héros conquérant en 34 av. Peu de temps après, une somptueuse cérémonie connue sous le nom de Dons d'Alexandrie a eu lieu dans le gymnase de la ville. Des foules immenses se sont rassemblées pour assister à Antoine et Cléopâtre (habillés en déesse égyptienne Isis) assis sur des trônes dorés sur une plate-forme en argent avec Césarion, Cléopâtre Selene, Alexandre Hélios et Ptolémée Philadelphos assis sur des trônes plus petits et moins ornés juste en dessous d'eux. Antoine a déclaré Cléopâtre reine des rois, Césarion le vrai fils de César et roi d'Égypte et a procédé à l'octroi de leurs propres royaumes à Cléopâtre Sélène, Alexandre Hélios et Ptolémée Philadelphos. Cléopâtre Séléné reçut la Crète et la Cyrénaïque, deux territoires particulièrement associés aux familles d'Antoine et de Cléopâtre. Son grand-père paternel, Marcus Antonius Creticus, avait reçu l'ordre de débarrasser la Crète des pirates et les Ptolémées avaient autrefois contrôlé la Cyrénaïque. Alexandre Hélios, vêtu du costume traditionnel des Parthes, s'est vu confier les royaumes d'Arménie et de Médie (il était aussi fiancé à la princesse Iotape de ce dernier royaume) et tout le territoire à l'est de l'Euphrate jusqu'en Inde, essentiellement l'Empire parthe qu'Antoine avait pourtant conquérir. Ptolémée Philadelphe, vêtu du costume traditionnel macédonien, s'est vu confier les territoires syriens, que Cléopâtre avait récemment récupérés afin de reconstituer l'empire ptolémaïque, et a été nommé suzerain des royaumes clients du Proche-Orient à l'ouest de l'Euphrate. Encore de très jeunes enfants, ni les jumeaux ni Ptolémée Philadelphos n'étaient en mesure de prendre le contrôle de leurs terres à ce moment-là, mais il était clair qu'Antoine et Cléopâtre avaient l'intention de le faire d'ici quelques années.

Déjà indigné par les dons d'Alexandrie, la découverte d'une copie présumée du testament d'Antoine, qui contenait la révélation qu'il souhaitait être enterré à Alexandrie avec Cléopâtre plutôt qu'à Rome avec Octavie, fut la goutte d'eau pour Octave. Après une décennie d'hostilité, les relations diplomatiques entre les deux ont finalement faibli, rendant une action militaire inévitable. Les deux factions se sont affrontées au large des côtes grecques lors de la bataille d'Actium le 31 septembre av. Octavian a remporté la bataille même si sa victoire était loin d'être décisive et n'a été obtenue qu'avec l'aide de son ami et collègue Marcus Vipsanius Agrippa. Après leur défaite, Antoine et Cléopâtre retournèrent à Alexandrie. Alors qu'Antoine a fait une dépression nerveuse et s'est retiré, Cléopâtre a commencé à planifier son prochain déménagement. Au cours des mois suivants, elle envoya une série de messagers à Octavian, offrant d'abord de trahir Antoine, puis, lorsque cela s'est avéré infructueux, d'abdiquer en faveur de ses enfants.

Prisonnier romain

Au moment où Octavian arriva en Égypte à l'été 30 avant JC, Antoine et Cléopâtre étaient prêts à faire une dernière résistance mais, se préparant au pire, avaient renvoyé les enfants. Une fois que la défaite était inévitable, ils se sont chacun suicidés plutôt que de se rendre. Caesarion s'est dirigé vers l'Inde mais en route, il a été trahi par son tuteur, intercepté par les forces romaines et exécuté. Cléopâtre Sélène, Alexandre Hélios et Ptolémée Philadelphos sont allés au sud jusqu'à Thèbes. Cependant, la mort de leur mère et de Césarion a laissé Cléopâtre Sélène et Alexandre Hélios nominalement responsables de l'Égypte, ils ont donc été ramenés à Alexandrie pour régner de nom seulement jusqu'à ce que le royaume soit officiellement annexé par l'Empire romain deux semaines plus tard. Quand Octave quitta la province nouvellement créée, il ramena les jumeaux et Ptolémée Philadelphe à Rome avec lui.

Octave avait initialement espéré prendre Cléopâtre vivante. Cela lui aurait permis de la faire défiler dans les rues de Rome lors du triple triomphe qu'il prévoyait de célébrer ses victoires contre l'Illyrie, l'Actium et l'Égypte, tout comme César avait fait défiler sa sœur Arsinoé dans son propre triomphe célébrant sa victoire dans la guerre d'Alexandrie. en 48 av. De toute évidence, le suicide de Cléopâtre a rendu cela impossible, alors à la place, il a fait défiler une effigie d'elle tenant un aspic, tandis que Cléopâtre Sélène et Alexandre Hélios, habillés comme la lune et le soleil en référence à leurs noms, marchaient à côté d'elle. Leur participation à la section égyptienne du triple triomphe d'Octave a mis fin à leur vie égyptienne.

Pendant les dix premières années de sa vie, Cléopâtre Sélène avait été élevée en Égypte en tant que princesse égyptienne dans une cour égyptienne. Le fait que son père était citoyen romain, ancien consul et triumvir était pratiquement sans importance à ce stade de sa vie. Cependant, une fois que ses deux parents étaient morts et que l'Égypte avait cessé d'exister en tant que royaume indépendant, il fallait répondre à la question de savoir quoi faire avec Cléopâtre Sélène et ses frères. En l'absence de parents survivants, la responsabilité d'eux passa à Octavian et il la passa à son tour à Octavia.

Les enfants vivaient dans la maison d'Octavia sur le mont Palatin à Rome en tant que membres d'une famille élargie qui comprenait leur demi-frère Iullus Antonius (le fils d'Antony avec Fulvia) et des demi-sœurs, toutes deux appelées Antonia (les filles d'Antony avec Octavia), ainsi que Les enfants plus âgés d'Octavia d'un précédent mariage, Marcus Claudius Marcellus et ses deux sœurs, tous deux appelés Marcella. Non loin de là vivaient Octavian, qui s'appelait maintenant Augustus, et sa femme Livia Drusilla, la fille d'Augustus Julia et les fils de Livia Tiberius Claudius Nero et Decimus Claudius Drusus. En plus des membres de ces deux ménages, Auguste avait progressivement accumulé une collection d'enfants royaux. Il s'agissait pour la plupart des héritiers de souverains clients amicaux, qui avaient été envoyés à Rome pour les « romaniser » afin d'en faire des rois clients plus efficaces, mais il s'agissait également de plusieurs individus qui étaient la progéniture d'anciens souverains clients, qui avaient été déposé ou était décédé, ou les deux.

L'un de ces derniers était Gaius Julius Juba, le fils du roi Juba de Numidie (aujourd'hui l'Algérie, la Tunisie et la Libye), qui s'était suicidé en 46 avant JC après avoir été vaincu par César à la bataille de Thapsus. Encore bébé à l'époque, Juba avait été ramené à Rome par César et exposé dans la section africaine de son quadruple triomphe. Il avait ensuite été élevé dans la maison de César jusqu'à l'assassinat du dictateur en 44 av. Juba a reçu la citoyenneté romaine et a passé son enfance et son adolescence à Rome, période pendant laquelle il a reçu une éducation romaine et encouragé dans des activités intellectuelles, ce qui l'a amené à écrire des traités savants sur une gamme de sujets (dont beaucoup ont été utilisés par Pline l'Ancien comme sources pour son énorme 37 volumes Histoire naturelle). Avec ses contemporains Marcellus, Tibère et Drusus, il entreprit même le service militaire dans les légions romaines en Espagne avant qu'Auguste ne décide de lui conférer le royaume client nouvellement créé de Maurétanie, car sa Numidie était maintenant transformée en province romaine d'Africa Nova.

Reine africaine

Bien qu'Octavia ait elle-même été malchanceuse en amour, elle était apparemment une sorte de marieuse. En 25 av.

Grandes régions voisines du monde, que le Nil, gonflé de l'Éthiopie noire, divise, vous avez créé des rois communs pour tous deux par le mariage, faisant une seule race d'Égyptiens et de Libyens.
Que les enfants des rois tiennent à leur tour de leurs pères une domination forte sur les deux pays.

Cléopâtre Sélène et Juba avaient beaucoup en commun. Tous deux étaient devenus orphelins à un jeune âge par les suicides de leurs parents respectifs, tous deux avaient vu leurs terres ancestrales confisquées et tous deux avaient été exposés dans des processions triomphales avant d'être encouragés à commencer une nouvelle vie romaine. Ils étaient également politiquement problématiques et les marier et les installer en tant que dirigeants clients était une solution potentiellement excellente. Ainsi, après le mariage, Auguste les a proclamés roi et reine de Maurétanie et les a envoyés là-bas pour régner comme ses clients.

Le jeune couple avait vu leur vie bouleversée à cause des actions de leurs parents. Une fois arrivés en Mauritanie, ils étaient libres de prendre leurs propres décisions, n'ayant de comptes à rendre à personne, sauf peut-être à Auguste. Ils avaient beaucoup à faire : le nouveau royaume de Maurétanie était un vaste territoire, englobant l'Algérie et le Maroc d'aujourd'hui, plutôt que la Mauritanie d'aujourd'hui. Comme on pouvait s'y attendre avec un grand royaume créé à partir de deux plus petits, il y avait deux capitales, Iol (maintenant Cherchell) sur la côte méditerranéenne et Volubilis (maintenant Walili) plus à l'intérieur des terres. La Maurétanie contenait également une poignée de colonies grecques et romaines, fondées à l'origine pour faciliter le commerce avec Hispania Baetica (Andalousie).

Cléopâtre Selene et Juba se sont avérées plus qu'à la hauteur de la tâche. Bien que Juba soit désormais incontestablement le roi de Maurétanie, il n'avait jamais été roi de Numidie, ni nulle part ailleurs. Cléopâtre Sélène, quant à elle, n'avait pas seulement été déclarée reine de Crète et de Cyrénaïque en 34 av. Par conséquent, elle possédait suffisamment de prestige pour régner aux côtés de son mari en tant que reine à part entière et faisait constamment référence à son héritage grec et égyptien sur les pièces qu'elle émettait en son propre nom ainsi que celles qu'elle émettait en collaboration avec Juba. Leur nouveau royaume avait sérieusement besoin d'être modernisé, ils ont donc refondé Iol en Césarée en l'honneur de leur bienfaiteur Auguste. (Ce pourrait aussi avoir été une tentative de rivaliser avec Hérode, le roi client de Judée, qui avait fait de même plusieurs années plus tôt.) Ils ont rempli Césarée de bâtiments grandioses inspirés de ceux de Rome et aussi d'Alexandrie. Ceux-ci comprenaient un phare dans le style du Pharos d'Alexandrie, installé sur une île dans le port, un palais royal situé sur le front de mer et de nombreux temples dédiés aux divinités romaines et égyptiennes. Leur cour royale a attiré des érudits et des artistes de tout l'Empire romain et est devenue une fusion cosmopolite de la culture grecque, romaine et égyptienne.

Le couple a régné sur la Mauritanie pendant près de deux décennies, jusqu'à la mort prématurée de Cléopâtre à l'âge de 35 ans. À en juger par une deuxième épigramme commémorative écrite par Crinagoras de Mytilène, sa mort semble avoir coïncidé avec une éclipse lunaire, qui la placerait vers 23 5 mars avant JC :

La lune elle-même s'assombrit, se levant au coucher du soleil, couvrant sa souffrance dans la nuit, car elle avait vu son bel homonyme, Séléné, à bout de souffle, descendre à Hadès, avec elle elle avait eu la beauté de sa lumière en commun, et mêlait sa propre obscurité avec sa mort.

Elle laisse dans le deuil son mari et leur fils Ptolémée, qui régna avec son père pendant quelques années avant de réussir à régner seul à la mort de Juba en 23 après JC. Il régna jusqu'en 40 après JC, date à laquelle il fut exécuté sur les ordres de l'empereur Caligula. , le petit-neveu de sa mère. Ptolémée mourut sans descendance et, lorsque Caligula fut assassiné l'année suivante, son successeur Claudius décida de profiter de la situation et de prendre le contrôle du royaume. Après seulement 65 ans, les territoires si récemment unifiés ont été à nouveau divisés puis convertis en provinces romaines de Mauretania Caesariensis et Mauretania Tingitana. Cléopâtre Sélène, Juba et Ptolémée ont été oubliés.

Jane Draycott est Lord Kelvin Adam Smith Research Fellow en sciences et technologies anciennes à l'Université de Glasgow. Cet article a été initialement publié dans le numéro d'avril 2013 de L'histoire aujourd'hui.


Histoire alternative : et si Jules César n'avait pas été assassiné ?

Chaque mois, BBC History Revealed demande à un expert historique ce qui aurait pu se passer si un moment clé du passé s'était déroulé différemment. Cette fois, Jonny Wilkes parle au professeur Barry Strauss de la façon dont César aurait pu survivre aux Ides de mars et pourquoi cela n'a peut-être pas affecté le passage de la république à l'empire de toute façon…

La ligne « Méfiez-vous des ides de mars », dans la pièce de William Shakespeare Jules César, a immortalisé la date comme l'une des plus célèbres de l'histoire. Car alors que les hommes d'État titulaires et l'homme le plus puissant de la république romaine n'ont pas tenu compte de l'avertissement prophétique du devin, ni des supplications de sa femme de ne pas aller au Sénat, nous savons la raison pour laquelle César a dû se méfier le 15 mars 44 av.

Un groupe de sénateurs, dont d'anciens alliés de Jules César, ont conspiré contre lui car ils craignaient que son régime dictatorial ne menace la république. Personne, beaucoup pensaient, ne devrait exercer trop de pouvoir. Menés par Brutus, Cassius et Decimus, pas moins de 60 assassins se sont approchés de César lors d'une réunion du Sénat sur les Ides de mars, et ont attaqué avec des poignards qui avaient été dissimulés dans leurs toges. César était impuissant à résister aux poussées frénétiques et est mort avec 23 blessures.

En 44 avant JC, Jules César a régné en tant que dictateur de la république romaine. La décennie précédente avait vu le puissant homme d'État commander sa propre armée avec un succès indomptable – conquérir la Gaule, repousser les tribus germaniques et lancer des invasions de la Grande-Bretagne – ce qui le rendit populaire parmi le peuple et inspira la loyauté de ses troupes. César défia alors l'autorité du Sénat, traversant le Rubicon avec son armée et envoyant la république dans la guerre civile.

Alors qu'il sortait vainqueur, son temps en tant que dictateur perpetuo, dictateur à vie, fut bref. Un complot formé pour renverser César et restaurer le pouvoir de la république. En 44 avant JC, le 15 mars – les Ides de mars – un groupe de 60 sénateurs, armés de poignards et dirigés par Brutus, Cassius et Decimus, assassine César. Des années de guerre civile ont suivi sa mort jusqu'à ce qu'Octave, l'héritier adoptif de César, renaît des cendres de la république sous le nom d'Auguste, le premier empereur romain.

En savoir plus sur la mort de Jules César

Mais si César a agi sur les avertissements ou n'avait pas insisté pour être vu sans gardes du corps, il a peut-être découvert le complot avant qu'il n'ait lieu.« S'il avait lu la note d'Artémidore de Cnide [l'avertissant du danger] et y avait cru, alors il aurait été au courant de l'intrigue », explique Barry Strauss, professeur d'histoire et de lettres classiques à l'Université Cornell et auteur de The Death of César (Simon & Schuster, 2015). Dans ce cas, les représailles de César auraient été rapides, les assassins présumés ayant été arrêtés, jugés et exécutés.
Un autre scénario était que, si l'attaque avait encore eu lieu, le co-consul de César, Marc Antoine, aurait pu intervenir, au lieu d'être distrait par l'un des conspirateurs, Trebonius. « En tant que consul, Antoine aurait été sur le podium aux côtés de César. Il était fort, en forme et un militaire, donc savait comment réagir à un danger violent », explique Strauss. « Il aurait pu apporter son aide aux sénateurs qui tentaient d'aider César. Nous connaissons deux de ces hommes, Lucius Marcius Censorinus et Gaius Calvisius Sabinus, et il y en a peut-être eu d'autres.

Si l'attentat contre sa vie avait été évité, quels qu'en soient les moyens, César aurait infligé des peines punitives aux sénateurs rebelles et continué son règne de dictateur perpétuel ou «dictateur à vie». Il avait déjà mis en œuvre un certain nombre de réformes populistes - y compris la redistribution des terres de l'élite aux pauvres et aux soldats, et l'émancipation accrue des citoyens - et aurait probablement poursuivi la réorganisation de la république.

L'attention de César se serait rapidement tournée vers sa campagne militaire prévue de trois ans contre la Dacie (dans les Balkans) et la Parthie (en gros, l'Irak et l'Iran actuels). Il s'était arrangé pour partir quelques jours seulement après les Ides de mars, d'abord pour la Grèce afin de rencontrer l'énorme force déjà à l'entraînement. Avec environ 16 légions et cavalerie, César avait des raisons d'être confiant de pacifier la Dacie, dirigée par le roi Burebista, et d'annexer la terre comme il l'a fait en Gaule, mais Strauss souligne que cela aurait été loin d'être une victoire facile. « Au IIe siècle, l'empereur Trajan a dû mener deux campagnes pour conquérir la Dacie », note Strauss.

La prochaine cible était Parthia. Les Romains ont cherché à se venger de l'invasion vaincue commandée par Marcus Licinius Crassus - l'un des partenaires de César dans le premier triumvirat - et César a cherché ses propres représailles alors que les Parthes s'étaient rangés du côté de son ennemi, Pompée, dans la guerre civile qui l'a amené au pouvoir. « Il est difficile d'imaginer des circonstances dans lesquelles Rome aurait pu conquérir la Parthie. Ils n'ont jamais été un jeu d'enfant », explique Strauss. « César a peut-être gagné une bataille et les a peut-être chassés d'une région frontalière, au moins temporairement. Cela aurait peut-être suffi pour l'honneur.

Les campagnes de Dacie et de Parthie auraient pu aider à assurer le règne de César, mais seulement si les nouvelles revenant à Rome étaient des victoires. "S'ils se sont bien passés, il était peu probable que les opposants aient pu faire grand-chose", a déclaré Strauss, malgré le fait que César aurait toujours eu des ennemis même après avoir écrasé la tentative d'assassinat. "Si les campagnes s'étaient mal passées, alors ils auraient pu prendre le contrôle du système politique, tout en espérant l'échec de César."

«Cicéron pensait que César ne serait jamais revenu à Rome», dit Strauss. « Il n'explique pas cette opinion, mais César avait certainement des problèmes de santé. S'il n'était pas revenu, le résultat était une reprise de la guerre civile. Il y avait encore des rivaux ambitieux, qui avaient trois ans pour se renforcer, donc un César de retour avait besoin d'affirmer sa position, selon Strauss, en luttant contre la conversion du «gouvernement d'une ville en gouvernement d'un empire». Il ajoute : "Ce genre de travail ennuyait César, il n'est donc pas clair s'il aurait été à la hauteur de la tâche."

À long terme, le passage de la république à l'empire n'aurait peut-être pas été si différent si César avait vécu, vu qu'il aurait toujours été remplacé par son héritier adoptif Octave, que nous connaissons maintenant comme le premier empereur, Auguste. Mark Antony allait toujours être un homme politique de premier plan, mais il est peu probable qu'il soit au "point culminant du pouvoir, car César n'avait qu'un respect limité pour lui". Cependant, cela aurait pu changer si Antony lui avait sauvé la vie aux Ides de mars.

Césarion – qui était probablement le fils de César – aurait probablement grandi pour devenir roi d'Égypte, selon Strauss, « remplaçant finalement sa mère, Cléopâtre ». Si César avait poursuivi sa relation avec la célèbre beauté, elle n'aurait peut-être pas du tout commencé sa liaison avec Antoine et sa mort auto-infligée – immortalisée par Shakespeare, tout comme les Ides de mars – n'aurait peut-être jamais eu lieu.


Voir la vidéo: Nikopolis, the largest ancient city in Greece


Commentaires:

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